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Las partículas microplásticas se han relacionado con enfermedades cardíacas

Vitalii Rud/iStockphoto/Getty Images

Las personas con placas arteriales que contienen microplásticos tienen más probabilidades de sufrir un ataque cardíaco o un derrame cerebral que aquellas con placas sin plástico, lo que sugiere que los microplásticos pueden contribuir a las enfermedades cardíacas.

Microplásticos Se forman cuando la luz solar, el agua y otros agentes erosionan los plásticos en fragmentos de menos de 5 milímetros de largo. De este tamaño, las partículas pueden llegar a nuestro cuerpo y a la sangre a través de los alimentos, el agua e incluso el aire que respiramos. Sin embargo, se sabe poco sobre sus posibles efectos sobre la salud.

Entonces, Francesco Prattichizzo en IRCCS MultiMedica, un hospital en Italia, y sus colegas buscaron evidencia de microplásticos en placas arteriales de 257 adultos. Todos ellos se sometieron a una cirugía entre agosto de 2019 y agosto de 2020 para eliminar las placas de las arterias que llevan sangre al cerebro.

El análisis químico detectó plásticos en placas de 150 de los participantes. Usando un microscopio, los investigadores también pudieron ver partículas irregulares en las placas: evidencia visible de los microplásticos. Luego, el equipo monitoreó a los participantes del estudio hasta julio de 2023 y descubrió que durante este período, aquellos cuyas placas contenían microplásticos tenían un riesgo elevado de enfermedad cardíaca y muerte. En promedio, tenían más de cuatro veces más probabilidades de morir o sufrir un ataque cardíaco o un derrame cerebral que los participantes con placas sin plástico, lo que sugiere que los microplásticos contribuyen a las enfermedades cardiovasculares.

Sin embargo, estos hallazgos sólo establecen un vínculo entre los microplásticos y las enfermedades cardíacas, en lugar de demostrar que los microplásticos son la causa, dice Prattichizzo. Él y sus colegas no pudieron descartar la posibilidad de que otros factores de confusión pudieran subyacer a la asociación, como la dieta o la contaminación del aire. Sin embargo, encontraron altos niveles de moléculas inflamatorias en placas que contienen plástico. Esto podría sugerir que los microplásticos en el torrente sanguíneo exacerban inflamaciónlo que aumenta el riesgo de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares, dice.

«Los plásticos contienen muchas sustancias químicas diferentes que sabemos que pueden afectar negativamente a la salud, por lo que no me sorprende que estemos empezando a ver cada vez más evidencia de efectos en la salud», dice Tracey Woodruff en la Universidad de California, San Francisco.

“La producción de plástico aumenta constantemente y se prevé que siga aumentando, por lo que debemos saber cómo [and] si alguna de estas moléculas afecta nuestra salud”, afirma Prattichizzo.

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