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Si bien se sabe que la falta de sueño en los humanos disminuye la salud, el estado de ánimo y, bueno, la libido, podría ser simplemente un ingrediente esencial en la vida sexual de algunos animales. en un nuevo papel publicado en Biología actualun equipo descubrió las estrategias sexuales poco ortodoxas de una criatura peluda y valiente llamada antechinus.

¿Qué es un antequino?

Para los no iniciados, los antechinus son un grupo de marsupiales parecidos a ratones, que cuentan con 15 especies igualmente lindas en sus filas. Como todos los marsupiales, y a diferencia de nosotros, los placentarios, sus crías nacen aún más pequeñas e indefensas que las nuestras y se mantienen a salvo en una bolsa.

Por supuesto, antes de que nazcan estos bebés, las criaturas deben aparearse. Y aquí es donde los antequinos se desvían de la norma.


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¿Cómo se reproduce Antechinus?

A diferencia de la mayoría de los demás mamíferos, los machos antechinus son semélparos, lo que significa que sólo se aparean una vez en toda su vida. Después de esto, mueren. La semelparidad se observa en peces como el salmón, e incluso en criaturas más inteligentes como pulpos, pero raramente en mamíferos. Como referencia, los humanos somos iteróparos y podemos reproducirnos varias veces a lo largo de nuestras vidas.

Es esta historia reproductiva única la que hace que el comportamiento del antequino sea tan intrigante de estudiar. «Los machos tienen una oportunidad de engendrar crías durante un único período de apareamiento de tres semanas», dijo John Lesku, quien dirigió el estudio y trabaja en la Universidad La Trobe en Melbourne, Australia. en el comunicado de prensa.


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La importancia del sueño y el apareamiento

Entonces, sin un mañana en el horizonte, los antechinus realmente hacen sacrificios para lograr el éxito reproductivo durante su breve ventana de apareamiento. Utilizando datos del acelerómetro para medir la actividad y un cóctel de pruebas metabólicas en machos antechinus, los investigadores llevaron a cabo un estudio de varios años y descubrieron que los machos dormían tres horas o menos por noche durante semanas seguidas, una caída significativa en comparación con su dosis normal de “episodios de sueño” cortos.

«En humanos y otros animales, restringir la cantidad normal de sueño conduce a un peor rendimiento mientras estamos despiertos, un efecto que se agrava noche tras noche», dijo Erika Zaid, también de la Universidad La Trobe, en el comunicado de prensa. «Y, sin embargo, el antechinus hizo precisamente eso».

Antequinos oscuros masculinos (Antechinus swainsonii) eran mucho más activos durante la noche durante su temporada de reproducción, y los análisis de sangre en antequinos ágiles (agilis) mostró un aumento del ácido oxálico, que según otros estudios es un indicador de falta de sueño.

Zaid también dijo que al equipo le sorprendió que los machos no sacrificaran aún más sueño durante su breve período de apareamiento, dada su muerte inminente. «De esta manera, mantener intacta gran parte del sueño revela las funciones esenciales que cumple el sueño», dijo en el comunicado de prensa.


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El sacrificio del Antechinus por la reproducción

En particular, las hembras, que pueden vivir hasta dos años y, por lo tanto, dos ciclos de reproducción, no perdieron el sueño en nombre del apareamiento. Los machos evidentemente tienen una experiencia mucho más estresante. Acumulan sustancias químicas llamadas corticosteroides en su cuerpo, que inhiben el sistema inmunológico a favor de poner energía en la vigilia y encontrar a las hembras.

Y así, todos los machos mueren trágicamente poco después de su período de apareamiento de tres semanas, posiblemente debido a una respuesta de muerte programada. Si un humano siguiera el horario de sueño oscuro del antequino, actuaría muy intoxicado ya que la falta de sueño pasaba factura al sistema nervioso.

Se cree ampliamente que el sueño es esencial para la mayoría de los animales, pero las razones exactas aún no están claras. Puede ayudar con la recuperación neuronal y el reinicio metabólico, hasta el punto de que incluso Medusa Se ha observado que entran en un estado similar al sueño.

De alguna manera, el antequino puede evitar la mayoría de estos efectos negativos durante semanas. El equipo espera analizar más a fondo el mecanismo exacto mediante el cual afrontan sus noches de insomnio y cómo el sueño en su conjunto beneficia la fisiología de los mamíferos.


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