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Las cucarachas alemanas prosperan en los edificios por todo el mundo. Son una de las especies de cucarachas más comunes y causan problemas a las personas. ambos aquí y en el extranjero. Pero en la naturaleza no se encuentran por ninguna parte.

Se desconocía cómo evolucionó y pobló esta plaga urbana. hasta ahora.

Utilizamos secuenciación de ADN para estudiar la cucaracha alemana (Blattella germánica) y remonta sus orígenes al este de la India y Bangladesh.

Es una historia fascinante sobre cómo los humanos permitieron la evolución y propagación de una de nuestras plagas más odiadas.

Un enigma alemán

La atención se centró en la estrella de nuestra historia en Europa del Este cuando fue vista en las tiendas de alimentos del ejército durante la Guerra de los Siete Años (1756-1763). Cada una de las fuerzas opuestas puso a la cucaracha el nombre de la otra; los rusos la llamaron la «Cucaracha prusiana», mientras que los soldados británicos y prusianos la llamaron «cucaracha rusa»..

Luego, en 1767, el biólogo sueco Carl Linnaeus clasificó y nombró la especie (Blatta germánica). Blatta en latín significa «evita la luz» y germánica porque los especímenes que examinó fueron recolectados en Alemania. (El género fue cambiado más tarde a Blattella para agrupar las variedades más pequeñas de cucarachas).

Con el tiempo, los científicos descubrieron especies relacionadas, con anatomía similar, en África y Asia. Sugirieron de diversas formas que la cucaracha alemana podría haber evolucionado primero en cualquiera de los dos África o Asiaantes de pasar a dominar el mundo.

Pero no tenían forma de probar sus teorías. Hacemos.

Introduzca la secuenciación de genes

Tomamos muestras de ADN de 281 cucarachas en 17 países de todo el mundo.

Luego comparamos las secuencias de ADN de una región genética particular, llamada CO1. Esto se conoce como «código de barras de ADN«.

Cuando comparamos la cucaracha alemana con especies similares de Asia, encontramos una coincidencia. La secuencia de la cucaracha alemana era casi idéntica a la de Blattella asahinai del Golfo de Bengala.

Más del 80 por ciento de nuestras muestras de cucarachas alemanas coincidían perfectamente. El 20 por ciento restante apenas discrepó.

Esto significa que las dos especies se separaron hace sólo 2.100 años, un abrir y cerrar de ojos en términos evolutivos.

Las cucarachas alemanas tienen una alta tasa de reproducción. (Matt Bertone/Coby Schal/Universidad Estatal de Carolina del Norte)

De la Bahía de Bengala para el mundo

Nosotros pensamos B. asahinai adaptados a vivir junto a las personas después de que los agricultores limpiaron su hábitat natural, al igual que otras especies lo han hecho.

Entonces los antepasados ​​de B. asahinai se trasladó de los campos indios a los edificios y se convirtió dependiente de los humanos. Pero ¿cómo se difundieron luego por todo el mundo?

Para responder a esta pregunta, analizamos otro conjunto de secuencias de ADN del genoma de la cucaracha.

En esta ocasión estudiamos secuencias de ADN conocidas como SNP (polimorfismos de un sólo nucleótido). Utilizando nuestras muestras de 17 países en seis continentes, pudimos descubrir cómo la cucaracha alemana se propagó desde sus tierras nativas y por todo el mundo.

La primera ola de migración surgió de la Bahía de Bengala hace unos 1.200 años y viajó hacia el oeste. Es probable que las cucarachas viajaran con los comerciantes y ejércitos de los califatos islámicos omeya y abasí en expansión.

La siguiente ola avanzó hacia el este hace unos 390 años, hacia Indonesia. Probablemente viajaron con compañías comerciales europeas, como la Compañía Británica de las Indias Orientales o el Compañía Holandesa de las Indias Orientales. Varias de estas empresas comerciaron en el sudeste asiático y regresaron a Europa desde principios del siglo XVII.

Nuestra investigación sugiere que las cucarachas alemanas llegaron a Europa hace unos 270 años, lo que coincide con los registros históricos de la Guerra de los Siete Años.

La cucaracha alemana se extendió desde Europa al resto del mundo hace unos 120 años. Esta expansión global es consistente con registros historicos de esta nueva especie en varios países.

Creemos que el comercio global facilitó esta propagación porque se encuentran poblaciones más estrechamente relacionadas en países con vínculos culturales, en lugar de países que simplemente están cerca unos de otros. De acuerdo con esto, encontramos otra expansión en Asia (hacia el norte y el este, hacia China y Corea) hace unos 170 años.

Como barcos propulsados ​​por vapor Reemplazaron a los barcos de vela, los autoestopistas fueron transportado más rapidamente. Los tiempos de viaje más cortos significaban que era más probable que llegaran vivos e invadieran nuevos países.

Luego, las mejoras en la vivienda, como plomería y calefacción interior, crearon las condiciones conducente a sobrevivir y prosperar en edificios de todo el mundo.

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La carrera armamentista para el control de plagas

Por supuesto, a la gente no le gustan las cucarachaspor lo que la supervivencia de los invasores dependía de su capacidad para permanecer ocultos.

La cucaracha alemana evolucionó para volverse nocturna (como su nombre indica) y evitar los espacios abiertos. Él dejó de volarpero conservó sus alas.

Estas cucarachas son conocidas por su capacidad de desarrollar rápidamente resistencia a muchos de los insecticidas utilizado en pulverizaciones de superficie. Puede aparecer resistencia en algunos años. Esto dificulta el desafío de encontrar nuevos ingredientes activos, dada la Alto costo de descubrimiento, pruebas de seguridad y registro..

Los cebos para cucarachas eran baratos y eficaces cuando se introdujeron en la década de 1980. Pero pronto se volvieron menos eficaces contra las cucarachas alemanas. Esto se debe a que los cebos usaban azúcares para tentar a las cucarachas. Se mataron cucarachas golosasmientras que aquellos que preferían otros gustos sobrevivieron y se reprodujeron.

A medida que desarrollamos nuevas estrategias para controlar las cucarachas alemanas, debemos considerar cómo podrían evolucionar para evadir los ataques. Si nosotros entender cómo surge la resistencia Entonces podremos encontrar mejores formas de contraatacar. Podemos identificar puntos débiles para explotar.

Después de todo, la cucaracha alemana seguirá evolucionando y adaptándose para seguir viva, por lo que la carrera armamentista entre nosotros y la cucaracha continuará durante años.La conversación

Theo EvansProfesor Asociado de Entomología Aplicada, La Universidad de Australia Occidental y Qian-TangInvestigador Asociado en Biología Evolutiva, Universidad Harvard

Este artículo se republica desde La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.