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Se han descubierto parásitos de perros en forma de platelmintos a lo largo de las orillas del río Colorado que atraviesa California. El descubrimiento se basa en un nuevo estudio dirigido por investigadores de la Universidad de California en Riverside y la Universidad Naresuan en Phitsanulok, Tailandia. Estos gusanos planos mortales llamados Heterobilharzia americanapuede provocar en los perros la enfermedad parasitaria mortal conocida como esquistosomiasis canina.

El reciente artículo de investigación destaca la propagación sin precedentes de patógenos y la aparición de enfermedades infecciosas, que afectan la salud global, la economía y los riesgos de seguridad. Los autores del estudio también enfatizaron el impacto del cambio climático, que puede acelerar la diseminación de estas superbacterias, vectores o huéspedes a nuevas áreas. En este contexto, la actual crisis climática está contribuyendo al aumento de enfermedades patógenas.

Heterobilharzia americana

(Foto: Foto de Gabriel Tovar en Unsplash)

Los hallazgos sobre el descubrimiento de Heterobilharzia americana fueron publicados en la revista Patógenos Miércoles, 13 de marzo. En el artículo, el equipo de investigación de EE. UU. y Tailandia confirmó la existencia del parásito del perro en la costa oeste, donde vive en dos huéspedes intermediarios naturales que se encuentran en la parte californiana del río Colorado. Los platelmintos que matan perros se encontraron en el sur de California.

En el pasado, la mayoría de los ejemplares de H americana se han encontrado principalmente en Texas y otros estados de la costa del Golfo. A la luz del estudio de marzo de 2024, el equipo confirma que su descubrimiento del parásito mortal en el río Colorado, California, es la primera vez registrado. Específicamente, los platelmintos se encontraron en sus dos huéspedes. Gaiba cubensisuna especie de caracol de agua dulce que respira aire, y galba humilisuna especie de gasterópodos.

Aunque los parásitos se encontraron en sus huéspedes gasterópodos, el peligro radica en su potencial para infectar a otros organismos vivos, especialmente a los perros. Una vez que los platelmintos infectan a nuestras mascotas caninas peludas, pueden provocar la enfermedad parasitaria canina esquistosomiasis mencionada anteriormente. En Estados Unidos, la enfermedad transmitida por platelmintos es responsable de la muerte de perros infectados en la región sureste, así como en Texas y Luisiana, según informes anteriores.

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¿Qué es la esquistosomiasis canina?

Según un comunicado de prensa de UC Riverside del jueves 14 de marzo, los expertos advirtieron a los dueños de perros sobre los riesgos de permitir que sus mascotas naden a lo largo del río Colorado, debido a la presencia confirmada de Heterobilharzia americana. Los investigadores también enfatizaron esquistosomiasis canina ya que puede impactar el hígado y los intestinos de los perros. Según el profesor de nematología de UC Riverside, Adler Dillman, los perros pueden morir a causa de la infección.

En un informe de agosto de 2023, el Departamento de Salud Pública del condado de Los Ángeles declaró que había un total de 11 casos del enfermedad parasitaria del perro entre perros domésticos de tres condados del sur de California: el condado de Los Ángeles, el condado de Orange y el condado de Riverside. Estos casos ocurrieron entre 2018 y 2023, período en el que se creía que los perros infectados habían estado nadando en el río Colorado antes de ser diagnosticados.

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