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A las 7, Owen Elliot-Kugell Le dijeron que su madre, la cantante Cass Elliot, no volvería a casa.

“Recuerdo haber pensado para mis adentros que estaban equivocados. Sabía que iba a volver a casa porque siempre lo hacía”, dice Owen. Cerca.

En una nueva memoria, Mi mamá, Cassla hija del cantante de Mamas & the Papas revela la historia de su madre y su familia.

«Ella no tuvo la oportunidad de contarlo, así que pensé que yo era la mejor opción», dice Owen.

Muchos de los recuerdos que Owen tiene de su madre, cuyos éxitos incluyen “California Dreamin’” y “Monday, Monday”, implican viajes. The Mamas & the Papas alcanzaron su punto máximo: lanzaron un tercer álbum y actuaron ante 18.000 fanáticos en el Hollywood Bowl, apenas unos meses después del nacimiento de Owen en 1967. Un año después, Cass emprendió una carrera en solitario.

“Tengo recuerdos de ir al aeropuerto a recogerla y de correr por la acera para saludarla”, dice Owen.

Cass no cantaba a menudo en casa, aunque Owen recuerda armonizar con ella en el coche. “Estábamos cantando ‘Top of the World’ de los Carpenters”, recuerda.

Cass murió de un ataque cardíaco mientras dormía a los 32 años y su hija se fue a vivir con la hermana de Cass, Leah. Aunque fue bienvenida parte de la familia de Leah, a Owen le costó creer el fallecimiento de su madre.

«Tenía muchas fantasías sobre cómo tal vez estaban equivocadas», confiesa.

La infancia segura que encontró bajo el techo de su tía no borró el amor por su madre. Owen guarda un tesoro de las pertenencias de Cass, incluidos sus anteojos, joyas, discos de oro y un premio Grammy. Ella donó otros artículos, incluido el vestido hecho para Cass por Bob Mackie, al Salón de la Fama del Rock & Roll.

Frazer Harrison/Getty Images

Los posibles biógrafos se han puesto en contacto con Owen a lo largo de los años pidiéndole ayuda para contar la historia de la vida de Cass, pero ella finalmente se dio cuenta de que quería hacerlo ella misma. El proceso de escritura de dos años resultó a la vez traumático y catártico.

«Recuerdo haber escrito y haberlo sentido tan profundamente que estaba llorando mientras escribía», dice Owen.

Una de las cosas más difíciles de escribir fue su ascendencia. Cass nunca reveló públicamente la identidad del padre biológico de Owen, pero su Compañero de banda de Mamas & Papas Michelle Phillips Ayudó a Owen a localizarlo y concertar una reunión.

“Dijo que me había conocido [once as a child] y que había cumplido con lo que mi mamá le pidió, que era mantenerse alejado y dejar que ella me criara”, explica Owen, quien mantuvo contacto con él esporádicamente hasta su muerte en 2008. “Le mostré fotografías de los nietos”, dice.

La tía de Owen, Leah, dice que tiene la risa de Cass. Y, al igual que su madre, Owen también se convirtió en cantante profesional y realizó giras con el Chicos de la playa’ Al Jardine.

«El negocio de la música es sólo parte de mi ADN», admite. “Y ahora tengo hijos. Uno de ellos quiere entrar en la industria discográfica y yo digo: ‘¡No, no lo hagas!’”

Ella cree que su madre estaría orgullosa de Mi mamá, Cass. «Espero que ella esté satisfecha», dice Owen. “Es un homenaje a ella. Escribirlo fue una experiencia que estoy muy agradecido de haber tenido”.