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Starship se lanzó por primera vez el 20 de abril de 2023

Jonathan Newton/The Washington Post vía Getty Images

SpaceX se prepara para lanzar por tercera vez su enorme cohete Starship. Pero la fecha exacta del lanzamiento no se anunciará hasta que la Administración Federal de Aviación (FAA) del gobierno de EE. UU. termine de investigar por qué el último lanzamiento, en noviembre de 2023, no logró alcanzar la órbita.

El primer lanzamiento de prueba del cohete Starship en abril de 2023 se salió de control debido a problemas con varios de sus motores. Esas fallas activaron un sistema automatizado de terminación de vuelo diseñado para hacer estallar el cohete de manera segura. No lo logró y el cohete siguió cayendo antes de desintegrarse. No llegó al espacio.

El incidente dañó la plataforma de lanzamiento y arrojó escombros en grandes extensiones del área circundante. Después de que se realizaron reparaciones y actualizaciones en la instalación de lanzamiento y la FAA certificó lo suficiente para evitar que volvieran a ocurrir daños similares, SpaceX inició su segundo lanzamiento de prueba de Starship en noviembre de 2023.

Ese tampoco salió bien. Durante unos minutos todo pareció estar bien. El cohete llegó al espacio, pero entonces los motores empezaron a fallar y explotó. Ahora, SpaceX tiene que construir un nuevo cohete y la FAA tiene que darle una licencia para volarlo.

“Esperamos que esa licencia llegue en febrero. Así que parece [flight] Tres ocurrirán en febrero de este año”, dijo Jessica Jensen, funcionaria de SpaceX, en una conferencia de prensa el 9 de enero.

En última instancia, Starship está destinado a transportar astronautas hacia y desde la superficie de la luna. La NASA lo seleccionó como vehículo para su Misiones Artemisa III y IV, previsto para 2026 y 2028. El enorme cohete podría incluso transportar astronautas a Marte ya en 2029, afirmó el director general de SpaceX, Elon Musk. Pero antes de que pueda hacer algo de eso, Starship tendrá que llegar al espacio sin explotar ni desmoronarse, lo que hace que su tercer vuelo sea una prueba crucial.

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