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norteHace mucho tiempo, el agudo canto y el aleteo de las diminutas alas de un gorrión eran una de las primeras cosas con las que uno se despertaba. Sin embargo, con la rápida modernización, el hábitat natural de estas aves, y por consiguiente su población, ha comenzado a reducirse. En el sur, en Chennai, Tamil Nadu, los residentes comparten un vínculo especial con los gorriones. Era común ver a estas diminutas criaturas aladas posadas en la terraza de cada casa, o en el porche delantero, alimentándose de un kolam (rangoli) elaborado con polvo de harina de arroz.

“La gente consideraba que ver un gorrión era un buen augurio. Pero con la introducción de viviendas modernas, edificios de oficinas y torres de telecomunicaciones, se ha producido una pérdida de cobertura arbórea en toda la ciudad. Esto provoca la pérdida del hábitat de los gorriones, que se sienten seguros en espacios congestionados y en la naturaleza”, afirma Ganesan D, profesor del Instituto de Tecnología SRM de Chennai. También es el fundador de Koodugal Trust, una organización que se centra en la creación de espacios seguros para los gorriones.

Para dar la bienvenida a estas aves a la ciudad, Ganesan lanzó una misión para crear espacios seguros para la nidificación en toda la ciudad. Construyó miles de cajas nido con tablones de madera y las distribuyó por toda la ciudad.

D Ganesan sosteniendo las cajas nido hechas a mano.

En la actualidad, Ganesan, conocido popularmente como Kuruvi (gorrión) Ganesan, junto con su equipo de guerreros gorriones, que incluye estudiantes de escuelas entre los grados IV y VIII, son responsables de crear dos santuarios de gorriones en el norte de Chennai.

Distribuyendo nidos de pájaros

Ganesan nació y creció en una aldea remota del distrito de Krishnagiri, donde aprendió la importancia de vivir en armonía con la naturaleza. Sus padres eran agricultores y siempre mostraban el mismo respeto por los animales que por los humanos. En 2014, cuando Ganesan estaba estudiando para obtener su título de posgrado, uno de sus profesores, T Murugavel, presentó a la clase una caja nido.

“Explicó que la caja era importante porque los gorriones dependían de ella para tener espacios seguros donde reproducirse. Continuó hablando más sobre el ave y lo importante que era conservarla”, dice Ganesan, y agrega que fue su profesor quien lo inspiró a difundir la conciencia sobre la conservación de los gorriones.

Después de terminar sus estudios, Ganesan dejó la ciudad durante unos años para trabajar y regresó a Chennai en 2017. Comenzó a trabajar como profesor a tiempo completo y decidió difundir información sobre la conservación de los gorriones en la ciudad. “Comencé comprando algunas cajas nido, cuyo precio superaba las 100 rupias. Después de adquirirlas, fui puerta por puerta en Royapuram, la zona en la que vivía. Algunos residentes aceptaron colocar la caja en su terraza y vigilarla, mientras que otros pensaron que era una pérdida de tiempo”, dice.

Después de distribuir unas 10 cajas nido entre los vecinos, Ganesan se puso en contacto con repartidores y tiendas de comestibles. Creía que podría comercializar mejor los nidos a través de estos canales, ya que los repartidores interactuaban con varias personas todos los días. “Si las cajas se colocan en las tiendas de comestibles, los residentes que compran allí sentirán curiosidad y preguntarán por ellas. Sin embargo, nadie mostró interés y abastecerse de cajas nido resultó caro”, dice Ganesan.

Entonces empezó a fabricarlas. Consiguió materias primas como tablones de madera, clavos y un martillo. También invirtió en una cortadora eléctrica para cortar los tablones largos de madera. “Mi esposa también colaboró ​​y fabricamos 500 cajas nido para pájaros en un mes”, dice Ganesan.

