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Los medicamentos para la diabetes tipo 1 y 2, como insulina, Ozempic, Trulicity y Mounjaro, pueden costar a algunos pacientes 1.000 dólares o más al mes. (Para Corewell Health Beat)

El alto costo de la insulina es una de las principales preocupaciones para las personas con diabetes y se ha disparado en los últimos 20 años. Y aunque los cambios en curso reducen el precio (al menos para algunos pacientes), los medicamentos más nuevos aumentan la confusión.

La buena noticia es que la ayuda está en camino, incluidas nuevas leyes que limitan los costos para las personas mayores e insulina genérica que podría estar disponible el próximo año.

¿Las malas noticias? Se necesita mucho trabajo para resolver la complejidad de los costos y obtener la mejor oferta posible en estos medicamentos que salvan vidas.

«A veces uno se siente como desenredar el ovillo de lana más grande de todos los tiempos», dijo Stephanie Field, directora de servicios comerciales farmacéuticos de Corewell Health.

Es por eso que Corewell ahora cuenta con un Equipo de Coordinación de Atención de Medicamentos para ayudar a los pacientes a resolver los enigmas de los seguros, haciendo todo lo posible para simplificar la cobertura de regímenes de medicamentos complicados.

«Nos aseguramos de que este sea el enfoque más rentable para el paciente y de que obtenga el medicamento adecuado que esté cubierto por su seguro», dijo.

A veces eso no es posible.

“En esos casos ayudamos con asistencia en medicamentos, que puede ser una tarjeta de copago o una subvención. Hay oportunidades para que podamos ayudar a obtener cobertura”, dijo.

Algunas compañías farmacéuticas ofrecen alivio.

Y empresas como GoodRx también están ayudando a los pacientes a encontrar el camino hacia cupones para ahorrar dinero y reembolsos de medicamentos.

Field dice que Corewell Health trabaja con los pacientes para ayudarlos a averiguar todo lo posible antes de que se sorprendan con las pegatinas en la ventana de la farmacia.

Y está funcionando. Field dijo que el tiempo promedio desde la receta hasta la recogida en la farmacia ha aumentado de siete días y medio a tres días.

«Y hemos visto una reducción significativa en el costo de bolsillo del paciente», dijo.

Comprender la complejidad de los costos

Es útil comprender cómo los costos de la diabetes se han descontrolado tanto. La insulina se descubrió hace más de 100 años y para los 1,9 millones de personas en los EE. UU. con diabetes tipo 1, es esencial.

La insulina es una hormona que se produce naturalmente en el cuerpo, secretada por el páncreas. Las personas con diabetes tipo 1 no la producen en absoluto.

Las personas con diabetes tipo 2 crean su propia insulina, pero su cuerpo no la utiliza correctamente. Por lo general, pueden controlar esto con cambios en el estilo de vida y medicamentos orales. Pero en algunos casos también necesitan inyecciones de insulina.

Más que 37 millones de estadounidenses Según la Asociación Estadounidense de Diabetes, alrededor del 11% de la población tiene diabetes, y está creciendo a niveles epidémicos.

Se estima que 8 millones de personas en Estados Unidos dependen de la insulina.

A medida que esa cifra aumenta, se ejerce más presión sobre el suministro de insulina, un mercado controlado por tres gigantes farmacéuticos.

«Estos tres fabricantes están fabricando insulina para todo el mundo», dijo Gregory Deines, médico de medicina interna de Corewell Health Spectrum Medical Group. «Se necesita una inversión significativa para construir instalaciones de fabricación que puedan producir la molécula del fármaco de forma segura».

Semglee, una forma biosimilar de insulina fabricada por una cuarta empresa, llegó recientemente al mercado. (Los medicamentos biosimilares se definen como fórmulas biológicas que son tan similares a los medicamentos que imitan que no hay diferencia clínica. Por otro lado, los medicamentos genéricos son idénticos a los medicamentos de marca que copian).

Si bien esto ha mejorado la asequibilidad para algunos pacientes, muchos defensores están decepcionados por el impacto limitado.

