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Muchos de nosotros hemos realizado innumerables pruebas rápidas de antígenos (RAT) a lo largo de la historia. pandemia. Ponernos a prueba en casa se ha convertido en algo natural.

Pero también hay un mercado mundial en crecimiento de pruebas médicas vendidas en línea directamente al público. Estas son pruebas «directas al consumidor» y puede acceder a ellas sin consultar a un médico.

Si bien esto puede parecer conveniente, los beneficios para la mayoría de los consumidores son cuestionables, como descubrimos en un estudio reciente.

¿Qué son las pruebas directas al consumidor?

Empecemos por lo que no son.

No estamos hablando de pacientes a los que se les diagnostica una afección y utilizan pruebas para controlarse a sí mismos (por ejemplo, pruebas de punción en el dedo para controlar los niveles de azúcar en sangre en personas con diabetes).

Tampoco estamos hablando de los kits de pruebas caseras que se utilizan para el cribado de la población, como los RAT para detectar la COVID, o las «pruebas de caca» que se envían a personas de 50 años o más para detección de cáncer de intestino.

Las pruebas directas al consumidor son productos comercializados para cualquier persona que esté dispuesta a pagar, sin pasar por su médico de cabecera. Pueden incluir pruebas de perfil hormonal, pruebas de enfermedad de la tiroides y pruebas de sensibilidad alimentaria, entre muchas otras.

Algunas pruebas directas al consumidor le permiten completar la prueba en casa, mientras que las pruebas de laboratorio realizadas por usted mismo le brindan el equipo para recolectar una muestra, que luego envía a un laboratorio. Ahora también puede comprar solicitudes de patología para un laboratorio directamente de una empresa sin consultar a un médico.

Lo que hicimos en nuestro estudio

Buscamos (a través de Google) productos directos al consumidor anunciados para su venta en línea en Australia entre junio y diciembre de 2021. Luego evaluamos si era probable que cada prueba proporcionara beneficios a quienes las usaban según la literatura científica publicada sobre las pruebas. y cualquier recomendación a favor o en contra de su uso por parte de organizaciones médicas profesionales.

Identificamos 103 tipos de pruebas y 484 productos individuales con precios que oscilaban entre 12,99 y 1.947 dólares australianos.

Concluimos que sólo el 11 por ciento de estas pruebas probablemente beneficiarían a la mayoría de los consumidores. Entre ellas se incluían pruebas de ITS, donde el estigma social a veces puede disuadir a las personas de realizar pruebas en una clínica.

Otro 31 por ciento podría posiblemente beneficiar a una persona, si estuviera en mayor riesgo. Por ejemplo, si una persona tenía síntomas de enfermedad de la tiroides, una prueba puede beneficiarla. Pero el Real Colegio Australiano de Médicos Generales no recomienda realizar pruebas de enfermedad de la tiroides en personas sin síntomas porque falta evidencia que demuestre los beneficios de identificar y tratar a las personas con enfermedad de la tiroides temprana.

Alrededor del 42 por ciento fueron «controles de salud» comerciales, como pruebas hormonales y del estado nutricional. Aunque se trata de pruebas legítimas (pueden ser solicitadas por un médico en determinadas circunstancias o utilizadas en investigaciones), tienen utilidad limitada para consumidores.

una prueba de tu hormona o vitamina Los niveles en un momento particular no pueden hacer mucho para ayudarlo a mejorar su salud, especialmente porque los resultados de las pruebas cambian según la hora del día, el mes o la estación en que se realiza la prueba.

Lo más preocupante es que el 17 por ciento de las pruebas eran pura «charlatanería» que no sería recomendada por ningún profesional de la salud convencional. Por ejemplo, análisis del cabello para evaluar alergias alimentarias. no está probado y puede conducir a diagnósticos erróneos y tratamientos ineficaces.

Más de la mitad de las pruebas que analizamos no indicaban que ofrecieran una consulta previa o posterior a la prueba.

Los productos disponibles pueden cambiar fuera del período de nuestro estudio, y no se incluyeron las pruebas directas al consumidor que no se promocionan ni se pueden comprar directamente en línea, como las que se ofrecen en farmacias o clínicas de salud comerciales.

Pero en Australia, el nuestro es el primer y único estudio que conocemos que mapea la escala y variedad de pruebas directas al consumidor vendidas en línea.

Investigación de otros países tiene encontrado de manera similar falta de evidencia que respalde la mayoría de las pruebas directas al consumidor.

4 preguntas que debes hacer antes de comprar una prueba en línea

Muchas pruebas directas al consumidor ofrecen beneficios limitados e incluso podrían provocar daños. Aquí hay cuatro preguntas que debe hacerse si está considerando comprar un examen médico en línea.

1. Si me hago esta prueba, ¿podría terminar con citas médicas adicionales o tratamientos que no necesito?

Hacer una prueba usted mismo puede parecer inofensivo (después de todo, es solo información), pero las pruebas innecesarias a menudo encuentran problemas que nunca le habrían causado problemas.

Por ejemplo, alguien que se hace una prueba de diabetes puede encontrar niveles de azúcar en sangre moderadamente altos y etiquetarlo como «prediabético». Sin embargo, este diagnóstico ha sido controversialconsiderado por muchos como convertir en pacientes a personas sanas, un gran número de las cuales no desarrollarán diabetes.

2. ¿Mi médico de cabecera recomendaría esta prueba?

Si tiene síntomas preocupantes o factores de riesgo, su médico de cabecera puede recomendarle las mejores pruebas. Es más probable que las pruebas que solicite su médico de cabecera estén cubiertas por Medicare, por lo que le costarán mucho menos que una prueba directa al consumidor.

3. ¿Es esta una prueba de buena calidad?

Un kit de autodiagnóstico casero de buena calidad debe indicar una alta sensibilidad (la proporción de casos verdaderos que se detectarán con precisión) y una alta especificidad (la proporción de personas que no padecen la enfermedad y que se descartarán con precisión). Lo ideal es que estas cifras sean superiores a los 90 y estén claramente impresas en el embalaje del producto.

Para pruebas analizadas en laboratorio, verificar si el laboratorio está acreditado por el Asociación Nacional de autoridades de pruebas. Evite las pruebas enviadas a laboratorios extranjeros, donde los reguladores australianos no pueden controlar la calidad o la protección de su muestra o información de salud personal.

4. ¿Realmente necesito esta prueba?

Hay muchas razones para querer información de una prueba, como tranquilidad o simplemente curiosidad. Pero a menos que tenga síntomas y factores de riesgo claros, probablemente se esté probando innecesariamente y desperdiciando su dinero.

Las pruebas directas al consumidor pueden parecer una buena idea, pero en la mayoría de los casos, sería mejor dejar a los perros dormidos si se siente bien o acudir a su médico de cabecera si tiene dudas.

Patti ShihProfesor titular, Centro Australiano para la Participación, la Evidencia y los Valores en Salud, Universidad de Wollongong; Fiona StanawayProfesor Asociado de Epidemiología Clínica, Universidad de Sídney; Katy BellProfesor Asociado de Epidemiología Clínica, Escuela de Salud Pública de Sydney, Universidad de Sídneyy Stacy CarterProfesor y Director, Centro Australiano para el Compromiso, la Evidencia y los Valores en Salud, Universidad de Wollongong

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