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El ex fiscal especial Robert Hur se enfrentó críticas bipartidistas el martes durante una audiencia del Comité Judicial de la Cámara de Representantes sobre su conclusiones con respecto a la retención de material clasificado por parte del presidente Joe Biden después de ser vicepresidente de Barack Obama. Los republicanos querían saber cómo Hur podía concluir que los cargos penales contra Biden no estaban justificados cuando el fiscal especial Jack Smith es procesando al expresidente Donald Trump por una conducta muy similar. Los demócratas se quejaron de Hur descripción de Biden como «un anciano comprensivo, bien intencionado, con mala memoria» y «facultades disminuidas a medida que avanza la edad», que describieron como legalmente irrelevante y posiblemente motivado por la esperanza de un nombramiento judicial en una segunda administración Trump.

Un libro de 258 páginas. transcripción de la entrevista que se publicó antes de la audiencia arroja algo de luz sobre esta última cuestión. La transcripción, que se basa en horas de entrevistas grabadas con Biden que Hur y su personal realizaron el 8 y 9 de octubre, respalda en gran medida la descripción que Hur hace de Biden en su informe del 5 de febreroque era legalmente atenuante pero políticamente dañino en el contexto de la carrera presidencial de 2024, dada la preocupaciones que los votantes han expresado sobre la salud cognitiva del presidente de 81 años.

Algunas de las fallas en la destitución de Biden son el tipo de lapsos de memoria convenientes que son comunes en las entrevistas con sospechosos de delitos y acusados ​​civiles. «Al tratar de determinar si el Sr. Biden había retenido intencionalmente ciertos documentos clasificados, el Sr. Hur lo presionó repetidamente para que diera detalles, como dónde y cómo su personal almacenó los documentos clasificados, quién los empacó cuando terminó su vicepresidencia y dónde habían ido a parar determinados archivos. » dice Salvaje. «El señor Biden, que ha negado haber actuado mal, objetó repetidamente, diciendo que no recordaba o no tenía idea de cómo su personal manejaba tales asuntos, y observando que había ‘un continuo de muchas de estas personas’ que ayudaban con esas tareas. «

En particular, Biden profesó ignorancia sobre cómo documentos sensibles relacionados con la guerra en Afganistán terminaron en «una caja de cartón hecha jirones en su garaje en Delaware, junto con un revoltijo de materiales no relacionados»: «‘No recuerdo cómo un beat- «La caja estaba en el garaje», dijo, especulando que alguien que estaba empacando debió haber arrojado cosas en ella. Añadió que no tenía «ninguna idea» de lo que había en un lote de archivos enviados a su casa y «no Incluso molestarme en revisarlos'».

Otros lapsos de memoria de Biden caen en una categoría diferente. En varios intercambios, parecía genuinamente confundido acerca de hechos básicos como cuando sirvió como vicepresidente, cuando murió su hijo Beau y cuando Trump fue elegido presidente.

«¿Tiene alguna idea de dónde habría estado este material antes de que lo trasladaran al garaje?» —preguntó Hur. «Bueno», respondió Biden, «si fuera 2013, ¿cuándo dejé de ser vicepresidente?». La abogada de la Casa Blanca, Rachel Cotton, le ayudó: «2017». Basándose en esa señal, Biden dijo: «Entonces yo era vicepresidente. Así que debe haber venido de cosas de vicepresidente. Eso es todo lo que se me ocurre».

Cuando se le preguntó a Biden «cómo una carpeta en particular… terminó en su garaje» en 2017, «invocó erróneamente el año del que procedían los documentos» y nuevamente pareció inseguro sobre el momento de su servicio como vicepresidente. «Mi problema fue que nunca supe de dónde venían específicamente los documentos o cajas ni quién los empaquetó», dijo. «Acabo de recibirlos. Y así es: en este momento, en 2009, ¿sigo siendo vicepresidente?».

Savage sostiene que Hur «fue selectivo al retratar el recuerdo del Sr. Biden sobre el puesto de embajador». En un momento, Biden recordó erróneamente que Karl Eikenberry, el embajador de Estados Unidos en Afganistán, no estaba de acuerdo con él sobre los méritos de un aumento de tropas. Pero en otro momento, señala Savage, Biden recordó correctamente que él y Eikenberry estaban del mismo lado en ese debate interno.

En su informe, Hur dijo que Biden «no recordaba, ni siquiera al cabo de varios años, cuándo murió su hijo Beau». En declaraciones a la prensa poco después de la publicación del informe, Biden expresó enojo en esa línea. «¿Cómo diablos se atreve a plantear eso?» él dijo. «Francamente, cuando me hicieron la pregunta pensé que no era asunto suyo». Pero la transcripción muestra que fue Biden quien abordó el tema.

