Horse Man Skeleton Avars.jpg

¿Cómo entendemos las sociedades del pasado? Durante siglos, nuestras principales fuentes de información han sido tiestos de cerámica, lugares de enterramiento y textos antiguos.

Pero el estudio del ADN antiguo está cambiando lo que sabemos sobre el pasado humano y lo que podemos saber.

en un nuevo estudioanalizamos la genética de cientos de personas que vivieron en la cuenca de los Cárpatos en el sureste de Europa central hace más de 1.000 años, revelando árboles genealógicos detallados, imágenes de una sociedad compleja e historias de cambios a lo largo de los siglos.

¿Quiénes eran los ávaros?

Los ávaros Eran un pueblo nómada originario del este de Asia central. Desde el siglo VI al IX d.C., ejercieron poder sobre gran parte de Europa central y oriental.

Un pendiente de oro de una tumba femenina del siglo VII en el sitio de Rákóczifalva, Hungría. (Museo Nacional Húngaro, CC POR)

Los ávaros son famosos entre los arqueólogos por sus distintivos adornos de cinturón, pero su legado más amplio ha sido eclipsado por predecesores como los hunos. Sin embargo, los lugares de enterramiento de los ávares proporcionan información invaluable sobre sus costumbres y forma de vida. Hasta la fecha, los arqueólogos han excavado más de 100.000 tumbas ávaras.

Ahora, a través del lente de la «arqueogenética», podemos profundizar aún más en la intrincada red de relaciones entre individuos que vivieron hace más de un milenio.

Patrones de parentesco, prácticas sociales y dinámica poblacional.

Gran parte de lo que sabemos sobre la sociedad ávar proviene de descripciones escritas por sus enemigos, como los bizantinos y los francos, por lo que este trabajo representa un importante avance en nuestra comprensión.

Combinamos datos de ADN antiguo con contexto arqueológico, antropológico e histórico. Como resultado, hemos podido reconstruir extensos pedigríes, arrojando luz sobre los patrones de parentesco, las prácticas sociales y la dinámica poblacional de este enigmático período.

Foto que muestra la excavación de un cementerio.
Excavaciones en el cementerio de Rákóczifalva, Hungría en 2006. (Museo Nacional Húngaro, CC POR)

Tomamos muestras de todos los restos humanos disponibles en cuatro cementerios de la era Avar completamente excavados, incluidos los de Rákóczifalva y Hajdúnánás en lo que hoy es Hungría. Esto resultó en un análisis meticuloso de 424 personas.

Alrededor de 300 de estas personas tenían familiares cercanos enterrados en el mismo cementerio. Esto nos permitió reconstruir múltiples genealogías extensas que abarcan hasta nueve generaciones y 250 años.

Las comunidades se organizaron en torno a las principales líneas de los padres.

Nuestra investigación descubrió un marco social sofisticado. Nuestros resultados sugieren que la sociedad ávar funcionaba según un estricto sistema de descendencia a través de la línea paterna (descendencia patrilineal).

Después del matrimonio, los hombres normalmente permanecían dentro de su comunidad paterna, preservando la continuidad del linaje. Por el contrario, las mujeres desempeñaron un papel crucial en el fomento de los vínculos sociales al casarse fuera de la comunidad de su familia. Esta práctica, llamada exogamia femenina, subraya la contribución fundamental de las mujeres al mantenimiento de la cohesión social.

Además, nuestro estudio identificó casos en los que individuos masculinos estrechamente relacionados, como hermanos o padre e hijo, tuvieron descendencia con la misma pareja femenina. Estos acoplamientos se denominan «uniones de levirato».

A pesar de estas prácticas, no encontramos evidencia de emparejamientos entre personas genéticamente relacionadas. Esto sugiere que las sociedades ávar preservaron meticulosamente una memoria ancestral.

Estos hallazgos se alinean con la evidencia histórica y antropológica de las sociedades de la estepa euroasiática.

Nuestro estudio también reveló una transición en la línea principal de descendencia dentro de Rákóczifalva, cuando un pedigrí reemplazó a otro. Esto ocurrió junto con cambios arqueológicos y dietéticos probablemente vinculados a cambios políticos en la región.

La transición, aunque significativa, no puede detectarse a partir de estudios genéticos de alto nivel. Nuestros resultados muestran que una aparente continuidad genética puede enmascarar el reemplazo de comunidades enteras. Esta idea puede tener implicaciones de gran alcance para futuras investigaciones arqueológicas y genéticas.

Dirección futura de la investigación.

Nuestro estudio, realizado con investigadores del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig, Alemania, y de la Universidad Eötvös Loránd en Budapest, Hungría, es parte de un proyecto más amplio llamado Histogenes financiado por el Consejo Europeo de Investigación.

Este proyecto muestra que podemos utilizar ADN antiguo para examinar comunidades enteras, en lugar de solo individuos. Creemos que hay mucho más que podemos aprender.

Foto de una persona con guantes tomando una pequeña muestra de un trozo de hueso.
Un experto trabajando en la recolección de ADN antiguo de un hueso humano. (Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva)

Ahora nuestro objetivo es profundizar nuestra comprensión de la sociedad ancestral Avar ampliando nuestra investigación a un área geográfica más amplia dentro del reino Avar. Este alcance más amplio nos permitirá investigar los orígenes de las mujeres que se casaron en las comunidades que hemos estudiado. Esperamos que también ilumine las conexiones entre comunidades con mayor detalle.

Además, planeamos estudiar evidencia de patógenos y enfermedades entre los individuos en esta investigación, para comprender más sobre su salud y sus vidas.

Otra vía de investigación es mejorar la datación de los sitios Avar. Actualmente estamos analizando múltiples fechas de radiocarbono de entierros individuales para revelar una cronología más precisa de la sociedad ávar. Esta cronología detallada nos ayudará a identificar cambios culturales significativos e interacciones con sociedades vecinas.


Los autores desean agradecer las contribuciones a este trabajo de Zsófia Rácz, Tivadar Vida, Johannes Krause y Zuzana Hofmanová.La conversación

Magdalena ME BunburyInvestigador postdoctoral, Universidad James Cook y Guido Alberto Gnecchi-RusconeInvestigador Postdoctoral, Departamento de Arqueogenética, Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva

Este artículo se republica desde La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.