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Los arqueólogos han encontrado un sorprendente conjunto de tumbas de caballos en Francia que se cree que fueron hechas hace unos 2.000 años.

En el municipio de Villedieu-sur-Indreen el centro del país, un equipo afiliado al Instituto Nacional Francés de Investigaciones Arqueológicas Preventivas (INRAP) descubrió nueve fosas que contenían huesos de veintiocho caballos.

Espectacular exhibición

A pesar de la descripción del entierro de los caballos como una «exhibición espectacular», todavía no está claro qué los mató específicamente.

Hasta el momento sólo dos de los pozos han sido excavados por completo. En el primero se pueden ver diez huesos de caballo enteros, todos colocados sobre su lado derecho con la cabeza apuntando hacia el sur; Parecen haber sido meticulosamente colocados en el hoyo.

Los caballos fueron enterrados poco después de su muerte, debido a la cuidadosa forma en que se dispusieron los cuerpos. Todos los caballos son machos adultos, probablemente de más de cuatro años. Además, son pequeños, con una altura a la cruz de aproximadamente 4 pies.

Al igual que el pozo más grande, el segundo pozo que ha sido completamente excavado es más pequeño y solo tiene dos esqueletos de caballos separados.

Si bien el trabajo en las excavaciones restantes aún continúa, los científicos han descubierto restos de cráneos y huesos a nivel de la superficie; hasta ahora, se han identificado 28 caballos distintos.

Mediante la datación por radiocarbono, los arqueólogos pudieron establecer que los caballos vivieron unos 200 años, desde el 100 a.C. hasta el 100 d.C.

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Muerte de los caballos

El último descubrimiento, según Isabelle Pichon, responsable del programa arqueológico del Inrap, es «extraordinario… pero un misterio».

Como no hay caballos jóvenes ni hembras entre los muertos, se pueden descartar enfermedades, dejando sólo dos escenarios plausibles sobre la muerte de los caballos: o los caballos fueron sacrificados o murieron en la batalla y fueron enterrados con respeto.

«Creemos que, debido al lugar donde fueron enterrados, estaban relacionados con las guerras de las Galias libradas por Julio César en el siglo I a. C., pero esto sigue siendo sólo una teoría», dijo.

El posibilidad Sin embargo, los investigadores no pueden descartar que los caballos fueron asesinados y enterrados como parte de un ritual que se remonta a miles de años en Europa. Si esta explicación es correcta, el hecho de que se asesinaran muchos caballos implica que este tipo de rito habría sido muy significativo.

Se han encontrado hallazgos similares en varios sitios de guerra franceses relacionados con los galos. 53 caballos fueron enterrados en cinco fosas diferentes en un lugar, mientras que ocho jinetes y sus caballos fueron alojados en una trinchera en otro. Según el comunicado de prensa, los sitios están cerca de campos de batalla en el área, lo que sugiere que pueden haber sido enterrados después de haber sido asesinados en esos conflictos.

No se proporcionó ninguna explicación sobre por qué se habría matado a los animales, aunque se mencionó que la pérdida de 28 caballos fue «una pérdida enorme para el corazón de una manada».

Según Pichon, se han analizado muestras de suelo y de huesos para detectar ADN.

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