Involucrar a los estudiantes de la escuela

A principios de 2018, Ganesan visitó la escuela secundaria superior Dhanalakshmi en Royapuram, al norte de Chennai. Después de recibir permiso del director, habló con estudiantes de varias clases sobre su iniciativa. Como un grupo de estudiantes mostró interés en ser voluntarios, Ganesan realizó un taller para enseñarles cómo hacer las cajas nido.

Santuarios de anidación del gorrión profesor en Chennai
Cajas nido realizadas por alumnos durante un taller.

“Corté la madera y los niños la clavaron con sumo cuidado. Hicimos 10 piezas en un día con la ayuda de 30 voluntarios. Cuando tuvimos 1.000 piezas, se las entregamos a los estudiantes para que las distribuyeran entre los vecinos de sus localidades”, dice Ganesan.

Esta iniciativa concientizó a varias personas del norte de Chennai, ya que los gorriones comenzaron a visitar estas cajas, a construir nidos y a refugiarse hasta que sus crías estaban listas para volar. Ganesan dice que después de esto, muchas personas de toda la ciudad se comunicaron con él y le hicieron pedidos de casas para gorriones.

Santuarios de anidación del gorrión profesor en Chennai
Gorriones visitando las cajas nido.

Creando santuarios para gorriones

Como parte de su próximo proyecto, Ganesan quería crear un entorno para gorriones, lejos de las zonas residenciales. En 2020, seleccionó cuatro escuelas en el norte de Chennai que tenían una buena cubierta verde e instaló un total de 250 cajas nido. Asignó a los estudiantes voluntarios diferentes tareas y realizó un seguimiento de las actividades en cada caja nido.

Sin embargo, no tenía idea de que una pandemia estaba en aumento.

Una vez que se cerraron las escuelas, los estudiantes ya no podían visitar las instalaciones todos los días para seguir los movimientos de las aves, pero esto, a su vez, resultó beneficioso para las aves.

Santuarios de anidación del gorrión profesor en Chennai
Dentro de la caja nido.

“Sin ningún movimiento humano, las aves tuvieron la libertad de explorar el espacio, refugiarse y multiplicarse. Nos dimos cuenta de esto después de un mes, cuando se levantó el confinamiento. Aunque no tenemos un recuento exacto de cuántos pájaros nacieron, notamos que el 70% de las cajas estaban ocupadas, incluidas las 1.000 cajas instaladas anteriormente. No pudimos verificar el 30% restante porque la mayoría de las escuelas permanecen cerradas y las autoridades no cooperaron con nosotros”, dice Ganesan.

Varshini KC, una estudiante de séptimo grado de la escuela secundaria superior Sri Sankaralinga Nadar, dice que creció escuchando historias de su padre sobre cómo había cientos de gorriones cantando en nuestra terraza antes de que ella naciera. Sin embargo, para ella eran solo historias, ya que nunca había visto más de dos gorriones a la vez.

Ella dice: “Eso fue hasta que conocí al Sr. Ganesan en nuestra escuela para un taller. Antes de que se anunciara el confinamiento, él distribuyó casas para pájaros a los estudiantes que estaban dispuestos a colocarlas en sus casas y controlarlas regularmente. Con la ayuda de mis padres, la colgamos del balcón y esperamos. En unos pocos días, dos gorriones visitaron el espacio. Pasaron un día entero asegurándose de que fuera un entorno seguro y luego comenzaron a anidar. En un mes, los pájaros pusieron dos huevos que también eclosionaron. Mis padres y yo pasamos todo el confinamiento sacando fotos del nido y observando a los pájaros”.

Hasta la fecha, Ganesan ha instalado 1250 cajas nido en residencias y escuelas del norte de Chennai. De ellas, 950 han sido ocupadas por pájaros para anidar. Para el 20 de marzo de 2022 (Día Mundial del Gorrión), Ganesan espera distribuir 10 000 casas nido en otras partes de Chennai y aumentar la población general de gorriones en la ciudad.

Para ponerse en contacto con Kuruvi Ganesan, visite su sitio web o seguirlos en Facebook.