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Se ha revivido un instrumento clave del rover Perseverance para continuar su búsqueda de evidencia de vida microbiana en Marte.

El escaneo de entornos habitables con Raman y luminiscencia en busca de sustancias orgánicas y químicas (SHERLOC) instrumento montado en PerserveranciaEl brazo robótico de había estado fuera de servicio durante aproximadamente seis meses, debido a que una cubierta protectora de lente móvil no funcionaba correctamente a causa del polvo.

Ingenieros de la NASA Laboratorio de propulsión a chorro (JPL) empleó varias estrategias, incluido calentar el motor, reorientar el brazo robótico e incluso utilizar el taladro de percusión del rover en un intento de liberar la cubierta.

La cubierta del sensor de enfoque automático y contexto del instrumento SHERLOC del explorador marciano Perseverance, fotografiada por el instrumento Mastcam-Z del explorador el 11 de mayo. (Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS)

En marzo, el equipo había logrado abrir la tapa de la cámara Autofocus and Context Imager (ACI) de SHERLOC, despejando su campo de visión. A partir de ahí, el equipo encontró una manera de utilizar el brazo robótico de Perseverance para centrarse en los objetivos. El 17 de junio, habían confirmado el estado operativo de SHERLOC.