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Alguien haciéndose la prueba del SARS-CoV-2 en Milford, Connecticut, en febrero de 2022

Ejército de EE. UU./ZUMA Press Wire Service/Shutterstock

El número de casos de coronavirus registrados está aumentando en todo el mundo, incluso en países como el Reino Unido, Estados Unidos y China. La semana pasada, la Organización Mundial de la Salud (OMS) nombró una subvariante omicron llamada EG.5, o «Eris», como una variante de interés, y ordenó a los gobiernos que la vigilaran de cerca. Esto es lo que sabemos hasta ahora.

¿Qué es EG.5?

EG.5 es un descendiente de la variante omicron SARS-CoV-2, que se registró por primera vez en noviembre de 2021. Está estrechamente relacionado con XBB.1.9.2., otra subvariante omicron, pero tiene una mutación de proteína de pico adicional. Fue apodado «Eris» por T. Ryan Gregorio en la Universidad de Guelph, Canadá.

La subvariante también tiene una rama, denominada EG.5.1, que contiene una mutación de proteína de pico adicional.

EG.5 se informó por primera vez a la OMS el 17 de febrero y se puso bajo vigilancia el 19 de julio. El 9 de agosto, después de aumentar el número de casos registrados de EG.5, la organización lo designó, junto con EG.5.1, como una «variante de interés», y aconsejó a las autoridades sanitarias que monitorearan cuidadosamente su transmisión.

¿Dónde se ha identificado EG.5? ¿Y qué tan frecuente es?

A nivel mundial, los informes de EG.5 han ido en aumento. En la semana que finalizó el 23 de julio, el 17,4 % de todos los casos secuenciados de SARS-CoV-2 se identificaron como EG.5, en comparación con solo el 7,6 % del mes anterior.

Hasta el 7 de agosto, los casos de EG.5 se habían notificado a la Iniciativa Global para Compartir Todos los datos de influenza de 51 países, incluidos China, EE. UU., Australia y Japón.

«EG.5 se está convirtiendo gradualmente en la variante dominante en muchos países», dice Brian Willet en la Universidad de Glasgow, Reino Unido, reemplazando su subvariante estrechamente relacionada XBB.1.16.

En los Estados Unidos, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades estiman que EG.5 es responsable de alrededor del 17 por ciento de sus casos de SARS-CoV-2lo que la convierte en la versión más común y de más rápido crecimiento del SARS-CoV-2 en el país.

Mientras tanto, la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido estima que alrededor del 14 por ciento de los casos de SARS-CoV-2 en Inglaterra son EG.5.

¿EG.5 causa una enfermedad más grave que las variantes anteriores?

La OMS ha evaluado la salud el riesgo planteado por el EG.5 es bajo y similar al de otras subvariantes de omicron.

“No detectamos un cambio en la gravedad en comparación con otras subvariantes de omicron”, Maria Van Kerkhove de la OMS dijo en una rueda de prensa el 9 de agosto.

¿Es más contagioso? ¿Y evade las vacunas?

La mutación extra de la proteína de pico de EG.5 le da una ventaja de transmisión sobre las variantes previamente dominantes, dice Willett. La misma mutación también afecta cómo anticuerpos neutralizar el virus, lo que puede permitirle evadir la inmunidad provocada por una infección o vacunación previa por SARS-CoV-2, dice.

¿Cuáles son los síntomas de EG.5? ¿Cuánto tiempo duran?

Al igual que con otras variantes del SARS-CoV-2, el EG.5 suele causar fiebre, tos, fatiga y pérdida del gusto o el olfato. También puede causar dolor de garganta, dolor de cabeza, dolores y molestias, diarrea, erupciones cutáneas e irritación ocular.

Los síntomas de EG.5 no duran más que los de cualquier otra variante o subvariante del SARS-CoV-2 y, en general, se resuelven en una o dos semanas en los casos leves.

¿Cómo podemos protegernos contra EG.5?

Para aquellos que están particularmente en riesgo de COVID-19como las personas mayores y aquellas con sistemas inmunológicos comprometidos, es importante mantenerse al día vacuna dosis En el Reino Unido, por ejemplo, el Comité Conjunto sobre Vacunación e Inmunización ha anunciado recientemente que Los grupos “en riesgo” serán vacunados en los próximos meses.

“Los niveles de inmunidad están disminuyendo, ya que ha pasado un tiempo desde que la mayoría de las personas fueron vacunadas o reforzadas”, dice Willett. Para evitar infecciones, todavía se aplica el consejo general de lavarse las manos regularmente, dice.

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