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Los médicos de Davey Bauer tenían un problema. Los pulmones de su paciente de 34 años estaban tan gravemente infectados con un cepa de bacterias resistentes a los medicamentosno se podían cambiar por un conjunto nuevo en un solo movimiento.

Si bien los especialistas médicos del Northwestern Memorial Hospital en Chicago tenían una máquina que podía hacerse cargo del trabajo de los órganos ausentes durante unos días mientras el cuerpo eliminaba cualquier infección restante, no existía una forma convencional de llenar el enorme vacío que su extracción crearía en el el tórax del paciente.

Afortunadamente para Bauer, a sus cirujanos se les ocurrió una solución perfecta: un par de implantes mamarios DD ubicados en el lugar donde alguna vez estuvieron sus viejos pulmones.

«Alguien que está muriendo activamente y estuvo tan enfermo como David, generalmente no tendrá opción de trasplante y, por lo general, simplemente muere», dijo el cirujano torácico jefe Ankit Bharat. dijo Jen Christensen en CNN.

«Tuvimos que idear una estrategia para hacer algo que nunca habíamos hecho antes».

Ankit Bharat (izquierda), jefe de cirugía torácica y director del Canning Thoracic Institute, y Davey Bauer, receptor de un doble trasplante de pulmón (derecha). (Hospital conmemorativo del noroeste)

Bauer, que fumaba una cajetilla al día desde los 20 años, cambió el tabaco por el vapeo en 2014. pensando como muchos era la alternativa más saludable. cuando atrapó influenza en abril de este año, sus pulmones no estaban en condiciones de hacer frente a la situación, y rápidamente dieron paso a una infección secundaria que ningún antibiótico parecía poder curar.

Desesperadamente sin aliento, Bauer se presentó en un hospital de St. Louis, donde rápidamente se dio cuenta de la gravedad de su condición. Le pusieron ECMO (oxigenación por membrana extracorpórea) para hacerse cargo de la tarea de los pulmones de equilibrar los gases de su sangre, pero estaba claro que el tiempo corría.

«Los pulmones de Davey estaban tan infectados que empezaron a licuarse». dicho El neumólogo de Northwestern Medicine, Rade Tomic.

«Si mirabas su radiografía, no quedaba nada: los pulmones estaban completamente llenos de pus. Cuando recibimos una llamada del equipo médico de Davey en St. Louis, pensamos que podíamos ayudarlo, pero también estaba muy claro. No sobreviviría al trasplante en su condición actual. Necesitaba eliminar la infección antes de que pudiéramos incluirlo en la lista para trasplante, pero la única forma de hacerlo era extirpar ambos pulmones. Este era un territorio desconocido para nosotros, pero nuestro equipo lo sabía. Si no pudimos ayudar a Davey, nadie más podrá hacerlo».

Nuestra anatomía interna es como una maleta bien empaquetada, en la que cada órgano sostiene físicamente las posiciones de sus vecinos. Algunos sistemas del cuerpo pueden ocuparse del espacio extra, mientras que otros… como el sistema cardiovascular – confiar en la presión circundante para funcionar.

Al carecer de un precedente para las prótesis pulmonares, el equipo médico se vio obligado a pensar más allá de la caja torácica. Necesitaban algo maleable, estéril y hecho de un material que fuera poco probable que reaccionara con el ya desafiado sistema inmunológico del cuerpo.

Dio la casualidad de que los implantes mamarios parecían cumplir todos los requisitos, siendo los doble D los que mejor se adaptaban.

Afortunadamente, Bauer tenía mucho a su favor. Era relativamente joven y, como paisajista, entusiasta del skate y golfista, por lo demás estaba en forma y saludable. También tuvo suerte: un día después de que le extirparan sus viejos pulmones, el 26 de mayo, se le ofreció al equipo un par de donantes.

El 28 de mayo, a Bauer le quitaron los implantes mamarios temporales y le colocaron en su lugar un nuevo par de pulmones sanos. Después de varios meses de terapia de recuperación y rehabilitación, la vida parece mucho mejor para el receptor del doble trasplante de pulmón, que no sólo ha recuperado su salud, sino también una nueva forma de jugar.

«Planeo hacerme una camiseta que diga ‘DD Davey’ y cambiar todos mis perfiles de juego». dicho Bauer.

«Pero hablando en serio, estoy muy orgulloso de ser el primer paciente de Northwestern Medicine en someterse a este procedimiento innovador, y espero que esta primicia médica allane el camino para que más pacientes en estado crítico reciban trasplantes de pulmón en un futuro cercano».