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Un raro caso humano de gripe aviar se registró en Texas después de que una persona entrara en contacto con animales sospechosos de tener el virus.

El anuncio se produce días después de que autoridades gubernamentales informaran que el virus se ha propagado al ganado lechero en varios estados, incluido Texas.

Infección por gripe aviar en humanos

El Departamento de Servicios de Salud del Estado de Texas Manifestó que el síntoma principal del paciente era irritación ocular.

La persona, que no ha sido identificada, fue examinada a fines de la semana pasada y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades confirmaron los resultados durante el fin de semana.

La persona ahora está siendo tratada con el medicamento antiviral oseltamivirque, según la Clínica Mayo, puede tratar la gripe A, B y la gripe porcina.

«Esta persona tiene un caso muy leve: simplemente conjuntivitis, que es la conjuntivitis. Es importante recalcarlo porque no está en los pulmones, no es neumonía, lo que facilitaría la transmisión de persona a persona», Dra. Céline Gounder, CBS Colaborador de noticias médicas y editor general de salud pública en KFF Health News.

Los casos humanos de gripe aviar, también conocida como H5N1, se han relacionado con una variedad de síntomas, que van desde leves hasta graves.

Según un aviso de salud distribuido a los médicos, los signos y síntomas de la gripe aviar en humanos son idénticos a los de la gripe común.

Incluyen fiebre de al menos 100 grados Fahrenheit o sensación de fiebre, escalofríos, tos, dolor de garganta, secreción nasal, dolores de cabeza, agotamiento, dificultad para respirar, diarrea, náuseas, vómitos y convulsiones. Lo que la distingue de la gripe estacional es el enrojecimiento de los ojos, a veces conocido como conjuntivitis.

El H5N1 se descubrió por primera vez en 1996, pero el actual brote altamente patógeno comenzó en 2020 en toda Europa. Desde entonces, el virus se ha extendido por todo el mundo, con brotes que alcanzan su punto máximo en torno a las migraciones de aves en otoño y primavera.

Hasta el 27 de marzo, el virus había infectado a más de 82 millones de aves de granja en los Estados Unidos. En general, éste es el brote de gripe aviar más grave en la historia del país.

Según los CDC, esta es sólo la segunda vez que una persona en los Estados Unidos contrae la gripe aviar.

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El cambio climático acelera la propagación de la gripe aviar

Si bien el virus está más adaptado para infectar aves, tiene el potencial de cambiar y propagarse a otras especies, incluidos los mamíferos.

Los científicos todavía están tratando de descubrir qué está causando este brote y cómo detenerlo, pero un nuevo estudio sugiere que el cambio climático y el daño ambiental pueden estar acelerando la propagación de la gripe aviar y una variedad de otras enfermedades transmitidas por animales.

El cambio climático está alterando los patrones estacionales y afectando las migraciones de animales. Según los CDC y un nuevo estudio, los cambios en los patrones de migración de las aves pueden aumentar la gravedad y la propagación de la gripe aviar.

Por ejemplo, el cambio climático está desplazando las áreas de distribución invernal de ciertas aves hacia los polos, mientras que las migraciones primaverales se están produciendo antes a medida que aumentan las temperaturas.

Esto puede aumentar la probabilidad de una «recombinación de virus» o el intercambio de material genético viral, si la especie interactúa con poblaciones de aves u otras especies con las que previamente ha tenido poca superposición.

Científicos Todavía estamos descubriendo el vínculo entre el cambio climático y la gripe aviar. Sin embargo, es evidente que el virus H5N1, altamente patógeno, «ha salido de los límites de sus estaciones típicas», afirmó Zoya Teirstein.

Un creciente conjunto de pruebas indica que el cambio climático está acelerando el desarrollo de una variedad de enfermedades zoonóticas, incluido el virus del Nilo Occidental y la malaria.

Además, la gente está invadiendo progresivamente los hábitats de los animales salvajes a través de la deforestación y la industrialización, exponiéndonos potencialmente a las enfermedades que transmiten estos animales.

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