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En lugar de recuerdos llenos de diversión jugando al escondite y asando malvaviscos, los recuerdos del campamento de verano de Lauren Nicks son menos divertidos y despreocupados. Más bien, se ven eclipsados ​​por casos de algo que los expertos llaman sesgo de adultificación.

“Recuerdo cuando tenía alrededor de 5 años y asistía a un campamento de verano en Brooklyn y uno de mis consejeros masculinos me atacaba repetidamente porque mis pantalones cortos eran ‘demasiado cortos’”, recuerda. «Realmente no entendía lo que estaba pasando, sólo que seguía metiéndose en problemas».

Nicks no solo fue regañada por su ropa, sino que a menudo también la enviaron a casa por supuestamente violar el código de vestimenta del campamento.

En ese momento, cuando era niña de jardín de infantes, Nicks no tenía palabras para describir lo que tuvo que soportar. Hoy, cuando tiene 20 años y estudia estudios internacionales y sociología en Spelman College, lo llama como era: sesgo de adultificación.

«Ahora que soy mucho mayor, entiendo que las niñas negras tienen más probabilidades de ser disciplinadas y reprendidas que otras niñas por usar el mismo tipo de ropa», dice Nicks. «El problema nunca fui yo ni lo que llevaba puesto, sino el hombre adulto que pensó que era un problema, que me estaba sexualizando».

En esencia, el sesgo de adultificación consiste en que los adultos traten a los niños como si fueran más maduros de lo que realmente son. Puede tener efectos perjudiciales, y la parte del “sesgo” tiene que ver con el hecho de que es particularmente probable que les suceda a los niños negros.

En 2017, el Centro Legal sobre Pobreza y Desigualdad de Georgetown publicó un informe sobre el tema, titulado La niñez interrumpida: el borrado de la infancia de las niñas negras. El informe afirma que la adultificación es “en última instancia, una forma de deshumanización” que priva a los niños negros de su inocencia y “contribuye a una narrativa falsa de que las transgresiones de los jóvenes negros son intencionalmente maliciosas, en lugar de ser el resultado de una toma de decisiones inmadura, una característica clave vista en la niñez.»

El informe incluyó un estudio de 325 adultos estadounidenses de diversos orígenes raciales y étnicos. Completaron una encuesta en línea que incluía preguntas como: «¿Cuánto ganan los negros?» [or white] ¿Las mujeres parecen mayores que su edad? y “¿Qué tan independientes son los negros? [or white] ¿Hembras? Los resultados mostraron que los adultos, independientemente de su origen, veían a las niñas negras de entre 5 y 19 años como menos inocentes, más independientes y que necesitaban menos apoyo y cuidados que sus pares blancos. Esta diferencia alcanzó su punto máximo en cómo veían a los niños de entre 10 y 14 años.

“Simplemente los miran como si fueran figuras adultas; no necesitan protección”, dice Marline Francois-Madden, trabajadora social clínica autorizada y directora ejecutiva del Hearts Empowerment Counseling Center en Caldwell, Nueva Jersey. Los adultos que adultan a estos niños los ven como “más propensos a conocer más contenido para adultos”. Es más probable que estén sexualizados o hipersexualizados”, dice Francois-Madden. «Y estos son sólo los prejuicios que verás que otras personas tienen sobre ellos».

Si bien el sesgo de adultificación afecta a los niños negros y a los niños de otros grupos, la mayoría de las investigaciones más recientes sobre la adultificación se han centrado en sus efectos en las niñas negras.

El Niñez interrumpida Los hallazgos también correlacionan estos sesgos con la forma en que se trata a las niñas negras en los sistemas educativos y de justicia juvenil. Por ejemplo, si los adultos y las figuras de autoridad perciben a las niñas negras como más adultas, es más probable que reciban un trato más severo y menos indulgencia.

François-Madden, quien escribió El estado de las niñas negras: una guía de referencia para crear espacios seguros para las niñas negrasestá de acuerdo.

«Ya sea en comunidades urbanas, instituciones predominantemente blancas o escuelas privadas, muchas de estas niñas son educadas por personas que no se parecen a ellas», dice Francois-Madden. “Por tanto, la mayoría de los profesores pueden ser educadores blancos. Y entonces, lo experimentan directamente en su salón de clases, donde encontrarán que los derivan a la oficina del director para que se les aplique algún tipo de acción disciplinaria”, dice. “Además, si comparten una historia sobre haber sido agredidos sexualmente o si se trata de cómo los tratan sus maestros en el salón de clases o si son sus compañeros los que hacen cualquier declaración racializada, sus maestros no los escuchan. Los ignoran”.

Este tratamiento puede tener efectos negativos en las niñas negras. Como resultado, la internalización puede manifestarse de innumerables maneras. Por eso es importante estar atento a las señales y actuar.

«Muchas veces las niñas negras no se sienten seguras en estos ambientes o comienzan a desarrollar algún tipo de estrés psicológico, ya sea ansiedad o depresión”, dice François-Madden. «La gente no se da cuenta de hasta qué punto el racismo puede influir en la salud mental de una niña negra».