Hur preguntó a Biden dónde guardaba los documentos relacionados con varios proyectos, incluido «su libro», una referencia a Prométemelo, papá, sus memorias de 2017 sobre la muerte de Beau. «¿Esto es, qué, 2017, 2018, esa área?» -Preguntó Biden. «Sí, señor», confirmó Hur. Luego Biden lanzó esta vacilante y complicada respuesta, que pareció confundir su carrera en el Senado con su etapa como vicepresidente:

Recuerde, en este período, mi hijo está en servicio militar o está muriendo, y así fue; y por cierto, todavía había muchas personas en el momento en que salí del Senado que me animaban a postularme. este período, excepto el presidente. No lo soy… y no es algo malo que decir. Él sólo pensó que ella [Hillary Clinton] tenía más posibilidades que yo de ganar la presidencia. Y entonces, en este momento, aunque estoy en Penn, no me había alejado de la idea de que podría postularme para un cargo nuevamente. Pero si volviera a presentarme, sería candidato a presidente. Y entonces, ¿qué estaba pasando? ¿En qué mes murió Beau? Dios mío, 30 de mayo—

Cotton volvió a intervenir: «2015». Biden todavía no estaba seguro del año: «¿Era 2015 cuando había muerto?» Un «orador no identificado» confirmó que «era mayo de 2015», lo que llevó a Biden a reiterar que «era 2015».

Ese intercambio fue seguido inmediatamente por confusión sobre otra fecha importante: «¿Y lo que pasó mientras tanto es que… y Trump es elegido en noviembre de 2017?» Un «orador masculino no identificado» corrigió a Biden: «2016». Si es así, Biden se preguntó: «¿por qué tengo 2017 aquí?». Como explicó el abogado de la Casa Blanca, Ed Siskel, «fue entonces cuando usted dejó el cargo, en enero de 2017».

Luego, Biden volvió al tema de la muerte de Beau. «Y en 2017, Beau falleció y, esto es personal,[that was] la génesis del libro y el título Prométemelo, papá.» Luego contó detalladamente la historia de cómo el último deseo de Beau lo había inspirado a permanecer en la política y luego buscar la presidencia. En otras palabras, la transcripción refuta la afirmación posterior de Biden de que Hur y su personal lo habían obligado a profundizar en un tema delicado. asunto que «no era asunto suyo».

Además de proporcionar «contexto» para los lapsos de memoria citados por Hur, Savage señala «algunos deslices aparentemente menores que no se mencionaron en el informe del Sr. Hur». Por ejemplo, Biden «necesitó que lo empujaran a recordar el nombre de la agencia federal que se encarga de la custodia de los registros oficiales (los Archivos Nacionales) o que la máquina de fax es el nombre del dispositivo que transmite imágenes de documentos a través de líneas telefónicas».

Biden dijo que un miembro del personal «se centró en tomar las cosas que ella pensaba que [the University of Delaware] podría querer, o eso iría al—¿cómo se llama? Ya sabes, el gobierno federal». Su abogado, Robert Bauer, sabía la respuesta: «Los Archivos». Refiriéndose a un equipo en una oficina central, Biden comenzó a preguntar: «¿Cómo se llama cuando envían estos…» Siskel En él estaba: «Máquina de fax».

Una vez más, esos «pequeños deslices aparentes» fueron no incluido en el informe de Hur. En cuanto a los lapsos que hizo Como mencioné, muchos demócratas pensaron que su inclusión era gratuita. Pero Hur se vio obligado a explicar por qué decidió no procesar a Biden, y esa decisión con bisagras sobre si podía persuadir a un jurado, más allá de toda duda razonable, de que Biden retuvo «intencionalmente» información de defensa nacional cuando tenía «razones para creer» que «podría usarse en perjuicio de Estados Unidos o en beneficio de cualquier nación extranjera». «. Al concluir que probablemente no podría cumplir con esa prueba, Hur anticipó que los miembros del jurado se inclinarían a ver la retención de documentos clasificados por parte de Biden como accidental.

Biden «probablemente se presentaría ante un jurado, como lo hizo durante nuestra entrevista, como un anciano comprensivo, bien intencionado y con mala memoria», escribió Hur. «Basándonos en nuestras interacciones directas y observaciones de él, es alguien sobre quien muchos jurados querrán identificar dudas razonables. Sería difícil convencer a un jurado de que deberían condenarlo (para entonces un ex presidente de más de ochenta años). de un delito grave que requiere un estado mental de obstinación».

Al contrario de la forma en que los demócratas han presentado su informe sobre Biden, Hur anotado Durante la audiencia del martes, «no lo ‘exculpé’; esa palabra no aparece en el informe». Más bien, Hur concluyó que había un amplio margen para dudas razonables sobre si Biden violó «intencionalmente» la ley, incluida su cooperación para identificar y devolver los documentos después de que sus abogados encontraron el primer conjunto, así como sus afirmaciones generalmente plausibles de que lo hizo. No sabía o no recordaba cómo llegó el material a su posesión.

En el caso de Trump, por el contrario, esas excusas sólo pueden llevarlo hasta cierto punto. Incluso si su retención inicial de más de 300 documentos clasificados después de dejar la Casa Blanca no fue intencional, la inadvertencia no explica su resistencia a devolverlos, incluido su presunto desafío de una citación federal.

Si bien «no es nuestro papel evaluar los cargos penales pendientes contra el señor Trump», dijo Hur en su informe, existen «varias distinciones materiales entre el caso del señor Trump y el del señor Biden». A diferencia de «las pruebas que involucran al Sr. Biden», escribió Hur, «las acusaciones expuestas en la acusación contra el Sr. Trump, si se prueban, presentarían hechos agravantes graves. En particular, después de haber recibido múltiples oportunidades de devolver documentos clasificados y evitar el procesamiento». , Trump supuestamente hizo lo contrario. Según la acusación, no sólo se negó a devolver los documentos durante muchos meses, sino que también obstruyó la justicia al reclutar a otros para destruir pruebas y luego mentir sobre ellas.»