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Un gel elaborado a partir de proteínas lácteas y nanopartículas de oro puede resultar la cura definitiva para la resaca, ya que evita que se produzcan las temidas consecuencias alcohólicas.

Aunque todavía se encuentra en una etapa muy temprana del proceso de desarrollo, las pruebas iniciales en ratones sugerir «una estrategia prometedora en la desintoxicación eficaz del alcohol».

Con el gel con motas de oro, el científico de materiales de ETH Zurich, Raffaele Mezzenga, y el científico de alimentos Jiaqi Su, junto con un equipo internacional de investigadores, pudieron reducir los niveles de alcohol en sangre en ratones intoxicados en un 40 por ciento en 30 minutos.

«El gel traslada la descomposición del alcohol del hígado al tracto digestivo. A diferencia de cuando el alcohol se metaboliza en el hígado, no se produce acetaldehído nocivo como producto intermedio». explica Mezzenga.

acetaldehído es el culpable detrás muchos síntomas de resacaque incluyen náuseas, dolores de cabeza, sequedad de boca, presión arterial más baja, aumento del ritmo cardíaco, temperatura de la piel más alta y enrojecimiento facial.

El equipo demostró que su gel podría catalizar la descomposición del alcohol en el intestino en una sustancia menos tóxica. ácido acéticoen lugar de acetaldehído.

A los 30 minutos de consumir alcohol, los ratones intoxicados que recibieron el gel experimentaron una reducción del 40 por ciento en los niveles de alcohol en sangre y una reducción de más del 50 por ciento en 5 horas.

Es más, los ratones que recibieron el gel diariamente junto con alcohol perdieron menos peso y tuvieron un mejor metabolismo de las grasas en el hígado que los ratones que recibieron solo alcohol durante 10 días. Esto sugiere que el gel estaba mitigando el daño a varios órganos.

«Es más saludable no beber alcohol en absoluto» precauciones Mezzenga. «Sin embargo, el gel podría ser de particular interés para las personas que no quieren dejar el alcohol por completo, pero no quieren ejercer presión sobre sus cuerpos y no buscan activamente los efectos del alcohol».

Para crear este gel que suena milagroso, los investigadores utilizaron suero de leche, la parte acuosa de la leche que se separa de la cuajada sólida durante la elaboración del queso.

Cuando se hierve durante varias horas, el suero forma hebras largas que pueden gelificarse en una reacción con un compuesto que contiene hierro. La adición de nanopartículas de oro y algo de azúcar ayuda al gel a facilitar una cascada de reacciones enzimáticas para «desarmar» el alcohol.

Naturalmente, los geles tardan más en digerirse en el intestino y las nanopartículas de oro también prolongan el tiempo de digestión. Esto da tiempo a los componentes del gel para convertir el alcohol nocivo en ácido acético menos tóxico, que luego nuestro cuerpo puede descomponer en agua y dióxido de carbono.

Pero sólo funciona mientras el alcohol todavía está en el tracto digestivo. Una vez en el torrente sanguíneo, los efectos tóxicos del alcohol quedan fuera del alcance del gel.

Todavía queda mucho trabajo por hacer antes de que el gel pueda considerarse seguro para ensayos en humanos, pero la esperanza es que el gel pueda tomarse antes o durante el consumo de alcohol para evitar sus impactos dañinos.

Esta investigación fue publicada en Nanotecnología de la naturaleza.