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Antes de convertirse en el secretario de Estado más controvertido de Estados Unidos, Henry Kissinger era un niño refugiado llamado Heinz de Fürth, Alemania. Tenía la mirada enfadada de un adolescente, con un toque de curiosidad traviesa. Su certificado de nacimiento llevaba el emblema de la esvástica del estado alemán nazi, pero su solicitud de visa decía que era «de raza hebrea», una muy buena razón para abandonar Alemania en ese momento.

Seis meses después de que los padres de Kissinger presentaran esa solicitud ante el consulado estadounidense en Stuttgart, y dos meses después de que la familia llegara a Nueva York, el gobierno nazi invalidó los pasaportes de todos los judíos alemanes. Kissinger acababa de escapar de un genocidio.

Razón ha obtenido una copia exclusiva del expediente de inmigración de Kissinger bajo la Ley de Libertad de Información (FOIA). Incluye tanto sus documentos de entrada originales de la década de 1930 como sus formularios de naturalización de la década de 1940. Los artículos brindan instantáneas íntimas de los primeros años de vida de Kissinger, cuando comenzaba a darse cuenta del poder y el peligro de la política, pero antes de tomar ese poder para sí mismo.

Si Kissinger era un niño travieso cuando solicitó una visa, era un hombre cansado del mundo cuando obtuvo la ciudadanía estadounidense. Las fotos adjuntas a diferentes formularios a lo largo de los años muestran el rostro de Kissinger cada vez más maduro, su mirada más alerta, su picardía adolescente más apagada.

Fotos de Kissinger en sus formularios de registro de extranjería y naturalización. (Servicios de Ciudadanía e Inmigración de EE. UU./Ley de Libertad de Información)

Esas imágenes casi se perdieron para siempre. Poco después de la muerte de Kissinger el año pasado, envié Solicitudes FOIA a varias agencias federales para sus archivos. (La Ley de Privacidad impide que el gobierno divulgue datos sobre ciudadanos vivos, pero cualquiera puede solicitar registros sobre los muertos). El Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos dijo que no pudieron encontrar el expediente de Kissinger. Cuando me quejé en un tweet (ahora eliminado), la oficina de la FOIA afirmó abruptamente que había aparecido su expediente.

Los detalles básicos de los archivos son bien conocidos por los biógrafos de Kissinger. Fue reclutado por el ejército de los EE. UU. en 1943 y se naturalizó como ciudadano estadounidense durante su entrenamiento básico en Camp Croft en Carolina del Sur.

Los talentos de Kissinger fueron rápidamente reconocidos y el ejército lo ascendió a oficial de contrainteligencia a cargo de desnazificar el territorio alemán. Lo preparó bien para un ascenso meteórico en el gobierno durante la Guerra Fría.

Durante su servicio militar, Kissinger dejó de llamarse «Heinz» y pasó a llamarse «Henry», un hecho que se anotó en su solicitud de naturalización. Él luego dijo que el servicio militar era un «proceso de americanización».

Ese proceso era mucho más sencillo en la década de 1940. Para obtener una visa, los padres de Kissinger tuvieron que proporcionar cierta información biográfica básica y la dirección de un primo en Nueva York.

Solicitud de visa de Henry Kisigner de 1938.
Solicitud de visa de Henry Kisigner de 1938. (Servicios de Ciudadanía e Inmigración de EE. UU./Ley de Libertad de Información)

Para convertirse en ciudadano, Kissinger tenía que enumerar cualquier viaje fuera del país y jurar que no era «anarquista», «polígamo», agente extranjero ni leal a ningún «príncipe, potentado, estado o soberanía extranjero».

Las declaraciones de lealtad de Kissinger, extraídas de dos partes diferentes de su solicitud de ciudadanía.
Las declaraciones de lealtad de Kissinger, extraídas de dos partes diferentes de su solicitud de ciudadanía. (Servicios de Ciudadanía e Inmigración de EE. UU./Ley de Libertad de Información)

Algunos de los campos de los formularios están sorprendentemente desactualizados en la actualidad. Los formularios estadounidenses ofrecían cinco categorías raciales para elegir: «blanco», «negro», «chino», «japonés» y «otros». Y, por supuesto, la Alemania de hoy no clasificaría a sus ciudadanos según su pertenencia a la «raza hebrea».

Detalles biográficos de Kissinger a partir de sus formularios de inmigración, incluidas las categorías raciales de la década de 1940
Detalles biográficos de Kissinger a partir de sus formularios de inmigración. (Servicios de Ciudadanía e Inmigración de EE. UU./Ley de Libertad de Información)

El expediente de inmigración completo de Kissinger, incluida su solicitud de visa, su tarjeta de identificación de extranjero, su verificación de antecedentes militares y sus documentos de ciudadanía, tiene sólo 50 páginas en total. Pasaron cinco años después de su llegada para convertirse en ciudadano estadounidense. Compare las miles de páginas de papeleo y décadas de espera se necesita hoy.

Irónicamente, Kissinger se convirtió en un defensor de cerrar la puerta a los demás. Él era infame Grabado diciendo al entonces presidente Richard Nixon en 1973 que «la emigración de judíos de la Unión Soviética no es un objetivo de la política exterior estadounidense, y si meten a judíos en cámaras de gas en la Unión Soviética, no es una preocupación estadounidense».

en un Entrevista de octubre de 2023. Con un periodista alemán, Kissinger dijo que «fue un grave error dejar entrar a tanta gente de cultura, religión y conceptos totalmente diferentes, porque crea un grupo de presión dentro de cada país que hace eso». Murió al mes siguiente.

Es difícil imaginar que un joven Heinz Kissinger supiera dónde terminaría en unas pocas décadas: diciéndole al hombre más poderoso del mundo que no se preocupara por los refugiados judíos. O que sabía que su último acto público sería despotricar contra la diversidad en la televisión alemana.

Pero así es Estados Unidos. Cualquiera puede reinventarse como quiera.