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Los científicos han descubierto que el río San Lorenzo sufre contaminación farmacéutica, que contiene medicamentos tóxicos y amenaza la vida acuática, según un nuevo estudio de febrero de 2024. Los investigadores involucrados en el estudio rastrearon la contaminación recolectando muestras de agua del Parte del río de la ciudad de Montreal y sus afluentes en Quebec, Canadá.

Se detectaron sustancias tóxicas como cafeína, diclofenaco, ibuprofeno y venlafaxina no sólo en muestras de agua del río sino también en sedimentos recolectados cerca de un importante efluente de aguas residuales. La recolección se llevó a cabo durante varios años a lo largo del tramo del río y decenas de sus afluentes, que contenían niveles importantes de compuestos farmacéuticos y químicos.

Contaminación farmacéutica

(Foto: Foto del MD Mubinur Rahman en Unsplash)

El nuevo artículo de investigación fue publicado en la revista. Ciencia del Medio Ambiente Totaldonde científicos de la Universidad de Montreal en Canadá localizaron contaminación farmacéutica en aguas superficiales del río San Lorenzo. El equipo de investigación realizó un estudio de reconocimiento de 2017 a 2021 y encontró 27 productos farmacéuticos y metabolitos en la cuenca del río.

Estos medicamentos tóxicos suponen un riesgo tanto para la salud del río como para los animales acuáticos que lo habitan. Los resultados del estudio también señalaron que los productos farmacéuticos encontrados en el río podrían causar un riesgo inmediato para los organismos acuáticos en el contexto de una exposición crónica. Dicha contaminación se debe a la eliminación de compuestos farmacéuticos por parte de las plantas de tratamiento de aguas residuales.

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Contaminación del agua en América del Norte

Esta no es la primera vez que se produce contaminación de ríos o la contaminación del agua ha sido reportado en América del Norte, según lo revelado por el gobierno de Estados Unidos en años anteriores.

En Estados Unidos, las encuestas sobre la calidad del agua nacional realizadas por la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos en 2018 muestran que casi el 50% de sus ríos y arroyos y más del 33,3% de los lagos del país están contaminados. Esto los hace inadecuados para beber, pescar y nadar, según lo citado por el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales.

Río San Lorenzo

de america del norte Río San Lorenzo Cae 226 pies entre Montreal y el lago Ontario, y tiene aproximadamente 800 millas (1287 kilómetros) de largo. Se puede dividir en tres grandes apartados, según la Comisión de los Grandes Lagos (GLC):

  • Río de agua dulce, que se extiende desde el lago Ontario hasta las afueras de la ciudad de Quebec.
  • Estuario del río San Lorenzo, que cubre un área desde Quebec hasta la isla Anticosti
  • Golfo de San Lorenzo, que está conectado con las aguas abiertas del Océano Atlántico.

El río San Lorenzo sigue siendo un paso para los buques marítimos y contiene una rica biodiversidad de especies animales y vegetales. Es de vital importancia geográfica y económica en todo el sistema de los Grandes Lagos, junto con la vía marítima, dice el GLC. Según el estudio de febrero de 2024, el sistema del río San Lorenzo corre el riesgo de sufrir daños ecológicos debido a la creciente contaminación farmacéutica a menos que se tomen medidas concretas.

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