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Camina como un egipcio, pero no te sientes como uno

Los esqueletos de los escribas del antiguo Egipto muestran deterioro por estar sentados y arrodillados.

Martin Frouz y el Instituto Checo de Egiptología, Universidad Carolina

Los antiguos egipcios podrían haber comprendido un riesgo ocupacional de los trabajadores de oficina actuales: un dolor de espalda y el cuello, según un análisis de los esqueletos de los escribas, que habrían permanecido sentados encorvados durante largos períodos de tiempo.

Según los investigadores, sólo el 1 por ciento de la población estaba alfabetizada cuando se construyeron las pirámides del país. Escribanos en antiguo Egipto Eran miembros privilegiados de la sociedad que a menudo desempeñaban una serie de funciones administrativas y tareas de secretaría, como llevar registros oficiales, gestionar el hogar y registrar impuestos. El arte y la escritura de la época sugieren que los escribas a menudo se sentaban con las piernas cruzadas o arrodillados durante períodos prolongados mientras escribían con finas plumas parecidas a pinceles (y más tarde plumas de caña), registrando notas importantes en hojas de papiro, cuadernos de notas de cerámica llamados ostraca. o tablas de madera. En lugar de utilizar jeroglíficos extravagantes, que solían ser inscritos en monumentos por especialistas, normalmente escribían en cursiva hierática, una escritura más simple y más adecuada para la toma de notas cotidiana.

Aunque este trabajo no se consideraba físicamente exigente (y probablemente era un trabajo muy solicitado en ese momento), un estudio publicado ahora en Informes científicos sugiere que adoptar continuamente estas posiciones de escritura repetitivas causó estragos en los esqueletos de los escribas. Después de examinar docenas de restos de escribas, los investigadores encontraron evidencia de tensión y sobrecarga en las articulaciones de las rodillas, los huesos metacarpianos de los dedos y el pulgar, los tobillos, los hombros, la mandíbula inferior, la clavícula derecha, el cuello y la espalda. Los esqueletos a menudo también tenían osteoartritis en la rodilla derecha, que, según la teoría de los autores del estudio, se debía a que colocaban repetidamente la pierna derecha en cuclillas para escribir.


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«El artículo publicado es en realidad la primera idea sobre la cuestión de la actividad física de los escribas», afirma la coautora del estudio Veronika Dulíková, egiptóloga del Instituto Checo de Egiptología.

Dulíková y sus colegas analizaron los restos esqueléticos de 69 individuos varones, 30 de los cuales eran escribas debido a documentos escritos de sus tumbas. Todos ellos fueron enterrados en la necrópolis de la pirámide de Abusir en Egipto, entre 2700 y 2180 a. C. En general, el equipo examinó 1.767 rasgos esqueléticos y los comparó con huesos de restos de antiguos egipcios que no eran escribas.

En comparación con los restos de los no escribas, se encontraron signos estadísticamente significativos de que las articulaciones de los escritores se desgastaron a lo largo de sus vidas, lo que, según afirman los científicos, evidencia de tensiones ocupacionales causadas por el hecho de que estos individuos permanecían sentados con las piernas cruzadas o arrodillados con la cabeza inclinada hacia adelante la mayor parte del tiempo. Del mismo modo que sentarse en un escritorio e inclinarse hacia adelante para mirar una pantalla puede lesionar la columna y el cuello, los antiguos escribas egipcios probablemente habrían experimentado tensiones corporales comparables por estar encorvados sobre el papiro durante demasiado tiempo.

«Parece que permanecer mucho tiempo sentado en una posición inadecuada todavía afecta al esqueleto humano de la misma manera», afirma la coautora del estudio Petra Brukner Havelková, antropóloga del Museo Nacional de Praga. “Puede provocar degeneración de la columna, artrosis de las articulaciones y dolor posterior”.

El nuevo artículo “sin duda añade una sensación física a la vida del escriba”, dice Hana Navratilova, egiptóloga de la Universidad de Oxford, que no participó en el trabajo. Navratilova señala que se necesitarían datos adicionales para fortalecer la investigación, pero también enfatiza el valor de poder llevar nuestra comprensión de la vida del pueblo del antiguo Egipto más allá de las representaciones artísticas. “Ahora estamos saliendo de esto”, dice, “y rastreando las posiciones de trabajo individuales de los escribas… [to find] un impacto correspondiente en los organismos que realizaban ese tipo de actividad”.

Joe Wegner, curador de la Sección Egipcia del Museo de Arqueología y Antropología de la Universidad de Pensilvania, dice que las “conexiones entre las muestras esqueléticas y el registro histórico de la identidad y vocación de los individuos en Abusir es una oportunidad única para observar múltiples líneas de evidencia”. También le gustaría ver un conjunto de datos más grande. A continuación, los autores del estudio pretenden confirmar sus resultados observando restos comparables de un lugar de enterramiento diferente.

«Es irónico que los egipcios hablaran a menudo de que ser escriba era la profesión más deseable», añade Wegner, «pero aparentemente incluso eso conllevaba algunos riesgos para la salud».