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Se le ha llamado el despertador global y desde hace 77 años ha estado funcionando como una bomba de tiempo. Sus manecillas se han ajustado y reiniciado más de 25 veces, a veces hacia atrás, pero con demasiada frecuencia avanzan lentamente hasta el olvido. ¿Qué tan cerca está de sonar ese reloj ahora?

Ésa es la pregunta que se plantean cada año los guardianes del Reloj del Juicio Final. No es un reloj real, pero la bomba de tiempo a la que está conectado (la Tierra y todos los que habitan en ella) es demasiado real. Y según los cronometradores, está a punto de explotar.

Si todo eso suena demasiado dramático, bueno, así debe ser. Esto se debe a que el Reloj del Juicio Final es una advertencia urgente para la humanidad, una cuenta regresiva metafórica pero siniestra hasta la medianoche existencial, el fin del mundo tal como lo conocemos.

¿Quién creó el reloj del fin del mundo?

Einstein y Oppenheimer (Cortesía de la Agencia de Reducción de Amenazas de Defensa del Gobierno de EE. UU./Dominio público/Wikimedia Commons)

Diseñado y mantenido por la organización sin fines de lucro. Boletín de los científicos atómicos, la idea detrás del reloj es recordar al público en general, a los formuladores de políticas y a otros científicos “lo cerca que estamos de destruir nuestro mundo con tecnologías peligrosas de nuestra propia creación” y promover debates e ideas para reducir las amenazas a nuestro planeta creadas por el hombre. propia extinción, según la misión de la organización. Cada enero, el boletines los tomadores de decisiones se reúnen para anunciar la nueva puesta en hora del reloj, si la hay (a veces no la hay).

Primera explosión atómica, 1945 (Crédito: Colección Everett/Shutterstock)

Cuando el Reloj del fin del mundo fue concebida por primera vez en 1947, las armas nucleares eran la tecnología que más preocupaba a la Boletín, cuyos fundadores incluyeron ex alumnos del Proyecto Manhattan. Los primeros líderes y contribuyentes incluyeron algunos de los nombres más notables del campo: Albert Einstein, por ejemplo, creó la primera junta de patrocinadores de la organización. J. Roberto oppenheimerconocido como “el padre de la bomba atómica”, fue el primer presidente de esa junta.


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Oppenheimer también “abogó por una ética que reconozca tanto los beneficios sociales como los peligros potenciales del avance científico. Parte de esta defensa la hizo directamente en las páginas del Boletín,» anotado Boletín la presidenta Rachel Bronson, en un declaración sobre Oppenheimer.

¿Por qué se mueve el reloj del fin del mundo?

Manifestantes del cambio climático. (Crédito: Tint Media/Shutterstock)

Con el tiempo, otras cuestiones además de la proliferación nuclear han ayudado a informar las deliberaciones temporales de la organización. En 2007, por ejemplo, el cambio climático influyó por primera vez en la colocación de las manecillas (a cinco minutos de la medianoche). Más recientemente, el Boletín citó el COVID-19 La pandemia como nuevo factor determinante de la puesta en hora del reloj.

Sin embargo, con el paso de los años, el Boletín también ha movido las manos atrás varias veces, a menudo en respuesta a la mejora de las relaciones entre superpotencias, como lo demuestran los tratados de reducción de armamentos. En 1991, las manecillas estaban a 17 minutos para la medianoche, la distancia más alejada jamás registrada, gracias al fin de la Guerra Fría y la firma del tratado de inicio entre Estados Unidos y la Unión Soviética. Sin embargo, para 2023, el boletines La junta de ciencia y seguridad eligió fijar las manecillas en 90 segundos para la medianoche, lo más cerca que esas manecillas metafóricas han estado hasta ahora de marcar 12.


