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Lo que sabemos sobre el terremoto de magnitud 7,4 de Taiwán

Un científico especializado en terremotos analiza lo que sabemos hasta ahora sobre el terremoto de magnitud 7 de Taiwán y lo que puede suceder a continuación.

El edificio Urano en Xuanyuan Road está severamente inclinado cuando al menos cuatro personas murieron y cientos más resultaron heridas después de que un terremoto de magnitud 7,4 sacudiera la costa este de Taiwán en la escala de Richter, en Hualien, Taiwán, el 3 de abril de 2024.

Departamento de Bomberos del condado de Hualien/Anadolu vía Getty Images

El siguiente ensayo se reimprime con el permiso de La conversaciónLa conversaciónuna publicación en línea que cubre las últimas investigaciones.

Hoy temprano, un gran terremoto de magnitud 7,4 sacudió la costa este central de Taiwán, aproximadamente a 20 kilómetros al sur de la ciudad de Hualien.

Los lugareños cerca del epicentro describieron temblores de tierra de severos a violentos durante el terremoto, lo suficientemente fuertes como para dificultar el estar de pie y conducir un vehículo. Según los informes, se sintió en todo el país, así como en la vecina China.


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Entonces, ¿qué sabemos hasta ahora sobre el terremoto y cuáles pueden ser sus impactos?

Muerte y daño

Noticias salidas tener reportado Al menos cuatro personas murieron y decenas resultaron heridas como consecuencia del terremoto.

Si bien gran parte de la población de Taiwán vive en la costa oeste del país, la ciudad de Hualien es uno de los centros de población más grandes de la costa este. Su población es aproximadamente 100.000.

Los daños a la construcción han sido reportado en la región cercana al epicentro del terremoto, incluida la ciudad de Hualien.

También se produjeron deslizamientos de tierra a lo largo de la montañosa costa este central.

Se emitió una alerta de tsunami para Taiwán y los países vecinos, incluidos Japón y Filipinas. En el momento de escribir este artículo, un tsunami de 30 cm era reportado a lo largo de la costa sur de Japón. Esto se habría manifestado como un oleaje notable en la costa, pero es poco probable que cause daños importantes.

La mayor oleada de un tsunami no siempre es la primera, por lo que es posible que se produzca una ola de tsunami más grande, pero a medida que pasa el tiempo esto se vuelve cada vez más improbable.

¿Hubo alguna advertencia?

Aunque los terremotos no se pueden predecir, Taiwán tiene una sistema de alerta temprana.

Este sistema detecta temblor del suelo como ocurre en la región epicentral, e inmediatamente envía una alerta que viaja más rápido que la energía sísmica y los temblores del suelo asociados.

Probablemente proporcionó segundos cruciales de advertencia para que quienes viven lejos del epicentro se pusieran a cubierto.

¿Qué tipo de terremoto fue?

Inicial estimados sugerir La ruptura del terremoto comenzó entre 10 y 40 kilómetros debajo de la superficie terrestre.

Un terremoto menos profundo generalmente producirá temblores de tierra más fuertes que uno más profundo y, por lo tanto, es más probable que cause daños a los edificios cercanos.

El último análisis de los datos de este terremoto sugiere que el terremoto se produjo en el extremo poco profundo de este rango y probablemente produjo una ruptura que rompió la superficie. Los datos satelitales de la superficie de la Tierra nos dirán más sobre la deformación del suelo en los próximos días.

La ruptura del terremoto se produjo en una falla inversa. Aquí es donde el terremoto levanta un lado de la corteza terrestre en relación con el otro. Esto puede producir un desplazamiento vertical del fondo del océano, lo que puede generar un tsunami.

Aproximadamente tres horas después del terremoto inicial, ya se han producido 13 réplicas de magnitud superior a 5,0, todas lo suficientemente grandes como para producir sus propios temblores en gran parte del país.

Las réplicas fuertes pueden provocar el colapso de edificios que sólo sufrieron daños durante el sismo principal.

Una historia de terremotos en la zona.

La región de Hualien ha experimentado terremotos antes.

En febrero de 2018, esta región produjo un terremoto de magnitud 6,4, que lamentablemente provocó 17 muertes.

Ese terremoto fue el evento principal de una secuencia de eventos sísmicos a principios de 2018, incluido un presagio de magnitud 6,1. Un terremoto previo es un terremoto de menor magnitud que precede a un terremoto mayor en la misma región en días o semanas. No sabemos que un terremoto es un sismo previo hasta que ocurre el sismo principal.

Según mi análisis de los datos sísmicos disponibles, la región de Hualien experimenta terremotos de magnitud superior a 7 aproximadamente una vez cada 30 años.

El mayor terremoto registrado recientemente en la costa de Taiwán fue de magnitud 7,6. Terremoto de Chi-Chi (a veces escrito en inglés como terremoto de Jiji) que se produjo en 1999.

Más que 2.400 personas perdieron la vida como resultado de este terremoto.

El terremoto de magnitud 7,4 de hoy probablemente seguirá produciendo réplicas durante los próximos días y semanas.

No podemos descartar la posibilidad de que el terremoto de hoy ni siquiera haya sido el mayor evento de esta secuencia, aunque a medida que pasa el tiempo disminuye la probabilidad de que se produzca un evento asociado de mayor magnitud.

¿Dónde puedo obtener más información?

Tenga cuidado con lo que ve o lee en las redes sociales; En las etapas iniciales de un desastre natural, la gente suele compartir imágenes que en realidad representan otros desastres.

Para actualizaciones, recomiendo seguir la página de Taiwán. Administración Meteorológica Centralque informa sobre réplicas y advertencias de tsunami a medida que dispone de más información.

Este artículo fue publicado originalmente en La conversación. Leer el artículo original.