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Los expertos han trazado un mapa de los métodos reproductivos y el ciclo de vida de las especies de coral en peligro de extinción, lo que plantea la posibilidad de que puedan salvarse de la extinción.

Investigadores tienen la esperanza de que los hallazgos de un estudio titulado «Un rayo de esperanza para un coral blando templado templado en peligro de extinción: las primeras observaciones de las estrategias reproductivas y el ciclo de vida temprano de Dendronephthya australis», que acaba de publicarse en la revista Marine Biology, ayuden a asegurar el futuro de la especie.

Dendronephthya australis, un coral blando de coliflor púrpura, solo se encuentra en el sureste de Australia, siendo el estuario de Port Stephens en Nueva Gales del Sur el que históricamente alberga las mayores concentraciones.

Es una de las 100 especies prioritarias de la Estrategia de Especies Amenazadas del Gobierno Federal.

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Comportamiento sexual de los corales.

El comportamiento sexual de los corales puede ser complejo, variando a veces incluso dentro del mismo género y entre diferentes especies.

La reproducción puede ocurrir de forma sexual o no sexual. Los padres pueden ser hermafroditas, parejas heterosexuales o ambos.

Los métodos reproductivos de Dendronephthya australis no habían sido observados ni registrados previamente.

Dendronephthya australis fue estudiado en un laboratorio en acuarios utilizando una variedad de técnicas por Meryl Larkin, la investigadora principal y Ph.D. candidato en la Universidad Southern Cross.

Mientras trabajaba en el laboratorio del Instituto de Pesca de Port Stephens, el científico hizo una serie de descubrimientos cruciales para la supervivencia de la especie, incluida la primera observación de huevos y esperma entre fragmentos de coral del varias colonias, lo que demuestra que las colonias son masculinas o femeninas.

Después de saber cuándo desovan los corales hembra, desarrolló técnicas de FIV para crear larvas y, con la ayuda de científicos de corales del Instituto Australiano de Ciencias Marinas, pudo lograr el asentamiento de las larvas en un laboratorio.

Larkin fue el primer individuo en ver la etapa de un solo pólipo de los corales jóvenes de la especie como resultado de este método.

Después de ser reintroducido con éxito en el medio ambiente, los descendientes de coral creados en laboratorio se han desarrollado bien.

«Este fue un gran paso adelante en las perspectivas de recuperación de la especie, porque a partir de unas pocas colonias restantes pudimos producir cientos de nuevos corales individuales», dijo Larkin.

Nuevas puertas para la conservación.

Larkin cree que el informe representó un cambio bienvenido con respecto a su investigación anterior, que demostró cuán severamente los cambios de sedimentos y las inundaciones de La Niña habían destruido la especie.

«Nuestros descubrimientos abren nuevas puertas para estrategias de conservación, incluidos posibles esfuerzos de restauración», dijo. «Nos ha dado una esperanza real de que podemos mantener este coral fuera de la lista de extinción».

Comprender la dinámica de una especie, particularmente en relación con la reproducción y las primeras etapas de la vida, es esencial, especialmente para los invertebrados marinos.

Estas etapas ayudan en la identificación de peligros y preocupaciones de extinción porque son cruciales para la creación y expansión de poblaciones.

Afirmó que los resultados enfatizan la necesidad de realizar estudios adicionales sobre los mecanismos reproductivos de especies vulnerables.

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