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Todas las muestras de semen humano examinadas en el estudio incluían contaminación por microplásticos, y los investigadores afirman que es «imperativo realizar más investigaciones sobre el posible impacto en la reproducción».

(Foto: Getty Images/Ben Stansall/AFP)

Preocupación significativa

El recuento de espermatozoides de los hombres han estado disminuyendo durante décadas, y el 40% de los recuentos bajos aún no se han contabilizado, a pesar de numerosos estudios que vinculan la contaminación química con la disminución.

Una investigación reciente de la Universidad de Qingdao ha revelado un aspecto nuevo y preocupante de este problema: se han encontrado microplásticos en el semen humano, específicamente dentro del cuerpo humano.

Las 40 muestras de semen procedían de hombres sanos de Jinan, China, que se sometían a exámenes de salud prematrimoniales.

En estas muestras se encontraron ocho tipos diferentes de plástico, incluido el poliestireno, que a menudo se usa para hacer espuma de embalaje, y el cloruro de polivinilo (PVC), que se usa comúnmente en sistemas de plomería.

Al igual que las partículas contaminantes del aire, las partículas podrían estar inflamando los tejidos o los compuestos de los plásticos podrían ser dañinos. Los médicos emitieron una advertencia potencialmente fatal en marzo después de descubrir que las personas con vasos sanguíneos contaminados con plásticos microscópicos tenían un riesgo significativamente mayor de sufrir un derrame cerebral, un ataque cardíaco y una muerte prematura.

Según el estudio, la motilidad de los espermatozoides fue menor en aquellos cuyo semen contenía microplásticos de PVC que en aquellos cuyo semen contenía sólo microplásticos de poliestireno.

Esta investigación plantea la posibilidad de que la exposición a los microplásticos (PVC en particular) y la actual caída global de las tasas de reproducción estén relacionadas.

Los investigadores advirtieron que la presencia generalizada de estos contaminantes es alarmante, principalmente por las implicaciones que pueden tener en la salud reproductiva masculina. El posibles impactos en la salud La exposición a microplásticos es una de las principales preocupaciones planteadas por esta investigación, especialmente a la luz de la salud y la fertilidad de los hombres.

Según estudios recientes, los microplásticos se han relacionado con anomalías, alteraciones hormonales y una disminución del recuento de espermatozoides en ratones.

Otro estudio reciente revela que seis de cada diez hombres jóvenes sanos en Italia tenían microplásticos en su semen, mientras que otro estudio dice que la mitad de 25 muestras de China tenían los contaminantes.

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Efecto sobre la salud

Los hallazgos recientes sobre contaminación microplástica en sangre humana, placentas y leche materna también apuntan a una contaminación generalizada del cuerpo de las personas. Aunque el efecto sobre la salud aún es incierto, se ha demostrado en laboratorio que los microplásticos dañan las células humanas.

Muchos de los millones de toneladas de desechos plásticos que se desechan en el medio ambiente acaban degradándose y convirtiéndose en microplásticos. En todo el mundo, desde la cima del Everest hasta las aguas más profundas, estos han contaminado el medio ambiente. Se ha documentado que los humanos inhalan partículas microscópicas y las ingieren a través de alimentos y bebidas.

Ning Li de la Universidad de Qingdao en China dijo que la investigación emergente implica cada vez más la exposición a microplásticos como un factor potencial que afecta la salud humana, por lo que es imperativo comprender el alcance de la contaminación humana y su relación con los resultados reproductivos.

Luigi Montano, de la Universidad de Roma, afirmó que es necesaria una intervención para detener el aumento exponencial de la basura plástica. Más de 180 países están negociando un acuerdo de las Naciones Unidas para controlar el plástico y reducir la contaminación.

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