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VanWalleghem dijo que hay margen para reducir los costos a medida que la empresa gane experiencia en estas primeras plantas. Los sistemas de almacenamiento tienen una vida útil proyectada de unos 50 años, lo cual es un dato importante al compararlos con los sistemas de baterías, que tienen vidas mucho más cortas, dijo.

Yiyi Zhou, analista de BloombergNEF, dijo que Hydrostor es una de las aproximadamente 100 empresas que se centran, al menos en parte, en el desarrollo de almacenamiento de energía de larga duración.

Hydrostor se destaca, dijo, porque su tecnología es “relativamente madura” y la empresa también ha sido una de las más exitosas en el sector a la hora de recaudar dinero de inversores.

BloombergNEF informó un total global de 1,4 gigavatios y 8,2 gigavatios-hora de almacenamiento de energía de larga duración hasta septiembre pasado, excluyendo la energía hidroeléctrica de bombeo. La duración media, que se puede calcular dividiendo los gigavatios-hora entre los gigavatios, fue de 5,9 horas.

En perspectiva, los dos proyectos Hydrostor que se están desarrollando tienen una capacidad combinada de 0,9 gigavatios, más de la mitad del total mundial actualmente en línea.

Para este año y el próximo, las tecnologías de almacenamiento de larga duración que probablemente verán la adopción más rápida son el almacenamiento de aire comprimido y las baterías de flujo, según BloombergNEF. (Escribí una explicación sobre las baterías de flujo en 2022).

Me resulta difícil abarcar esta parte de la economía de energía limpia debido a la gran brecha entre lo que se ha desarrollado y lo que se encuentra en alguna etapa de planificación. Hay muchas oportunidades para que los proyectos fracasen y mueran en el camino.

Con esto en mente, estaré atento para ver si Hydrostor puede comenzar la construcción según lo previsto en Australia y si puede atravesar el proceso de aprobación regulatoria para la planta en California.

El proyecto de California ha pasado por grandes cambios. En un momento, Hydrostor tuvo dos propuestas en el estado, pero abandonó una debido a desafíos en el proceso de obtención de permisos, incluidos algunos problemas con la construcción en un lugar supervisado por la Comisión Costera de California. El proyecto restante, Willow Rock, también pasó por cambios en el diseño y la ubicación en respuesta a los comentarios de la comunidad local y de los reguladores.

La Comisión de Energía de California detuvo su revisión de Willow Rock el otoño pasado para darle tiempo a Hydrostor de proporcionar detalles sobre su plan actualizado. El proceso de revisión comenzó nuevamente en marzo y podría completarse el próximo año por estas fechas.

Uno de los factores a tener en cuenta es que el gobierno estatal de California y la Comisión de Energía de California han dejado claro que quieren construir almacenamiento de energía de larga duración. El estado ha estimado que necesitará 4 gigavatios de capacidad de almacenamiento de energía a largo plazo para poder alcanzar el objetivo de un 100 por ciento de electricidad limpia para 2045.

Hydrostor y los funcionarios estatales quieren que este proyecto se ponga en marcha. Si eso sucede, podría proporcionar una obra maestra que justifique la construcción de muchas otras.

«Estamos ansiosos por el crecimiento, simplemente construir estos proyectos y luego comenzar a hacer más, cinco o diez proyectos a la vez», dijo VanWalleghem.