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Todo comenzó en un matadero de Smithfield Foods: mientras trabajaba en la construcción, Pete Raffetto estaba renovando la sala donde se acorralaba a los cerdos antes de ser aturdidos y levantados por una pierna. «Toda la experiencia fue un shock», recuerda. “Había un hedor repugnante a muerte. una de las paredes sangrado mientras le íbamos con mazos”.

Ver la sangre de los cerdos y escuchar sus gritos hizo que Pete considerara cómo los animales sufren por los caprichos de los humanos, por lo que decidió ver si podía utilizar sus habilidades de construcción para ayudar a los animales.

Del matadero a las casetas para perros

Pete vino al Centro Sam Simon, la sede de PETA en Norfolk, Virginia, para pasar dos semanas construyendo casas para perros obligados a vivir al aire libre. Pudo ver el resultado de su trabajo inmediatamente cuando un perro que antes estaba triste y temblando comenzó a mover no solo la cola, sino todo el trasero cuando Pete entregó una caseta para perros en su pequeño pedazo de tierra. «Me sentí como si él y yo hubiéramos sido amigos durante años», dice.

Pete pronto se unió al Departamento de Operaciones (Ops) de la Fundación PETA como empleado de tiempo completo, convirtiendo ese breve período en una carrera de más de 20 años, dedicándose a los derechos de los animales y convirtiéndose en vicepresidente de operaciones.

Los trabajadores de campo de PETA entregaron una resistente caseta para perros hecha por el equipo de Pete para reemplazar el refugio improvisado de Bella. Ahora los días que pase al aire libre en todo tipo de climas extremos serán un poco menos miserables.

Ven al infierno y Agua alta

Situada en la costa atlántica, la sede de PETA en Norfolk, Virginia, se encuentra en una zona privilegiada para las tormentas. Después de que el huracán Irene azotó el edificio, Pete estuvo en el lugar con suministros para reparar los daños antes de que retrocedieran las aguas. Tener que salir de su residencia por la escalera de incendios y caminar por cuadras con el agua hasta la cintura no lo impidió transportar al personal hacia y desde el edificio de PETA, ¡en bote!

Y cuando el huracán Harvey devastó Texas, Pete permitió que el equipo de rescate de PETA llegara a las víctimas animales en un tiempo récord. En menos de cuatro horas, tenía un bote, equipo, un motor, combustible y un remolque listos para partir, además de una camioneta equipada con un enganche y repleta de suministros. Gracias a su rápido trabajo, el equipo de rescate de PETA salvó a decenas de animales que seguramente habrían muerto de hambre o ahogados.

Construyendo un legado

Bajo la supervisión de Pete, una antigua tienda de colchones abandonada en Los Ángeles se convirtió en el elegante centro de diseño de PETA en la costa oeste, el edificio Bob Barker (llamado así por El precio está bien estrella en honor a su generosa contribución al proyecto). La renovación masiva incluyó la excavación de una caverna de 18 pies de profundidad para hacer el edificio a prueba de terremotos.

El equipo de rescate de PETA y un perro tras el huracán Harvey

El rápido trabajo de Pete y su personal de operaciones al preparar el transporte y los suministros permitió que el equipo de rescate de PETA llegara rápidamente a las víctimas de los animales cuando azotó el huracán Harvey.

Cuando una camioneta atravesó el frente de vidrio del edificio (afortunadamente evitando a los humanos y perros que estaban adentro), Pete coordinó las reparaciones rápidas para que el trabajo de PETA no perdiera el ritmo. Posteriormente, encargó al artista Cache que pintara un mensaje pro-animal en el exterior del edificio.

Pete también supervisa la complicada logística de viajes de PETA y nuestro Departamento de Literatura, que envió 75.000 kits de inicio veganos (VSK) solo en el último año. Saber que cada beneficiario de VSK que se vuelve vegano evita que casi 200 animales al año experimenten horrores como los que presenció en Smithfield lo mantiene lleno de energía.

«Lo haré» es el dicho favorito de Pete, y lo hace todo, desde mantener el galardonado parque para perros y hábitat de aves de PETA hasta descubrir cómo enviar un elefante animatrónico de tamaño natural alrededor del mundo. Su equipo incluso diseñó una “cabeza de tiburón” gigante para “estallar” en el Centro Nanci Alexander para los Derechos de los Animales, la oficina de PETA en Washington, DC, para dejar claro que comer carne mata a más humanos que los tiburones.

Y Pete y su equipo son aún construcción de casetas para perros: hasta la fecha se han construido más de 8.000. Cada uno cambia la vida de un perro frío, solitario y abandonado, tal como la primera caseta para perros que Pete construyó para PETA cambió la suya.

¡Se parte de ello!

Ayuda a Pete y PETA a proporcionar refugio para perros que no tienen refugio del sol abrasador y los vientos fríos: Apadrina una caseta para perros.


El cargo Conoce a Pete: el hombre que nunca duerme apareció primero en PETA.