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El primer ministro español, Pedro Sánchez, prometió “restaurar el orden” cuando miles de marroquíes llegaron a Ceuta, provocando una crisis migratoria sin precedentes que abrumó brevemente a las autoridades españolas en la frontera.

La crisis, aparentemente por el descontento de Marruecos por el tratamiento hospitalario en España de Brahim Ghali, líder del Frente Polisario, que lucha por la independencia del Sáhara Occidental desde hace más de 40 años.

El Ministerio de Asuntos Exteriores de Marruecos emitió un comunicado afirmando que desaprueba firmemente la decisión de admitirlo –aparentemente bajo una identidad falsa y para colmo de males– sin informarles.

A su vez, los funcionarios españoles se han esforzado por no ofender a Marruecos: el Primer Ministro llamó al país “un amigo” y destacó su estrecha colaboración en materia de inmigración ilegal y terrorismo.

Sin embargo la relación tiene algunas espinas subyacentes que de vez en cuando pinchan a los incautos.

Echamos un vistazo a la relación, a veces difícil, entre España y su vecino del sur, en gran parte moldeada por el pasado colonial de España en la región.

Tanto Ceuta como Melilla siguen siendo territorio soberano español; de hecho, son parte de España y están plenamente representadas como dos de las 17 comunidades autónomas del país, tal como las define la Constitución de 1978.

Son los dos únicos territorios habitados de los nueve territorios norteafricanos que permanecen españoles como parte del plazas de soberanía cuando España cedió la independencia al Marruecos español en 1956.

Los territorios restantes son islas deshabitadas frente a la costa marroquí –una de las cuales, la Isla de Perejil Se convirtió brevemente en un foco de conflicto armado cuando fue ocupada por un pequeño grupo de soldados marroquíes antes de rendirse a los comandos españoles en 2002.

Marruecos reclama soberanía sobre todos los plazas de soberanía territorios.

El protectorado español en Marruecos se había establecido en 1912 mediante un tratado que dividía el Reino de Marruecos con Francia, que se quedó con la mayor parte y España, con la parte norte que abarcaba Ceuta y Melilla.

El tratado que permitió que el reino de Marruecos fuera nominalmente independiente –pero en realidad controlado por Francia y, en menor medida, España– continuó hasta 1956.

Sin embargo, la huella de España en el norte de África se remonta a mucho más atrás que el imperialismo francés del siglo XIX.

La participación de España en el norte de África había sido evidente durante siglos: en el caso de Melilla, hasta el siglo XV, cuando el Nuevo Mundo fue dividido entre Castilla y Portugal en el Tratado de Tordesillas de 1494 y los portugueses cedieron el territorio a los Reyes Católicos de Isabel. y Fernando.

Melilla pasó a ser castellana Presidio (puesto de avanzada fortificado) con una guarnición de 700 hombres que se utilizó como base para las numerosas expediciones contra los estados de Berbería en el norte de África entre los siglos XVI y XIX.

Ceuta se añadió en 1668 cuando el entonces territorio portugués fue cedido al rey Carlos II de España por el Tratado de Lisboa.

Los conflictos fronterizos continuaron, y ocasionalmente desembocaron en guerras a gran escala como la Guerra Hispano-Marroquí (1859-60).

Saraha española que comprende el presente Sahara Occidental fue asignada a España por la Conferencia de Berlín de 1884, que dividió el continente africano en esferas de influencia europea, también conocida como la «lucha por África».

La asignación de España era escasa para los estándares de las principales potencias europeas –un reflejo del estatus disminuido del país tras la pérdida de las Américas y la inestabilidad política interna–, de hecho, seguiría perdiendo el resto de sus territorios no africanos. en la Guerra de 1898 con Estados Unidos.

La nueva colonia española del África occidental española incluía el territorio costero norte alrededor de Ceuta y Melilla, el Sáhara Occidental y los importantes puestos comerciales de Cabo Juby y Ifni

España renunció a su territorio del norte en 1956 con la retirada francesa, salvo Ceuta y Melilla y las islas dispersas frente a la costa.

Tras una serie de enfrentamientos, España abandonó el Cabo Juby en 1959 y Ifni en 1969, pero continuó su control sobre el Sáhara Occidental, reclamado por Marruecos.

Los intentos de España de conservar la colonia se vieron socavados con la retirada africana portuguesa tras la Revolución de los claveles en 1974, dejando a España como la única potencia europea que quedaba en África.

La debilidad de Madrid se agravó aún más cuando en 1975 fue incapaz de oponerse a la “marcha verde” en la que 300.000 marroquíes desarmados acompañados por el ejército marroquí intentaron cruzar al Sáhara Occidental.

España capituló y abandonó la colonia en las últimas semanas de la vida de Franco.

Posteriormente, Marruecos ha ocupado y administrado alrededor del 80% del territorio y continúa reclamando soberanía sobre la totalidad del mismo.

Sin embargo los indígenas saharaui La población se ha resistido a esto y busca un estado independiente.

Su gobierno en el exilio (en Argelia) y su ejército Frente Polisarioha estado involucrado en un largo conflicto con Marruecos desde 1975 buscando establecer una independencia República Árabe Saharaui Democrática.

En 1991, la ONU negoció un alto el fuego que ha estado vigente –más o menos– durante los últimos 30 años mientras ambas partes buscan ventajas diplomáticas.

En 2020, Estados Unidos reconoció la soberanía marroquí sobre el Sáhara Occidental, pero España (y la Unión Europea) no lo hacen.

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