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La representante de Missouri Cori Bush el martes confirmado que está bajo investigación federal por presunta malversación de fondos de campaña para pagar servicios de seguridad, acusaciones que ella niega. La historia, que se informó por primera vez ese mismo día. por Punchbowl Noticiasse produce mientras Bush está tratando de defenderse de un desafío serio del fiscal del condado de St. Louis, Wesley Bell, en las primarias demócratas del estado del 6 de agosto.

Si bien aún no se han publicado muchos detalles sobre la investigación del Departamento de Justicia, Bush indicó en un comunicado que la investigación se refiere, al menos en parte, a los pagos que su campaña hizo a su marido, Cortney Merritts.

La congresista se casó con Merritts, a quien había previamente pagado por trabajo de seguridad, en febrero. Su campaña pasó a pagar Merritts 42.500 dólares durante los primeros nueve meses del año para «gastos salariales» y «servicios de seguridad». (Los informes del último trimestre de 2023 deben entregarse el miércoles por la noche).

«En los últimos meses, organizaciones de derecha han presentado quejas infundadas contra mí, difundiendo la idea de que he malversado fondos de campaña para pagar servicios de seguridad personal», escribió la congresista.

«En particular, la naturaleza de estas acusaciones se refiere al papel de mi marido en la campaña», continuó. «De acuerdo con todas las reglas aplicables, contraté a mi esposo como parte de mi equipo de seguridad para brindar servicios de seguridad porque tiene una amplia experiencia en esta área y puede brindar los servicios necesarios a una tarifa justa de mercado o por debajo de ella».

Ley Federal, notas politicaspermite a los candidatos utilizar el dinero de la campaña para pagar a los familiares por la seguridad «siempre que proporcionen un ‘servicio de buena fe’ a un valor justo de mercado».

Un grupo conservador presentó una denuncia el año pasado con la Oficina de Ética del Congreso alegando que Bush había violado la ley al continuar empleando a su marido y afirmó que Merritts no tenía una licencia de seguridad privada en St. Louis. (La ciudad constituye una gran porción del primer distrito del Congreso de Bush.) La oficina, sin embargo, desestimó la denuncia en el otoño después de concluir que el servicio y la remuneración de Merritts estaban dentro de los parámetros legales.

Sin embargo, eso no acabó con el asunto. Fuentes sin nombre Dile al New York Times que los investigadores federales han estado «haciendo preguntas similares a las formuladas por los investigadores del Congreso sobre los gastos de seguridad de la señora Bush y la participación del señor Merritts». El documento añade que no está claro si la investigación federal tiene mayor alcance que la investigación de la oficina de ética, aunque el Departamento de Justicia tiene considerablemente más poder a su disposición.

Acción de campaña