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23 de enero de 2024: Tienes los síntomas, pero tu prueba de COVID-19 no es positiva. No estás solo.

JN.1, la variante ahora dominante que representa casi 86% de todas las cepas circulantes de SARS-CoV-2, puede tardar más en mostrar un resultado positivo en pruebas caseras de antígenos.

Algunos médicos y pacientes de enfermedades infecciosas han informado que las pruebas realizadas días después de que aparecen los síntomas resultan negativas y un par de días después son positivas.

Ha provocado inquietud sobre el valor de las pruebas. “¿Las pruebas caseras pueden detectar JN.1?” tuiteó un usuario de X, antes conocido como Twitter, haciéndose eco de las preocupaciones de otros en las redes sociales.

Antes de culpar a las pruebas por perder efectividad, o a la variante por ser demasiado astuta para ser detectada, los expertos en enfermedades infecciosas ofrecen otra explicación: nuestros sistemas inmunológicos, más inteligentes que en 2020. También señalan una estudio publicado en septiembre que encontró que muchos pacientes no obtienen una prueba positiva hasta 4 días después de la infección.

Nuestro sistema inmunológico se está fortaleciendo, dijo Peter Chin-Hong, MD, especialista en enfermedades infecciosas y profesor de medicina de la Facultad de Medicina de la Universidad de California en San Francisco. A medida que la pandemia ha ido avanzando y gran parte de la población ha contraído infecciones naturales, vacunas o ambas, “nos alertan antes de que el enemigo está en el cuerpo. Está más relacionado con el tiempo que con la variante”, dijo.

Eso significa que es posible que ahora nos sintamos enfermos más temprano a causa del COVID en comparación con lo que ocurría antes durante la pandemia.

En marzo de 2020, todo el mundo era ingenuo desde el punto de vista inmunológico, dijo, y “el cuerpo tardó algún tiempo en reconocer el virus”. Ahora, sólo una pequeña cantidad de virus puede activar una alarma en el sistema inmunológico, y los síntomas aparecen rápidamente. Hoy en día, dijo, “es posible que ahora te sientas mal el día cero en lugar del día cinco”. Sin embargo, cuando se realiza la prueba durante los primeros días, es posible que no haya un nivel muy alto de virus, por lo que la prueba casera, menos precisa que las pruebas de PCR menos disponibles, probablemente no sea positiva.

Chin-Hong dice que no cree, sin embargo, que las variantes futuras alarguen mucho más ese retraso.

La ‘nueva normalidad’ no es nueva

Estos “positivos tardíos”, como los llaman otros, han ocurrido con otras variantes. A medida que la población ha ganado inmunidad debido a infecciones naturales, vacunas o ambas, la carga viral alcanza su punto máximo más tarde, lo que explica el retraso que puede ocurrir en los resultados de las pruebas caseras, según el informe de septiembre en la revista. Enfermedades Infecciosas Clínicas.

«En nuestro estudio observamos que en una población adulta altamente inmune (el 91% tenía antecedentes de vacunación, infección natural o ambas), las concentraciones de ARN viral y antígeno en muestras de hisopos nasales fueron más altas alrededor del cuarto día de síntomas», dijo investigadora Nira Pollock, MD, PhD, profesora asociada de patología y medicina en la Facultad de Medicina de Harvard.

Por esa razón, se esperaría que la sensibilidad de las pruebas caseras sea más alta alrededor del cuarto día de los síntomas, dijo, aunque muchas personas con síntomas podrían dar positivo antes.

En el estudio, Pollock y sus colegas evaluaron muestras de hisopos nasales de 348 personas que habían dado positivo en la prueba de PCR para COVID, midieron las concentraciones en la muestra y luego estimaron la sensibilidad esperada de las pruebas caseras. Las pruebas se realizaron entre abril de 2022 y abril de 2023, mucho antes de que se detectara por primera vez la variante JN.1 en EE. UU. en Septiembre de 2023.

Manejando la ‘nueva normalidad’

¿Cómo manejar el retraso?

El Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomienda hacerse la prueba inmediatamente si tiene síntomas. Si una prueba casera es negativa, vuelva a realizar la prueba después de 48 horas o hágase una prueba de PCR. Recomienda esperar 5 días después de la exposición para la prueba si no tiene síntomas, luego volver a realizar la prueba en casa en 48 horas si su primera prueba fue negativa o hacerse una prueba de PCR. Quienes no se hagan la PCR deberán repetir la prueba de antígenos casera por tercera vez después de otras 48 horas. Sin embargo, tenga en cuenta que las pruebas de PCR realizadas en un laboratorio ya no son libres.

La investigación no debería desalentar las pruebas, afirmó Pollock.

«La gente debería seguir haciéndose las pruebas tan pronto como tengan síntomas», dijo. Si dan positivo, esa información es muy importante para tomar decisiones sobre el tratamiento y otras decisiones, dijo. La clave es que la gente necesita saber que una prueba no es suficiente. Pero reconoció que repetir las pruebas es desafiante y costoso.

Según Chin-Hong, las decisiones sobre las pruebas son personales y podrían depender del acceso de una persona a las pruebas. “Si tienes pruebas limitadas, probablemente no las comprobaría de inmediato. [after symptoms occur] pero espera y usa una máscara”. Pero reconoció que algunos, incluidos los adultos mayores y cualquier persona inmunocomprometida, tal vez quieran hacerse la prueba antes y con mayor frecuencia, ya que quieren conocer su estado más temprano que tarde.