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Más del 50% de los bosques de manglares costeros de todo el mundo están en peligro de desaparecer de aquí a 2050.

Este es el resultado del primer estudio mundial de los manglares realizado por la Lista Roja de Ecosistemas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

Actividades humanas

Manglares almacenan miles de millones de toneladas de carbono, sustentan a peces y animales y brindan protección contra tormentas, mareas y aumento del nivel del mar.

El informe fue presentado en el Día Internacional de la Biodiversidad de las Naciones Unidas, con la participación de 250 especialistas de 44 naciones. Demuestra que hasta un tercio de los sistemas de manglares del mundo están en peligro debido al cambio climático.

Los expertos dijeron que el 19,6% de los manglares evaluados están en alto riesgo, lo que significa que están clasificados como en peligro o en peligro crítico, lo que indica un grave riesgo de colapso.

Además de la industrialización, la contaminación, la construcción de represas y las actividades humanas, los manglares están en peligro por el aumento del nivel del mar y el aumento de la frecuencia de poderosas tormentas provocadas por el cambio climático.

El 33 por ciento de los ecosistemas de manglares evaluados están amenazados por el cambio climático.

Los manglares del sur de la India, Sri Lanka y las Maldivas son particularmente vulnerables debido a la actividad humana, que es la principal causa de su pérdida.

Los sistemas alrededor de Malasia, Papua Nueva Guinea, Filipinas y el Pacífico central y el Triángulo de Coral oriental fueron designados como en peligro de extinción.

«Los ecosistemas de manglares son excepcionales por su capacidad de proporcionar servicios esenciales a las personas, incluida la reducción del riesgo de desastres costeros, el almacenamiento y secuestro de carbono y el apoyo a la pesca. Su pérdida puede ser desastrosa para la naturaleza y las personas en todo el mundo», afirmó Ángela Andradepresidente de la comisión de gestión de ecosistemas de la UICN.

Los manglares, que se encuentran en todo el mundo, están formados por cientos de especies diferentes de árboles y plantas que crecen a lo largo de las costas tropicales y brindan cobertura a una amplia variedad de vida silvestre. Sostienen una variedad de especies, incluidos perezosos, perros salvajes africanos y tigres, y sirven como sitios de nidificación para los peces.

Los manglares de Hawái y el sureste de la Polinesia fueron excluidos del estudio porque no forman parte naturalmente de los ecosistemas.

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Preservando el ecosistema de manglares

Según el estudio, preservar los ecosistemas de manglares será esencial para reducir los efectos del cambio climático porque los manglares robustos pueden resistir el aumento del nivel del mar y brindar protección contra huracanes, tifones y ciclones tierra adentro.

En ausencia de cambios políticos importantes, el aumento del nivel del mar y el cambio climático eliminarán casi la mitad de los 147.000 kilómetros cuadrados de cubierta forestal de manglares proyectados en el mundo, o un área equivalente a Nepal.

Los resultados de este estudio, que identifican los principales factores que contribuyen a la degradación de los manglares, pueden ayudar a guiar futuras evaluaciones y acciones nacionales para proteger y restaurar estos delicados ecosistemas.

Los investigadores también sugieren formas de mitigar los efectos del aumento del nivel del mar, incluida la preservación de los flujos de sedimentos, la salvaguardia de los bosques, la recuperación del terreno perdido y el permitir que los manglares crezcan tierra adentro.

«La lista roja de ecosistemas proporciona caminos claros sobre cómo podemos revertir la pérdida de manglares y proteger estos delicados ecosistemas para el futuro, ayudando a su vez a salvaguardar la biodiversidad, abordar los efectos del cambio climático y apoyar la realización del Marco Mundial de Biodiversidad». dijo Andrade.

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