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«Vivimos en una época de peligro sin precedentes, y el Reloj del Juicio Final refleja esa realidad… es una decisión que nuestros expertos no toman a la ligera», dijo Bronson durante el anuncio de ese año. Además de las preocupaciones actuales sobre las amenazas de una guerra nuclear y el cambio climático, Boletín Los líderes citaron la invasión rusa de Ucrania como una razón particularmente convincente para esta puesta en hora histórica.

¿Qué hora es en el reloj del fin del mundo?

Faltan 90 segundos para la medianoche. (Imagen cortesía del Boletín de Científicos Atómicos)

Para 2024, el Boletín optó por mantener el reloj fijado en 90 segundos para la medianoche.

«Los riesgos del año pasado continúan con una ferocidad incesante y siguen dando forma a este año», dijo Bronson, en una conferencia de prensa en la que anunció la decisión de mantener las manecillas tan peligrosamente cerca del número 12.

Además de las cuestiones citadas el año pasado, Bronson y otros miembros del BoletínLa junta de ciencia y seguridad destacó la actual crisis climática, siendo 2023 el año más caluroso registrado. También destacaron los conflictos continuos, incluida la reciente guerra entre Israel y Hamas, e incluso señalaron el surgimiento de la IA como una tecnología disruptiva y una amenaza potencialmente existencial.

«No se equivoquen», señaló Bronson en el BoletínAnuncio de: Mantener el reloj en su configuración actual «… no es una indicación de que el mundo esté estable. Todo lo contrario».

¿El fin es Nye?

El final no tiene por qué estar cerca, dice Bill Nye. (Imagen cortesía del Boletín de Científicos Atómicos)

A lo largo de las décadas, el Reloj del Juicio Final se ha convertido en un elemento fijo de la cultura popular, evocado en numerosas canciones, Película (s, historietasy otros lugares. Cada enero, el Boletín celebra una nueva rueda de prensa para anunciar la próxima puesta en hora del reloj. Y esos eventos anuales son atendidos con una especie de entusiasmo inquieto, un poco como el Día de la Marmota, si Punxsutawney Phil fuera el heraldo del invierno nuclear, sin que la primavera vuelva a aparecer.

Estos eventos suelen ofrecer comentarios de diversas luminarias científicas y políticas para subrayar la BoletínEl mensaje de. Por ejemplo, la conferencia de este año incluyó a un educador de divulgación científica. Bill Nye, quien subrayó la necesidad de que los ciudadanos de a pie sean más conscientes e implicados en el análisis y debate de las preocupaciones globales que afectan a la puesta en hora del reloj. «Cuando miro [the Doomsday Clock]»Es un tema de conversación», dijo Nye. «Está diseñado para que la gente hable sobre estos temas».


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Aun así, los críticos del reloj (y los hay) muchosextendido tanto en el panorama político como científico: descarte todo el concepto como un teatro para sembrar miedo, no el tipo de cosa que esperarías de una organización creada por científicos.

Históricamente, los opositores también han tomado la Boletín critica su metodología de puesta en hora, considerada imprecisa, difícil de cuantificar e incluso caprichosa. (A los detractores de los relojes les gusta señalar que la configuración inicial de 1947, a siete minutos de la medianoche, fue elegida simplemente porque su diseñador original, el artista Martyl Langsdorf, pensó que “se veía bien a mis ojos”).

¿Qué tan cerca está el Reloj del Juicio Final de la medianoche de este año? (Imagen cortesía del Boletín de Científicos Atómicos)

Sin embargo, los partidarios y el Boletín La propia organización sostiene que el reloj es una metáfora icónica, “un recordatorio de los peligros que debemos afrontar si queremos sobrevivir en el planeta”, según el sitio web.

Mientras tanto, el Reloj del Juicio Final avanza, más cerca que nunca de la medianoche, pero aún sin llegar a ella. Y eso, dice Nye, es motivo de esperanza. «Podemos resolver estos problemas», afirmó. Pero añadió: «Hay que ser optimista, ¡o no conseguirás hacer nada!».


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Este artículo ha sido actualizado. Partes de esta historia se publicaron originalmente el 20 de enero de 2022.