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Resultados de investigación publicados en Scientific Reports

CINCINNATI, OH (17 de junio de 2024) — Un estudio reciente dirigido por científicos del Zoológico y Jardín Botánico de Cincinnati Centro Lindner para la Conservación e Investigación de Vida Silvestre en Peligro (CREW) indica que cualquier beneficio o riesgo relacionado con los minerales para la salud humana tras la ingestión de productos de cuerno de rinoceronte probablemente no tendría consecuencias. La evidencia de que los cuernos no contienen material con valor medicinal podría ayudar a reducir la demanda de cuernos de rinoceronte, lo que disuadiría la caza furtiva, dando a las especies en grave riesgo de extinción una mejor oportunidad de supervivencia.

«La caza furtiva está impulsada por la demanda de cuernos, y gran parte de esa demanda proviene de la creencia de que contienen propiedades medicinales para curar una gran cantidad de enfermedades», dijo la Dra. Terri Roth, directora de CREW y directora del Instituto Americano de Ciencias del Rinoceronte (AIRS). «Nuestra investigación sobre múltiples muestras de cuernos de rinoceronte ayuda a disipar ese mito y, por lo tanto, podría ayudar a los esfuerzos de conservación de los rinocerontes de maneras que no habíamos imaginado cuando comenzamos a estudiar los minerales de los cuernos para monitorear la salud de los rinocerontes».

Los resultados del estudio, que fue un proyecto AIRS financiado por la Instituto de Servicios de Museos y Bibliotecas (IMLS), eran publicado la semana pasada por Scientific Reports.

Los hallazgos indican que, aunque el cuerno de rinoceronte contiene muchos minerales, incluidos oligoelementos esenciales que las personas necesitan para una buena salud, las concentraciones son tan bajas que es inverosímil que la ingestión de derivados del cuerno de rinoceronte tenga algún beneficio para la salud relacionado con los minerales.

«De hecho, las personas que ingieren productos de cuerno de rinoceronte podrían estar recibiendo una dosis de suciedad, ya que la tierra está incrustada en la superficie externa del cuerno», dijo el Dr. Roth. «El cuerno de rinoceronte también contiene algunos minerales potencialmente tóxicos como plomo y arsénico, pero sus concentraciones también son bajas».

Los científicos de CREW realizaron Investigación de ADN para este estudio, con la ayuda del Cincinnati Museum Center (CMC), para identificar el sexo, las especies y las relaciones de los cuernos individuales y al mismo tiempo determinar si el contenido mineral del cuerno de rinoceronte podría usarse como un medio potencial y no invasivo para monitorear la salud de los rinocerontes. Todos los análisis de minerales del cuerno fueron realizados por los coautores del artículo en el Laboratorio de Diagnóstico Veterinario de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad Estatal de Michigan.