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SPasar tiempo con los gorriones era parte intrínseca de la infancia de Rakesh Khatri. Al regresar a casa de la escuela, corría a la terraza de su casa en Chandni Chowk, en la Vieja Delhi, y alimentaba con granos a sus amigos alados, que estaban en su nido dentro de un cobertizo de hojalata, para luego llevárselos volando.

“Cuando yo era niño, los gorriones hacían sus nidos en los cuadros eléctricos, los balcones y los cristales de las ventanas, pero ahora hemos cubierto todas nuestras casas con puertas y ventanas. Es triste cómo les hemos robado sus casas para construir las nuestras”, cuenta Rakesh. La mejor India.


Haga clic aquí para asistir a un taller divertido y educativo de Rakesh Khatri, donde podrá recorrer el Santuario de Aves Okhla y también aprender a hacer nidos.


Aunque reconocía que sus recuerdos pertenecían a una época diferente y más amable, Rakesh, que también tenía la vista puesta en el futuro, no estaba dispuesto a aceptar lo que muchos creen que es inevitable: las generaciones futuras podrían no ser capaces de avistar ni un solo gorrión en toda su vida.

Para evitar que esto sucediera, el profesional de los medios dejó su trabajo en 2008 y comenzó a trabajar para Sparrow. conservación mediante la construcción de nidos artificiales en DelhiHasta ahora, ha construido más de cien mil nidos y cada mes compra entre ocho y diez kilos de granos para alimentar a los gorriones de la ciudad.

“No me convertí en conservacionista por elección propia, sino por circunstancias desafortunadas. Mi misión es educar a las futuras generaciones sobre la importancia de los gorriones en nuestro ecosistema”, afirma este hombre de 57 años.

Cuatro años después, registró su ONG Eco Roots Foundation (ERF) con su esposa Monica Kapoor y su hijo, Animesh, para crear conciencia entre las generaciones más jóvenes a través de talleres sobre cómo hacer nidos para los aves.

Rakesh ha realizado más de 250.000 talleres en escuelas, empresas y asociaciones de asistencia residencial. El taller, de 3 horas de duración, está destinado a todos los grupos de edad y las ganancias se destinan a construir más nidos.


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Comienza el taller con preguntas que finalmente conducen a la cuestión de cómo y por qué los gorriones están al borde de la extinción.

‘¿Cuándo fue la última vez que viste un gorrión en tu ventana?’

‘Nombra cinco pájaros que se ven comúnmente alrededor de tu casa’.

‘¿De qué color es el koel?’

Mientras los participantes se devanan los sesos buscando una respuesta, Rakesh arroja luz sobre las razones detrás de su rechazo.

“Las casas modernas están construidas de tal manera que no dejan espacio para los gorriones. Nos hemos vuelto intolerantes a las supuestas ‘molestias’ que crean los pájaros. Antes, los hogares indios secaban los cereales y las legumbres en el tejado, lo que atraía a los gorriones. Pero ahora recibimos todo en paquetes, y esto también es responsable de su desaparición”, menciona.

Respalda su propósito mencionando hechos sobre la relevancia de los gorriones en nuestro ecosistema.

“Se alimentan de insectos y evitan que las plantas se infesten, forman parte de la cadena alimentaria de otras aves y utilizan desechos como algodón, papel, hojas caídas y ramitas para hacer sus nidos. Tener gorriones cerca de tu casa es una señal de un bioma saludable”, bromea Rakesh.

Una vez que está claro que las personas que asisten al taller están de acuerdo, pasa a demostrar la forma correcta de construir nidos de gorriones con equipos como palos de bambú, pasto, hilos, bolsas de yute e incluso tetra packs reciclados.

Siguiendo el camino para salvar a las humildes aves

Algunos lo llamaron loco, otros le aconsejaron que no perdiera el tiempo y otros se burlaron del fotógrafo y cineasta residente en Delhi por sentarse durante horas en un mismo lugar para sacar una foto de un gorrión. Pero todas las burlas no lograron disuadirlo de embarcarse en su misión, ya que contaba con el apoyo total de su familia.

“Cuando expresé mi deseo de dejar la industria de los medios para dedicarme a los gorriones, Mónica se sumó de inmediato y se comprometió con ERF. Mis hijos también me han animado en cada paso del camino”, dice Khatri.

Comenzó con desechos de cáscaras de coco y periódicos para hacer nidos y pasó por varios métodos de prueba y error antes de centrarse en bolsas de yute y tetrabriks.

Rakesh Khatri con su familia

Rakesh paseaba por su localidad para identificar lugares de la ciudad donde los gorriones suelen volar y construía nidos en los árboles en consecuencia.

Entre los muchos nidos que construyó, uno de sus primeros esfuerzos tomó forma concreta en 2012, cuando se dirigía al trabajo.

“Vi a un grupo de gorriones intentando construir un nido bajo un puente en la zona de Mayur Vihar, en Delhi. Al día siguiente vi a unos trabajadores cementando el agujero donde estaba el nido. Cuando pregunté, me dirigieron a una oficina del gobierno. Después de mucho insistir, el oficial a cargo me dio permiso y construí el nido. En pocos días, había tantos gorriones que la zona empezó a parecerse a una atracción turística. Los transeúntes se detenían y sacaban fotos de la pajarera”, recuerda.

Al ver el número de Rakesh en la pajarera, la gente empezó a llamarlo y a encargarle los nidos. Las llamadas no han parado desde entonces y ha vendido miles de nidos artificiales en toda la India.

Rakesh recuerda otro bonito recuerdo: “Cuando estaba construyendo un nido en la zona de Wazirabad, en la ciudad, un hombre mayor me dio 100 rupias después de ver mis esfuerzos. Dijo que era raro ver a alguien reconstruir casas para gorriones que los humanos han destruido”.

Ser testigo de un cambio positivo

Una de las mejores cosas que surge de cada taller es el entusiasmo que muestran los participantes por conservar los gorriones.

“He observado que los padres jóvenes son los más entusiasmados y están ansiosos por aprender y hacer que sus hijos formen parte de la iniciativa. Es una confirmación de que nuestro futuro está en buenas manos”, comparte Rakesh. Regalar casitas para pájaros es otra tendencia que ha observado. Los padres suelen encargar casitas para pájaros para regalar a cambio.

Rakesh ahora está trabajando en un kit «hazlo tú mismo» (DIY) para construir nidos artificiales para niños y eventualmente pretende llegar a todos los hogares del país.

Si bien su trayectoria ha sido en su mayor parte positiva, también ha tenido que enfrentarse a obstáculos.

“Ha habido ocasiones en que la gente ha destruido los nidos construidos por mi fundación, pero eso no me ha detenido. Si destruyen uno, construiré otros cinco”, asegura.

Por sus extraordinarias medidas y dedicación para salvar gorriones, Rakesh ha recibido varios galardones y reconocimientos, incluido el Premio Internacional Green Apple en la Cámara de los Comunes en Londres (2008) e incluso llegó al Libro de Récords Limca 2019 por realizar el máximo de talleres de nidos hechos a mano.

En nuestra vida acelerada, a menudo pasamos por alto los problemas comunes que prevalecen en silencio pero que requieren la misma atención. Solo cuando personas como Rakesh hacen algo de ruido, abrimos los ojos y reconocemos el problema.

Ahora ha llegado el momento de que no sólo reconozcamos el problema, sino que también trabajemos para abordarlo de manera que podamos salvar el ecosistema y, en consecuencia, nuestras vidas.


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(Editado por Gayatri Mishra)

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