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Próximamente se lanzará una vacuna combinada contra la COVID y la gripe

El primer ensayo a gran escala de una combinación de vacunas contra la COVID y la gripe sugiere que aumenta la protección inmunitaria incluso más que las inyecciones de un solo objetivo

Un hombre con bata blanca y guantes azules.

Sede de Moderna en Cambridge, Massachusetts. Los laboratorios farmacéuticos están investigando nuevas aplicaciones para la tecnología de vacunas de ARNm, y Moderna espera integrar la inmunización contra el COVID, la influenza y el virus respiratorio sincitial en una sola inyección.

David L. Ryan/The Boston Globe vía Getty Images

Se ha demostrado que una única vacuna protege a las personas tanto del virus del SARS-CoV-2 como del de la gripe, y con una eficacia mayor que las vacunas dirigidas a uno u otro, anunció la compañía farmacéutica Moderna.

Moderna, que tiene su sede en Cambridge, Massachusetts, dijo a principios de este mes Moderna anunció que había completado con éxito los ensayos clínicos de fase III del medicamento, que, al igual que las vacunas pioneras contra la COVID-19 de la compañía, se basa en el ARNm. En una declaración a sus inversores, Moderna dijo que la vacuna era más eficaz para brindar inmunidad a los adultos mayores de 50 años que las vacunas de la competencia contra la gripe y la COVID-19.

Moderna ahora planea buscar la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA) para llevar la vacuna al mercado.


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Las vacunas combinadas pueden tener grandes beneficios para la salud pública, pero su desarrollo suele requerir mucho tiempo y dinero. El último éxito rápido de Moderna demuestra que el ARN puede ayudar a superar algunas de estas dificultades, afirma James Thaventhiran, inmunólogo clínico de la Universidad de Cambridge (Reino Unido). “Este es un gran ejemplo de por qué la tecnología es apasionante”, afirma, y ​​añade que las vacunas combinadas que utilizan ARNm son “solo el comienzo” de la tecnología del ARN.

El efecto ARN

La vacunación ayuda a las personas a desarrollar inmunidad frente a una enfermedad al exponer sus células inmunitarias a un antígeno, como una proteína, un fragmento de ADN o incluso un organismo patógeno completo que ha sido inactivado. Cuando aparece el verdadero patógeno, el sistema inmunitario puede reconocer rápidamente la amenaza y generar resistencia.

La creación de antígenos es un proceso difícil, y la combinación de diferentes antígenos en una vacuna aumenta aún más su complejidad. “Parece que debería ser muy fácil, ¿no? Solo hay que mezclarlos”, afirma Jacqueline Miller, pediatra y directora de desarrollo de enfermedades infecciosas en Moderna. “Pero en realidad es mucho más complicado que el desarrollo de componentes individuales”.

Los componentes químicos que forman las vacunas de un solo objetivo a veces pueden reaccionar entre sí cuando se combinan, con el riesgo de que los medicamentos individuales sean menos efectivos. Sin embargo, las vacunas basadas en ARNm no enfrentan un obstáculo tan grande, porque los componentes de los medicamentos para diferentes antígenos tienden a ser los mismos.

El ARNm es una molécula compuesta de ácidos nucleicos y su principal función es indicar a las células qué proteínas deben producir. Las vacunas basadas en ARNm inyectan ARNm en las células para que hagan copias de antígenos que el sistema inmunitario pueda reconocer. Por lo tanto, en lugar de tener que fabricar un montón de componentes diferentes, las vacunas de ARNm simplemente envuelven un conjunto de instrucciones en una capa de lípidos y luego las envían al cuerpo para que las células produzcan sus propios antígenos.

El resultado es una fuerte reacción inmune basada en componentes del fármaco que no compiten entre sí, incluso si se dirigen a diferentes patógenos.

Eso podría explicar por qué el riesgo de que las vacunas combinadas sean ineficaces “claramente” no es un problema con la nueva vacuna contra la influenza COVID, dice Thaventhiran, porque la inyección parece estimular la inmunidad más que las vacunas individuales.

El código de la vacuna también se puede modificar rápidamente para adaptarse a la evolución de las variantes. Uno de los problemas de las vacunas antigripales actuales, que no son de ARNm, es que el antígeno se cultiva en huevos de gallina, un proceso que lleva seis meses. Durante ese tiempo, el virus puede mutar y cambiar. En cambio, “con el ARN se necesitan literalmente semanas para crear una nueva variante”, afirma Drew Weissman, inmunólogo de la Facultad de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania en Filadelfia.

Inmunización moderna con ARNm

Los investigadores han estado probando el límite de la cantidad de instrucciones de antígeno que pueden incluir en una vacuna de ARNm; un grupo ha incluido instrucciones de ARNm para las 20 variantes de la influenza en una capa lipídica. Moderna espera agregar la virus respiratorio sincitial (VSR) —que provoca síntomas parecidos a los del resfriado— como tercer patógeno de su actual par COVID-gripe.

Para la mayoría de las personas, la aprobación de la FDA de la vacuna de Moderna “significa una sola visita a la farmacia”, dice Weissman. “Una dosis será suficiente para protegerte tanto de la gripe como de la COVID”.

En Estados Unidos, la vacunación de refuerzo contra la COVID-19 ha disminuido desde las primeras rondas de vacunación. Sin embargo, este año, alrededor del 47 % de los adultos han recibido la vacuna contra la gripe, según el Centro para el Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos. La combinación de vacunas podría ayudar a garantizar que más personas estén protegidas contra la COVID-19, afirma Miller.

Y de cara al futuro, las vacunas combinadas de ARNm podrían ayudar a reducir la carga de inmunizaciones para los padres de niños pequeños. Los bebés son actualmente los principales destinatarios de las vacunas combinadas disponibles, pero aún reciben múltiples rondas de inyecciones en los primeros años de sus vidas. “Los padres estarían encantados” de reducir el número de vacunas que deben recibir sus hijos, dice Weissman. Y tener solo unas pocas vacunas, que podrían administrarse al mismo tiempo, también ayudaría a aliviar esa carga de inmunización en las comunidades rurales de los países de bajos ingresos.

Los investigadores tendrán que encontrar la manera de lidiar con la naturaleza delicada del ARNm para que estos beneficios se extiendan más allá de los países de altos ingresos, dice Thaventhiran. Parte del desafío de implementar las vacunas contra la COVID-19 fue la necesidad de mantener las dosis congeladas para proteger el ARNm de la degradación.

Pero, en general, el desarrollo de vacunas combinadas de ARNm es una prueba “de que el ARN tiene un futuro positivo”, afirma Weissman. “No es sólo una casualidad”.

Este artículo se reproduce con permiso y fue publicado por primera vez el 28 de junio de 2024.