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Es posible que sienta la tentación de ignorar síntomas como congestión, secreción nasal y picazón en los ojos, pensando que se deben a alergias estacionales o a un resfriado. Y la mayoría de las veces lo son. Pero si duran mucho tiempo, estos síntomas podrían significar que tienes pólipos nasales.

Los pólipos nasales son crecimientos no cancerosos en la nariz y los senos nasales, que a menudo tienen forma de lágrimas. Los pólipos tienden a formarse en grupos, dice Yasmin Bhasin MD, alergista e inmunóloga de Allergy Asthma Care en Middletown, Nueva York. A menudo ocurren en ambos lados de la nariz.

Los síntomas de los pólipos nasales incluyen:

  • Congestión
  • Dificultad para respirar
  • Goteo postnasal
  • Rinorrea
  • Tos
  • Presión alrededor de los senos nasales
  • Disminución del sentido del olfato.
  • Ojos que pican
  • dolor facial
  • dolores de cabeza

A veces, los pólipos nasales crecen lo suficiente como para bloquear los senos nasales. Cuando esto sucede, es posible que tenga problemas para respirar.

Los pólipos nasales son una afección bastante común. Aproximadamente el 4% de la población total es diagnosticada con pólipos nasales.

Los médicos no comprenden completamente qué los causa, dice Philip Halverson MD, alergólogo de Allergy and Asthma Specialists en Minneapolis. Pero se cree que están relacionados con una combinación de genética, edad y factores ambientales como los alérgenos.

Los expertos creen que los pólipos nasales se desarrollan como resultado de una respuesta inmune anormal. Es entonces cuando su cuerpo tiene una reacción exagerada a virus, alérgenos u otros invasores que penetran la barrera protectora dentro de su nariz.

Eso desencadena inflamación e hinchazón y hace que su cuerpo produzca demasiada mucosidad. Esta reacción hace que se formen crecimientos, agrega Cecelia Damask, DO, otorrinolaringóloga en Lake Mary, Florida.

Las condiciones médicas que provocan inflamación prolongada en la nariz o los senos nasales aumentan el riesgo de desarrollar pólipos nasales. Es más probable que los pólipos afecten a personas con:

  • Alergias
  • Asma
  • Sensibilidad a la aspirina
  • Fiebre del heno
  • Fibrosis quística

Los pólipos nasales son más comunes en quienes padecen infecciones de los senos nasales repetidas. De hecho, entre el 25% y el 30% de las personas con sinusitis crónica también desarrollan pólipos nasales.

También es más probable que tenga pólipos nasales si a otros miembros de su familia se les han diagnosticado. Se cree que están relacionados con genes implicados en el sistema inmunológico y la respuesta inflamatoria del cuerpo.

Afectan con mayor frecuencia a personas de entre 30 y 40 años, aunque pueden contraerse a cualquier edad.

Si bien los pólipos nasales pueden crecer tanto que cuelgan fuera de las fosas nasales, dice Damask, la mayoría son tan pequeños que la gente no tiene idea de que existen.

«La mayoría de las personas van al médico porque constantemente tienen la nariz tapada», dice Bhasin. «No saben que tienen pólipos nasales».

Es posible que ni siquiera tu médico pueda detectar si tienes pólipos, dice Bhasin. Los crecimientos pueden ser pequeños y estar tan altos en los senos nasales que el médico no puede verlos durante un examen físico.

En algunos casos, los médicos realizan una rinoscopia. En este procedimiento, insertan un tubo pequeño y flexible que incluye una cámara y una luz en la nariz para buscar pólipos nasales. O bien, es posible que necesite una tomografía computarizada o una resonancia magnética de los senos nasales para obtener un diagnóstico.

Bhasin dice que los medicamentos, como los aerosoles nasales, los antihistamínicos, los medicamentos para las alergias y las inyecciones de fármacos biológicos, pueden funcionar para eliminar los pólipos nasales. Pero en algunos casos, la medicación no es suficiente.

«Cuando los tratamientos médicos fallan, se puede derivar a un otorrinolaringólogo para evaluar la extirpación quirúrgica, lo que se denomina polipectomía», dice Halverson. «Este procedimiento es eficaz para mejorar las vías respiratorias nasales».

Una vez que su médico le diagnostica pólipos nasales, estos tienden a reaparecer una y otra vez. En un estudio, los investigadores encontraron que el 35% de los pacientes vieron reaparecer sus pólipos nasales dentro de los 6 meses posteriores a la cirugía. Ese número aumentó al 40% 18 meses después de la cirugía.

Sin tratamiento, los pólipos nasales podrían seguir creciendo, afirma Damask. Sus síntomas pueden empeorar lo suficiente como para afectar seriamente su vida diaria.

«Escucho historias desgarradoras de pacientes», dice Damask. «Ha afectado dramáticamente su sueño porque no pueden respirar… y su sentido del olfato y su calidad de vida en general».

Si bien no existe cura para los pólipos nasales, estos pasos pueden ayudar a reducir el riesgo de padecerlos y ayudarlo a controlar sus síntomas si los tiene:

Priorizar los tratamientos para las alergias: Si tiene alergias, Bhasin recomienda trabajar con un alergólogo para desarrollar y mantener un plan de tratamiento. Reduzca su exposición a cosas que desencadenan sus alergias y tome medicamentos para mantenerlas bajo control. Esto puede evitar que se desarrollen pólipos y disminuir los síntomas si se desarrollan.

Dejar de fumar: Las investigaciones muestran que el 18% de los fumadores tienen pólipos nasales, en comparación con menos del 4% de la población en su conjunto. La razón: fumar promueve la inflamación que podría desencadenar el crecimiento de pólipos.

Utilice un enjuague nasal: Un enjuague salino agrega humedad a las fosas nasales. Esto ayuda a prevenir la inflamación, lo que contribuye al crecimiento de pólipos nasales. Enjuague diariamente para lograr el mayor impacto.

Compra un humidificador: Agregar humedad al aire reduce la inflamación en las fosas nasales. También mejora el flujo de moco en los senos nasales y previene obstrucciones que aumentan el riesgo de pólipos.

Bhasin reconoce que vivir con pólipos nasales puede resultar frustrante. Ella recomienda una combinación de medidas preventivas y tratamiento médico.

«Se puede hacer mucho para ayudarle a sentirse mejor», dice.