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No es una sorpresa que Engelbert Humperdinck Se describe a sí mismo como un romántico. Después de todo, ha estado cantando algunas de las canciones de amor más hermosas del mundo, incluidos los éxitos “Release Me”, “A Man Without Love” y “After the Lovin’”, durante seis décadas. “Siempre he abordado mi música con un toque romántico, cantando estas maravillosas letras sobre el amor”, dice Engelbert, de 87 años. Cerca exclusivamente. «Creo que el romance es lo que hace girar al mundo».

El intérprete aclamado por la crítica lanzó su álbum más reciente, Todo sobre el amor, el pasado mayo. También es objeto de un nuevo documental, Engelbert Humperdinck: La leyenda continúa, y saldrá de gira esta primavera en su gira de conciertos de 2024. «Cuando la gente va a un concierto, quiere escuchar canciones antiguas con las que se pueda identificar», dice. «Estoy agradecido de que las canciones que grabé hace más de 50 años sigan siendo tan valiosas como cuando las grabé».

Naciste de ciudadanos británicos que viven en la India. ¿Qué recuerdas de tu infancia en Madrás?

“Estar en un país era simplemente mágico. Mi padre estaba en el servicio. Vivíamos en un lugar hermoso, cerca del puerto, en una casa enorme. Era un país tan colorido. Cuando mirabas las calles, parecían Technicolor por el tipo de ropa que vestía la gente. Y el clima era perfecto. Nunca tuviste que preocuparte por el frío. Cuando llegaron las lluvias, fue como un soplo de aire fresco. Cuando era niño, todo era muy emocionante”.

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¿De dónde vino tu amor por la música?

“A toda mi familia le encantaba cantar junta. Puedo recordar canciones que solía cantar cuando tenía 5 o 6 años. Más tarde escuché tocar a Jimmy Dorsey. Era saxofonista y tocaba una canción llamada ‘So Rare’, de la que me enamoré. Decidí a los 11 años que me gustaría empezar a tocar el saxofón. No era muy bueno en eso. Me alegro de que mi instrumento estuviera en mi garganta porque daba menos miedo y era más fácil de manejar. Tuve mucho más éxito usando mi voz como instrumento”.

¿Tus padres apoyaron tu sueño?

“Recuerdo que cuando yo era un artista en apuros, mi padre le dijo a mi joven, que iba a ser mi esposa: ‘¿Por qué no le dices que consiga un trabajo adecuado?’ Y ella dijo: ‘Él hará lo que quiera hacer’. ¡Es como tú, muy testarudo!’ Ella me defendió, fue genial”.

Pero el éxito no le llegó rápidamente.

“No, fui a Londres e intenté entrar en el mundo del espectáculo. Tenía tantos agentes y tantos gerentes que realmente me decepcioné. Aprendí que la primera condición [for success] Había una voluntad de aceptar el rechazo. ¡Y lo tomé muchas, muchas veces! Pero eso no me desanimó. Hay que seguir tocando puertas y luchando”.

Naciste Arnold Dorsey. ¿Cómo cambiaste tu nombre?

“Primero cambié mi nombre a Gerry Dorsey y lo intenté durante muchos años con ese nombre. Luego, un tipo llamado Gordon Mills, que finalmente empezó a dirigirme, me dio el nombre de Engelbert Humperdinck. Valió la pena tener un nombre muy diferente”.

La canción “Release Me” se convirtió en tu primer éxito en 1967. ¿Cómo cambió tu vida?

“Fue simplemente una transformación asombrosa, de la nada a algo. ¡Pude pagar mis deudas y el recaudador de impuestos dejó de llamar a mi puerta! Fue simplemente increíble lo que ese disco hizo por mí. Esa canción viajó por todo el mundo. Eso no sucede hoy. Mi carrera era tan nueva, y una vez que conseguí un hit, ¡obtuve tres en un año! Fue simplemente enorme. Hacía 300 funciones al año”.

También te convertiste en la estrella de tu propia serie de variedades en 1969. ¿Cómo fue eso?

“Fue una experiencia de aprendizaje. Invitados como Tony Bennett y Jerry Lewis vinieron a hacer mi programa. Cada vez que trabajé con alguien, aprendí algo diferente de él. Si vas a robar, tienes que robarle a los mejores”.

También te hiciste amigo de Elvis Presley. ¿Como era el?

“Una de las personas más amables que he conocido en mi vida. ¿Sabes que cuando conoces a alguien por primera vez, normalmente te dan la mano? Bueno, este tipo no lo hizo. Me abrazó. Nos llevábamos bien juntos. Él vendría a ver mi espectáculo y yo iría a ver el suyo a Las Vegas”.

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Ethan Miller/Getty Images

¿Qué tal Dean Martín? Estabas en su programa.

“Él era todo un personaje. Nunca me llamó ‘Engelbert’. Siempre me llamó ‘Humpty Bumpy Lumpty Dumpty’. Fue la persona más increíble que he conocido en mi vida. Un hombre maravilloso, maravilloso”.

¿Conocías a Sammy Davis Jr.?

“¡Sammy también era un hombre maravilloso! Tengo una historia encantadora sobre él: estaba jugando golf con él en Lake Tahoe. Estaba golpeando la pelota por todos lados. Le dije a Sammy: ‘¡Eres mi socio, no pierdas de vista la pelota!’ Y él me miró y dijo: ‘¡Engelbert, no tengo otra opción!’ [Laughs] ¡Por supuesto, sólo tenía un ojo! No me di cuenta de lo que estaba diciendo”.

¿Tus hijos te siguieron para actuar?

“Mis hijos forman parte de mi vida profesional desde hace mucho tiempo. Tengo tres niños y una niña. Algunos de ellos han estado conmigo en el escenario, cantando un par de canciones. Y ahora la hija de mi hija, que tiene 14 años, es una cantante brillante. Estoy seguro de que será una estrella.

Perdiste a tu esposa, Patricia, en 2021 después de casi 60 años juntos. Eso debe haber sido muy difícil.

“Sin ella, no creo que hubiera estado donde estoy hoy. Ella me apoyó muchísimo y aguantó muchas cosas. Ella crió a los niños porque yo estaba de viaje todo el tiempo. Ella era la columna vertebral de mi vida. Cuando la perdí, perdí parte de mi vida. Hay una canción que le dedico en mi programa. Es una canción que escribí hace 30 años y ahora la letra es aún más conmovedora. Me conmueve cada vez que la canto”.

Además de la gira, el documental y el nuevo álbum, estáis planeando nueva música. ¿Puede decirnos al respecto?

“El año que viene saldré de mi zona de confort y haré algo un poco diferente. Es un álbum conceptual bastante inusual. Con suerte, la gente disfrutará de esta nueva música. Estoy muy emocionado al respecto.»