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El módulo de aterrizaje lunar SLIM

JAXA

El módulo de aterrizaje lunar de Japón vuelve a estar en contacto con la Tierra, nueve días después de que entró en modo de hibernación para ahorrar energía cuando aterrizó incorrectamente y perdió la capacidad de generar energía.

El Módulo de aterrizaje inteligente para investigar la Luna (SLIM) aterrizó el 19 de enero, convirtiendo a Japón en el quinto país que ha logrado alunizar una nave espacial en la Luna. SLIM logró llegar a 55 metros de su ubicación objetivo, utilizando un nuevo y preciso sistema de aterrizaje, pero uno de sus propulsores falló durante su descenso.

La Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) recibió rápidamente información de que la nave había aterrizado boca abajo, con los paneles solares orientados en la dirección equivocada para generar electricidad.

Durante poco más de 2 horas, SLIM logró recopilar y enviar datos e imágenes a la Tierra utilizando su energía de respaldo. Sin embargo, esa batería sólo fue diseñada para funcionar durante unas pocas horas, por lo que los ingenieros de JAXA pusieron la nave espacial en hibernación cuando alcanzó el 12 por ciento de carga, con la esperanza de que los paneles solares pudieran comenzar a funcionar nuevamente en algún momento cuando el sol se moviera a través del planeta. cielo.

JAXA ha logrado volver a conectarse con SLIM y recibió comunicaciones de la nave espacial el 28 de enero. El sol brilla ahora desde el oeste durante la tarde lunar sobre los paneles solares de SLIM. Esto ha permitido al módulo de aterrizaje continuar con sus operaciones científicas y ya ha comenzado a analizar la composición de las rocas cercanas a su lugar de aterrizaje.

Incluso con la potencia adicional, la nave espacial tiene un tiempo limitado para realizar sus mediciones. La noche lunar comenzará el jueves y durará 14 días. JAXA ha dicho anteriormente que el módulo de aterrizaje no está diseñado para sobrevivir a las condiciones oscuras y heladas que esto traerá.

Sin embargo, dos pequeños autónomos Los rovers que hicieron el viaje con SLIM fueron liberados al llegar a la superficie y ya han enviado fotografías. Estos vehículos seguirán explorando y enviando información incluso si el módulo de aterrizaje falla.

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