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Islandia ha dado permiso a la última compañía ballenera de Europa para sacrificar más de 100 animales este año, desafiando las expectativas de que la práctica sería descontinuada luego de una breve moratoria debido a preocupaciones de crueldad el año pasado.

Las organizaciones de derechos de los animales calificaron el anuncio de «inhumano» y «profundamente decepcionante».

La decisión de Islandia

La empresa islandesa Hvalur de Kristján Loftsson podrá ahora matar 128 ballenas de aleta durante la temporada de caza de este año. Sólo 24 ballenas de aleta murieron el año pasado como resultado de nuevas reglas que retrasaron la temporada de caza de ballenas y una investigación encargada por el gobierno que reveló que las ballenas arponeadas podrían tardar hasta dos horas en morir.

En un informe publicado en mayo de 2023, la Autoridad Veterinaria y Alimentaria de Islandia calculó que el 67% de las 58 ballenas capturadas por los barcos bajo su observación fallecieron o perdieron el conocimiento instantáneamente. Sin embargo, afirmó que dos ballenas recibieron cuatro disparos antes de morir, y que 14 ballenas recibieron disparos más de una vez.

Posteriormente, los funcionarios declararon que la caza de ballenas podría continuar bajo directrices más estrictas para las técnicas de caza y una supervisión más estrecha.

Además de Japón, Islandia es el segundo país que permite la reanudación de la caza de ballenas de aleta este año.

El gobierno de Japón sugirió el mes pasado incluir a las ballenas de aleta, junto con otras tres especies de ballenas, en una lista de captura autorizada.

Las ballenas de aleta, el segundo mamífero más grande del mundo, figuran en la lista roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza como vulnerables a la extinción. Su población ha aumentado desde que se prohibió la caza en numerosos países en la década de 1970.

El Ministro de Alimentación, Pesca y Agricultura de Islandia, Bjarkey Olsen Gunnarsdóttir, concedió el permiso, afirmando que su elección no necesariamente se alineaba con su partido, el Movimiento Izquierda-Verde.

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Precedente peligroso

Los activistas dijeron que un informe reciente de Mast, la autoridad alimentaria y veterinaria de Islandia, no había demostrado ninguna mejora perceptible en el bienestar animal para la caza de 2023 en comparación con el año anterior, a pesar de la instalación de nuevas regulaciones destinadas a reducir el sufrimiento.

«Es difícil entender cómo y por qué se está dando luz verde para matar 128 ballenas de aleta. Claramente no hay manera de matar una ballena en el mar sin infligir una crueldad impensable», dijo Patrick Ramage, director del Fondo Internacional para el Bienestar Animal.

Los expertos afirman que la decisión socavó los esfuerzos internacionales de conservación y creó un precedente «peligroso» para la caza comercial de ballenas en todo el mundo.

Ballenero fue suspendida por el ex ministro de Pesca de Islandia luego de una investigación que encontró que la caza de 2022 violaba las leyes de bienestar animal del país porque las ballenas morían demasiado lentamente.

Según el estudio de Mast, algunas ballenas arponeadas esperaron hasta dos horas para morir, lo que genera dudas sobre si matar ballenas enormes podría alguna vez satisfacer los objetivos relacionados con el bienestar animal.

Un grupo de trabajo de expertos que se creó posteriormente para investigar si se podía modificar la caza para cumplir con las normas de bienestar llegó a la conclusión de que las técnicas de caza se podían mejorar.

La eficiencia de la matanza de ballenas en 2023 parecía ser mayor que en 2022, pero un análisis de Mast de la caza de ballenas del año anterior encontró que la diferencia no era estadísticamente significativa, posiblemente porque se mataron menos animales en 2023. En 2022, 148 ballenas fueron cazados.

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