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“El EEHV es una gran amenaza para los elefantes de la población de América del Norte. Los zoológicos con elefantes han estado trabajando juntos para comprender qué se puede hacer para combatir este virus mortal, y uno de nuestros socios informó resultados prometedores al realizar una transfusión de plasma”, dijo Christina Gorsuch, directora de cuidado de animales del Zoológico de Cincinnati y líder del Asociación de Zoológicos y Acuarios (AZA) Salvando Animales de la Extinción (SAFE) Elefante Asiático programa. «También creamos un laboratorio exclusivo para EEHV para poder realizar pruebas a los elefantes con regularidad y actuar con rapidez si alguno muestra síntomas».

La esperanza es que las transfusiones de plasma estimulen la respuesta de anticuerpos de los elefantes jóvenes contra el virus EEHV. Para prepararse para futuras transfusiones, el zoológico asumió la monumental tarea de identificar donantes potenciales de otros zoológicos y ahora cuenta con una base de datos sobre qué elefantes son compatibles con cada uno.

El equipo de cuidadores también ha hecho un trabajo increíble para entrenar a los elefantes mayores para que realicen extracciones de sangre voluntarias. “Hemos extraído sangre de las orejas de los elefantes durante mucho tiempo. Se necesita mucha más sangre para obtener la cantidad de plasma que necesitamos, por eso los hemos entrenado para que nos permitan extraer sangre del interior de su pata trasera, que es un vaso mucho más grande. Este comportamiento requirió mucha confianza y tiempo para enseñarlo, pero los elefantes mayores ahora están participando y estamos obteniendo lo que necesitamos”.

«No todos los elefantes tienen sangre compatible para la donación, por lo que las opciones son limitadas», dijo el Dr. Jess Heinz, veterinario del Zoológico de Cincinnati. “Ahora sabemos qué donantes son compatibles con los niños y podemos almacenar plasma de ellos. Puede usarse como medida de precaución cuando los elefantes conocen a los elefantes más viejos del zoológico, o puede usarse si muestran signos de enfermedad”.

El elefante toro Sabu regresará del Zoológico y Acuario de Columbus, su hogar temporal durante los últimos dos años, a finales de este verano y conocerá a los cuatro elefantes que se encuentran en Elephant Trek, incluidos los machos jóvenes. Las tres hembras que se encuentran en la Reserva de Elefantes se integrarán posteriormente a la gran manada.
Elephant Trek se abrirá al público a principios del otoño y, además de elefantes, será el hogar de nutrias asiáticas de garras pequeñas, siamangs y otros animales y plantas nativos de Asia.

El zoológico está abierto todos los días de 10 a. m. a 5 p. m. Los miembros disfrutan de entrada anticipada a partir de las 9 a. m.

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