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La mujer más buscada de Gran Bretaña, que supuestamente lavó más de 1.000 millones de libras esterlinas (1.200 millones de euros) en una estafa fiscal por telefonía móvil antes de huir durante su juicio, ha sido arrestada por la policía española.

Sarah Gina Panitzke, de 47 años, huyó del Reino Unido en mayo de 2013 durante su juicio y desde entonces es buscada, ya que fue condenada en rebeldía a 17 años de prisión.

Ella fue la última persona de la banda de estafadores que permaneció prófuga y su presunto cerebro criminal.

En 2019 fue la única mujer añadida al Crimestoppers, los fugitivos más buscados en España, donde fue descrita como: “Para llevar a cabo los presuntos fraudes, viajó extensamente a lugares como Dubai, España y Andorra. Se fugó en mayo de 2013 antes de que terminara su juicio. Panitzke tiene acento de Yorkshire y mide aproximadamente 5 pies y 5 pulgadas de alto. Dieciocho miembros de su grupo criminal recibieron sentencias por un total de 135 años”.

La Guardia Civil española dijo hoy (martes 1 de marzo) que fue arrestada por agentes en la ciudad portuaria nororiental de Tarragona, situada en la comunidad autónoma de Cataluña, en la mañana del domingo 27 de febrero.

Las autoridades españolas dijeron: “La organización de la que formaba parte la ahora detenida, se dedicaba al fraude del IVA en la venta de teléfonos móviles. Estos teléfonos fueron comprados en el extranjero sin IVA y revendidos en el Reino Unido, obteniendo así un beneficio estimado por el HMRC británico (HM Revenue and Customs) en más de mil millones de libras esterlinas”.

Sarah Panitzke fue arrestada el domingo (27 de febrero) en Tarragona, España. (Noticia de última hora)

La policía española dijo que después de que Panitzke huyera del Reino Unido, y “dados los vínculos familiares y académicos que ha tenido con nuestro país desde su adolescencia”, todo indicaba que probablemente había huido a España.

La policía española dijo que la habían alcanzado en 2015, pero ella los había eludido disfrazada después de detectar su presencia.

Dicen en su comunicado: “En 2015 se confirmó que su SP se escondía en la localidad de Olivella (Barcelona), donde los fines de semana la visitaba su marido en medio de grandes medidas de seguridad.

“Estas visitas tuvieron como finalidad abastecer a la ahora detenida de todos los productos básicos, ya que apenas salió de su escondite para no levantar sospechas. Sin embargo, durante el operativo establecido para detenerla, logró detectar la presencia policial, cambiar completamente su apariencia y escapar de la misma.

“A partir de ese momento se convirtió en un objetivo prioritario para los investigadores, acumulando y analizando una gran cantidad de datos sobre ella y monitoreando permanentemente su entorno más cercano. Pese a ello, se determinó que había roto todo vínculo físico con su familia en España para no ser detectada”.

Veinte de las 21 personas buscadas en relación con la estafa generalizada ya han sido capturadas, juzgadas y encarceladas. El maestro del disfraz era el último de la lista.

La policía dijo que se enteraron de ella nuevamente en febrero de este año. Dijeron que habían obtenido información sobre su posible estancia “en la localidad de Santa Bárbara (Tarragona), un pequeño pueblo de unos 4.000 habitantes”.

La Guardia Civil añadió que esta vez no iban a dejar que se les escapara de las manos. Dijeron: “Con esta información se estableció una vigilancia permanente de la población que duró semanas. Así, a principios de la semana pasada se pudo detectar a una mujer que coincidía plenamente con las características físicas del detenido, lográndose determinar que vivía en un bloque de pisos a las afueras del municipio.

“Teniendo en cuenta los hechos ocurridos en 2015, se estableció un gran dispositivo con agentes vestidos de civil la mañana del 27 de febrero, logrando detenerla cuando salía de su domicilio a pasear con sus perros”.

La policía dijo que su expediente está a cargo del Juzgado Central de Instrucción número 6 de la Audiencia Nacional.

Agregaron que se encuentra en marcha un procedimiento de extradición para que pueda ser devuelta al Reino Unido para cumplir su condena.

La policía dijo que su investigación fue llevada a cabo desde su inicio por el Equipo de Justicia para Fugitivos de la Unidad Operativa Central y la Unidad de Policía Judicial de la Zona de Cataluña, todo ello con el apoyo del HMRC británico.

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