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¿Quieres un refresco? Pagarás más por uno en Filadelfia, porque hace cinco años, los políticos locales decidieron gravarlo.

Están «protegiendo» a la gente, dijeron. El impuesto «reduciría la obesidad» y «bajaría las tasas de diabetes».

Pero su principal objetivo era recaudar más dinero, que, según dijeron, «financiaría la educación infantil temprana» y «ayudaría a muchas familias».

I reportado sobre esto hace cinco años, justo después de que el impuesto entrara en vigor.

Mi nuevo video actualiza lo sucedido.

Los dueños de tiendas odiaban el nuevo impuesto.

«¡Mal impuesto!» dijo Melvin Robinson, quien dirige Bruno’s Pizza. Dice que ahora pocos clientes le compran refrescos.

Uno de sus clientes me dijo: «Me niego a comprar refrescos en Filadelfia».

«¡Refresco de veinte onzas, casi $3!» se quejó otro.

Bruno’s está ubicado justo en las afueras de Filadelfia, por lo que sus clientes pueden cruzar la calle y comprar refrescos libres de impuestos.

Pero todavía vuelven a Bruno’s a comer pizza. «La mejor porción de la ciudad!» brotó uno.

Enfrenté al entonces concejal William Greenlee con las quejas de los dueños de las tiendas.

«Nada más que se nos ocurra podría recaudar ese tipo de financiación», afirmó.

Los impuestos a los refrescos los pagan desproporcionadamente los pobres. Incluso el senador Bernie Sanders (I-Vt.) dijo: «¡No es necesario financiar el cuidado infantil a costa de las personas más pobres!… Esa es una forma regresiva».

«Afecta más a los pobres», le repito a Greenlee.

«No sabía que Bernie se oponía», se rió. «¡Estamos recaudando suficiente dinero para colocar a 2.700 niños en prekínder y abrir 11 escuelas comunitarias!»

«¿¡¿Preescolar?!?» gruñó un cliente de Bruno. «Dudo que.»

Como ocurre con la mayoría de los impuestos, el impuesto a los refrescos tuvo una consecuencia no deseada: las ventas de alcohol aumentaron un 5 por ciento.

«La gente compra más licor», le grito a Greenlee. «¡Menos Coca-Cola, más licor!»

Greenlee se ríe y dice: «¡Nosotros también tenemos un impuesto sobre las bebidas alcohólicas!»

A los políticos les gustan sus impuestos «pecados».

Dinamarca aprobó una ley sobre grasas saturadas, pero la derogó rápidamente cuando los daneses cruzaron la frontera para comprar en otros países.

Pero Filadelfia no está derogando nada.

Las personas que viven allí ya pagan 44 impuestos, incluido un impuesto sobre la renta más alto que el que imponen otras ciudades.

«Deberías estar ganando dinero», le digo a Greenlee.

«No sé nada de eso», responde. «Hay mucho que hacer ahí fuera».

A los políticos les gusta hacer «mucho» con el dinero de otras personas. Filadelfia gastó 4 millones de dólares del dinero del impuesto a los refrescos en una oficina de arte y cultura, y en instrucción de baile hip-hop que enseña «empoderamiento juvenil».

Cuando me burlé de eso, Greenlee dijo: «La oficina de arte y cultura hace un muy buen trabajo».

Los clientes de Bruno no están convencidos. «¡Como si necesitáramos eso!» exclama Robinson con sarcasmo. «¡La gente está tratando de vivir!»

Le dije que los políticos dijeron que necesitaban más dinero.

«¡Deja de robar!» El responde.

No sé si los políticos de Filadelfia roban, pero los concejales ganan 121.000 dólares al año, tres veces el ingreso medio local.

«No creo que eso sea muy inusual para los funcionarios electos», dice Greenlee.

Lamentablemente, tiene razón.

Cinco años después, Greenlee ya no está en el gobierno. El dueño del restaurante Robinson todavía vende pizza. Sobrevivió al impuesto a los refrescos.

Filadelfia utilizó parte del dinero del impuesto a los refrescos para abrir escuelas preescolares. Si las escuelas están bien administradas o simplemente son un desperdicio, no lo sé.

La mayor parte del dinero de los impuestos no se destinó a la educación. La mayor parte simplemente fue depositada en el fondo general de la ciudad.

Ahora los políticos se lo gastan en lo que quieren.

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