Preste atención a cualquier cambio en el comportamiento o los patrones de su hijo, dice Francois-Madden. “Si sus hábitos de sueño, de alimentación o si sus notas empiezan a bajar, busque cualquier cosa que no sea una rutina normal”. Ella dice que estas pueden ser señales de alerta de que su hijo podría estar experimentando algún tipo de trauma relacionado con el sesgo de adultificación.

En algunos casos, a las niñas negras se les exige un nivel académico más alto, lo cual es otro aspecto de este sesgo.

“Ayudo a muchos preadolescentes y adolescentes que experimentan un sesgo de adultización”, dice Kim Wheeler Poitevien, trabajadora social clínica autorizada y propietaria de Amel Counseling and Consulting en Filadelfia. “A menudo luchan contra el perfeccionismo y repetimos el mantra: ‘Perfectamente imperfecto’. A menudo les digo que no pueden controlar las opiniones y expectativas de los adultos y del sistema que los rodea y entienden que es injusto”.

Crear un espacio seguro debería ser una prioridad máxima tanto para los consejeros como para los padres al tratar o apoyar a un niño que ha sido sometido al sesgo de adultificación.

«Les daría un entorno muy seguro y afirmativo», dice Francois-Madden. “Les daría un poco de psicoeducación sobre cómo se ven los sesgos de adultificación. Les proporcionaría estadísticas sobre lo que les está sucediendo a las niñas negras en lo que respecta al trayecto de la escuela a la prisión. Porque esto les permite ver que ‘no soy el único que ha experimentado esto’, especialmente si no han recibido ninguna validación de sus familias con respecto a su experiencia”.

Si cree que su hijo está siendo atacado injustamente, comuníquese con el personal apropiado de su escuela.

«Pregúntele directamente a su hijo si siente que sus maestros o entrenadores lo tratan de manera diferente», sugiere Wheeler Poitevien. “Pregúntales cuánto tiempo lleva sucediendo y qué les gustaría que hicieras. Comunique estas inquietudes a la escuela y evalúe la seriedad con la que se las toman. Si su hijo parece ansioso, retraído y molesto, también puede considerar llevarlo a ver a su pediatra y un terapeuta”.

No hay una respuesta directa por qué las niñas y preadolescentes negras son percibidas como adultas más allá de su edad. Pero hay teorías.

“A los niños negros a menudo se les enseña a comportarse de una manera más madura que su edad. Éste ha sido un método de supervivencia”, afirma Wheeler Poitevien. “Creo que la causa fundamental es multifacética: supremacía blanca, cosificación, falta de autonomía corporal y responsabilidad personal por los traumas infligidos. Cuando a una chica la llaman gato es porque su ropa le queda «demasiado ajustada». Cuando la reprenden por hablar en la escuela, se muestra más ‘perturbadora’ que sociable”.

Si bien hay más casos de sesgo de adultificación en las noticias y las redes sociales, el fenómeno no es nuevo. En la era del ciclo de noticias de 24 horas y las redes sociales, Francois-Madden sugiere que es más común que veamos ejemplos de ello en la vida diaria.

«Creo que ahora lo que estamos viendo es que tenemos acceso a los medios, tenemos acceso a la tecnología», dice. “Entonces vemos las noticias en tiempo real. Vemos videos en los que los agentes de recursos escolares vigilan a las niñas, en los que agentes de la comunidad las vigilan y los agentes las inmovilizan en el suelo porque tenían un teléfono móvil en el aula”.

Y para Wheeler Poitevien, el flujo constante de medios puede tener un lado bueno.

“Si bien hay muchas publicaciones y videos con contenido que avergüenza a las niñas por ser rápidas o juzgar a sus padres, hay otras que ofrecen puntos de vista alternativos”, dice. “Hay más creadores de contenido que ofrecen perspectivas de crianza conscientes y respuestas más enriquecedoras para las jóvenes hijas negras. Las redes sociales pueden ofrecer una manera para que las nuevas generaciones que buscan romper patrones generacionales difundan información y apoyo”.

Aprovechar las redes sociales es una buena herramienta para crear conciencia sobre el sesgo de adultificación. Pero hay más trabajo por hacer.

«Creo que la concientización y la capacitación son esenciales para combatir el sesgo de adultificación», dice Nicks. “Hace años esto no tenía nombre. Ahora que entendemos que existe una disparidad, es necesario trabajar en las aulas y fuera de ellas para frenar este sesgo en los adultos de todas las razas, ya que no son sólo los adultos blancos los que adultan a los niños negros”.

Para las jóvenes que también han experimentado un sesgo de adultización como Nicks, ofrece palabras de apoyo.

«Mi consejo para los jóvenes preadolescentes negros que experimentan esto es que lo mencionen cada vez», dice Nicks. “Cuando sienta que alguien lo está tratando injustamente, hágaselo saber. Llámalos y haz que te escuchen”.