Field comparte la frustración de los pacientes. Si bien el precio medio de desembolso que pagan los pacientes dentro del sistema Corewell Health por su insulina es de $20,70, algunos pacientes pagan $165, dependiendo de su seguro.

«Es preocupante», dijo.

Y las personas con diferentes niveles de seguro y educación tienen distintos grados de conocimientos sobre atención sanitaria.

Incluso para expertos como ella, navegar por ese laberinto es un desafío.

“He hecho esto durante 13 años y todavía lucho con mis padres para que tomen las decisiones correctas”, dijo.

Algunos pacientes enfrentan facturas de hasta $2,100 al mes.

«Ninguna persona de ingresos medios podría permitirse eso», afirmó. “Tendrías que ser millonario. En algún momento, probablemente te rendirías”.

Lamentablemente, muchas personas se ven obligadas a tomar decisiones peligrosas.

Un reciente estudiar encontró que el 17% de los usuarios de insulina omitieron dosis de insulina, tomaron menos insulina de la necesaria o retrasaron el surtimiento de recetas debido a limitaciones financieras.

Y entre los afroamericanos, el racionamiento fue aún más común: afectó al 23%, en comparación con el 16% de los blancos e hispanos.

Nuevos medicamentos aumentan la confusión

La insulina no es el único medicamento para la diabetes que tiene un precio prohibitivo. Los medicamentos más nuevos para la diabetes tipo 2, como Ozempic, Trulicity y Mounjaro, son muy eficaces en la diabetes relacionada con la obesidad. Pero pueden costar a los pacientes hasta 1.000 dólares al mes.

Y la publicidad sobre esos costos, afirmó Field, se suma a la percepción de que todos los medicamentos para la diabetes son así de caros.

“Muchas personas pasan por alto los matices y se convierte en una historia confusa”, dijo.

Recientemente, una legislación innovadora limitó el costo de la insulina a $35 para Medicare, que cubre a las personas mayores de Estados Unidos.

Pero esa medida para salvar vidas tiene un precio. Un estudio reciente de la Oficina de Presupuesto del Congreso muestra que también eleva el costo para el gobierno y aumenta el costo de las primas de seguros.

Los contribuyentes y los consumidores también asumen esos costos.

Michigan está trabajando para reducir los costos mediante la fabricación de insulina en el estado. Es uno de varios estados que piden investigaciones de Eli Lilly & Co., Sanofi y Novo Nordisk por sus políticas de precios.

El mismo frasco de insulina que cuesta 98 ​​dólares en Estados Unidos está disponible por 12 dólares en Canadá, 8 dólares en el Reino Unido y 7 dólares en Estados Unidos, según un análisis de rand.

En promedio, los precios de la insulina en Estados Unidos son ocho veces más altos que en 32 países de altos ingresos.

Sin embargo, la mayoría de las empresas farmacéuticas defienden el precio de sus productos.

«Hace mucho que la filosofía de la industria farmacéutica es que tienen derecho a hacer esto, ya que cuesta miles de millones de dólares crear un nuevo fármaco y muchos fármacos nuevos fracasan», dijo el Dr. Deines.

Manejar el alto costo de los medicamentos.

El alivio llegará… eventualmente. Eli Lilly recientemente redujo el precio de su insulina, limitándolo a 35 dólares para todos. Civica, una organización sin fines de lucro, tiene planes de introducir tres insulinas biosimilares a partir de principios de 2024.

Hasta entonces, dijo que el paso más importante “es asegurarse de comprender los beneficios de su seguro”.

Es vital saber qué medicamentos están cubiertos y cuáles no y cómo obtener el copago más bajo posible.

Y eso implica consultar con su aseguradora anualmente, ya que los planes cambian con frecuencia.

Desafortunadamente, dijo, muchas personas podrían estar pagando menos y no lo saben. Y aunque los planes deben notificar a los pacientes sobre los cambios, «a menudo, la carta llegó hace tres meses y el impacto no está claro hasta que llega el momento de pagar sus medicamentos en la farmacia».

También es importante preguntarle a su proveedor cómo encaja una nueva receta en la cobertura.