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“A veces el animal no quiere ser amigable porque está demasiado asustado. Por eso hay que llevarlos en la red. Unos minutos de incomodidad significan toda una vida de libertad”.

IEs cierto que la mayoría de los superhéroes no usan capas. Muchos de ellos visten una camiseta gris desgastada con jeans andrajosos. En lugar de una mandíbula afilada y una melena perfecta, tienen una sonrisa tímida y el pelo desordenado.

Pero todos pueden estar de acuerdo en que todos los superhéroes tienen un objetivo común: proteger lo que más les importa.

Vignesh Vijayalakshmi, un rescatista de 22 años de la Cruz Azul de la India (BCI), una organización benéfica de bienestar animal con sede en Chennai, ciertamente califica como un superhéroe.

El miembro más joven del equipo de Blue Cross, ha rescatado individualmente a más de 77 animales en un año. Tímido y torpe, admite que trata mejor a los animales que a sus semejantes.

Vignesh Vijayalakshmi. Imagen cortesía de: Mohini Chandola

Acomodado en una ambulancia de Blue Cross, Vignesh habla sobre su vida. “Soy un graduado en ingeniería y, a veces, dejaba las clases para rescatar animales. Los perros quedan atrapados en los pozos o se lesionan y necesitan atención médica. Los gatos y conejos abandonados se encuentran principalmente en las carreteras y los protegemos hasta que son adoptados”.


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En el camino a Tambaram, recibe una llamada de emergencia sobre un perro que está atrapado en un carril cerrado entre dos casas. Temiendo que el animal muriera de hambre o algo peor, algunos habitantes de la zona se comunicaron con Cruz Azul. Sin decir una palabra, Vignesh llega a la parada, se pone su chaqueta naranja y salta al carril. Él sabe lo que está haciendo.

Engatusa y consuela al perro asustado que le muestra los dientes en respuesta. Vicky luego pide su red azul. La única forma de rescatar al perro es meterlo dentro de la red y soltarlo afuera.

Desafortunadamente, el animal acorralado se vuelve loco al ver la red y comienza a gruñir y aullar.

«El pobre animal cree que lo van a atrapar para ir al matadero», dice solemnemente Dawn. De hecho, el espectáculo era lamentable. Los desgarradores aullidos del perro hicieron que la gente se detuviera en las calles.

Sin inmutarse, Vignesh avanza con pasos lentos y firmes y empuja el trasero del perro, animándolo a entrar en la red. Una vez que el perro está dentro, recoge la red con un movimiento fluido y transfiere el perro rescatado a otro trabajador.

“A veces el animal no quiere ser amigable porque está demasiado asustado. Por eso hay que llevarlos en la red. Unos minutos de incomodidad significan toda una vida de libertad”, explica Vignesh.

Vignesh Vijayalakshmi. Imagen cortesía de: Mohini Chandola

La red se baja y se desenreda, y el perro vuelve a saborear la libertad. Corre por el camino, sin mirar atrás ni una sola vez.

Otro animal rescatado; Otra misión exitosa. Los trabajadores hacen las maletas y regresan al refugio. Hay una atmósfera de tranquilidad y Vignesh se sincera: “Esta fue una misión bastante fácil. Una vez tuve que rescatar a un perro al que le volaron la cara durante Diwali y se arrastró hasta morir”.

Mirando hacia otro lado, recuerda: “Los gusanos le estaban comiendo la piel de la cara y se podía oler el olor a 100 metros de distancia”.

Mostrando un video del perro, continúa: “Me caían gusanos en el regazo y el olor era casi insoportable, pero estaba decidido a salvarlo y lo cargué en bicicleta durante 40 km para que pudiera ser tratado. Hoy se ha curado completamente y vive en el refugio”.

¿Por qué es tan importante para él pasar por tanta incomodidad para rescatar a un animal? ¿Por qué a cada misión, por muy peligrosa que sea la vida, se le da la misma prioridad?

“Todo el mundo debe respetar la vida de otro ser”, dice perdido en sus pensamientos.

Cuando se pone el sol, llega al refugio y saluda a Sunface, un perro rescatado que perdió la mandíbula superior debido a una explosión de fuegos artificiales. Moviendo la cola, rodea a Vignesh. Con un brillo similar en los ojos de ambos, se toman unos momentos para saludarse después de un largo día.

“Estoy decidido a salvar a todos los animales que pueda. Hay muchas otras personas mejores que yo, pero quiero mejorar en cada misión”.

Él revela que en secreto no puede calmarse hasta que un animal sea rescatado y tratado. Otros rescatistas sólo se enterarían de sus difíciles misiones a través de Dawn, quien está excepcionalmente orgullosa de su trabajo.


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Aunque no habla de su vida personal, considera que su madre y su hermana son sus modelos e inspiración.

Al dar un paseo por el refugio, recuerda el nombre de cada búfalo, cerdo y perro y relata la desgarradora experiencia a la que fue sometido cada animal. Las vacas y los toros criados sólo por su semen y su leche son abandonados cuando son infértiles, los perros son golpeados sin piedad y abandonados a morir, los pájaros con el cuello partido: tal es la difícil situación de los animales indefensos que no tienen voz propia.

Pasándose la mano por el pelo, dice: “No quiero que nadie me reconozca como un héroe. Soy feliz simplemente siendo quien soy. No soy ningún superhéroe”.

(Escrito por Mohini Chandola y editado por Gayatri Mishra)

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