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La Gran Barrera de Coral en Australia está experimentando otro catastrófico blanqueamiento de corales debido a las altas temperaturas del océano provocadas por la crisis climática global y exacerbadas por El Niño.

El peor evento de blanqueo

La Gran Barrera de Coral, a menudo denominada el sistema de coral más grande del mundo, es una extensión de corales tropicales de 2.300 kilómetros (1.400 millas) que alberga una increíble variedad de vida silvestre.

Sin embargo, los repetidos eventos de blanqueamiento importantes han amenazado con privar a la atracción turística de su encanto, convirtiendo los bancos de corales que alguna vez fueron vibrantes en un blanco enfermizo.

El blanqueamiento ocurre cuando un coral estresado expulsa algas de su tejido, privándolo de sustento. Si la temperatura del agua continúa por encima del promedio durante un período prolongado, el coral morirá de hambre, exponiendo su esqueleto de carbonato y volviéndose blanco.

Los científicos creen que los corales pueden recuperarse si las temperaturas del océano se estabilizan.

Esta es la quinta vez en ocho años que se descubren daños generalizados en este sitio declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

Hasta 2016, solo se habían registrado dos casos de blanqueamiento masivo, y los científicos creen que se requiere una acción climática inmediata para que el arrecife sobreviva.

Una evaluación aérea de 320 arrecifes que se extienden desde la punta de Australia hasta la ciudad de Bundaberg reveló que la mayoría se están blanqueando como resultado de un verano de altas temperaturas del agua.

La Autoridad del Parque Marino de la Gran Barrera de Coral declaró que ya se están realizando evaluaciones en el agua para establecer la gravedad y profundidad del dañoque se prevé que varíe ampliamente en todo el arrecife.

El científico jefe del cuerpo, Roger Beedenafirmó que el blanqueamiento en la zona sur fue el peor en más de 20 años y podría llegar a ser «sin precedentes».

«Es demasiado pronto para decir cuáles serán las consecuencias totales de este evento. Si las condiciones se enfrían, podríamos ver mucho de lo que está blanqueado recuperarse», añadió.

Anteriormente se registró un blanqueamiento masivo severo en la Gran Barrera de Coral en 1998, 2002, 2016, 2017, 2020 y 2022.

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Gran llamada de atención

La Sociedad Australiana de Conservación Marina (AMCS) dijo que la administración del primer ministro Anthony Albanese debe reducir significativamente las emisiones de gases de efecto invernadero y dejar de otorgar licencias para nuevos proyectos de combustibles fósiles.

«Es devastador. Esta es una gran llamada de atención para Australia y la comunidad global de que debemos hacer mucho más para abordar el cambio climático, que está impulsando las olas de calor marinas que conducen al blanqueamiento de los corales», dijo el director de campaña de la Gran Barrera de Coral de AMCS. Dra. Lisa Schindler.

Ministra de Medio Ambiente, Tanya Plibersek describió el cambio climático como «la mayor amenaza para los arrecifes de coral en todo el mundo» y afirmó que su administración ha aumentado el financiamiento para la conservación de los arrecifes y ha implementado objetivos de reducción de emisiones más estrictos.

El gobierno australiano ha estado bajo presión para demostrar que está haciendo lo suficiente para proteger el arrecife.

Ha asignado mil millones de dólares australianos (660 millones de dólares) durante diez años para financiar nuevas tecnologías de adaptación al clima, proyectos de calidad del agua y la protección de especies vitales de arrecifes.

Si bien la inversión adicional fue bienvenida, los expertos en clima global, entre otros, han criticado al gobierno por no hacer más para alejar a Australia de los combustibles fósiles y reducir las emisiones para mantener el calentamiento global por debajo de 1,5°C, un umbral clave para los arrecifes de coral. .

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