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KLAWE RZECZY; Foto de cabeza: Matthew Paul D’Agostino

Para un fenómeno que se conoce desde hace cientos de años, todavía hay mucho que aprender sobre el efecto placebo – cuando la salud de una persona mejora después de tomar un tratamiento ficticio como una pastilla de azúcar. Se cree que detrás de esto está la expectativa de un resultado positivo, y que una expectativa negativa está involucrada en su opuesto no deseado, el efecto nocebo, que es cuando los síntomas empeoran. Pero quedan dudas sobre cómo exactamente la mente afecta al cuerpo de esta manera y por qué algunas personas experimentan el efecto con más fuerza que otras.

luana colloca es uno de los que abordan estas cuestiones. Colloca y sus colegas, neurocientífica y directora del Placebo Beyond Opinions Center de la Escuela de Enfermería de la Universidad de Maryland en Baltimore, han demostrado cómo variantes genéticas específicas pueden determinar el alcance de la respuesta al placebo de una persona. Ahora están investigando la mejor manera de aprovechar esos efectos para ayudar a calmar el dolor, lo que podría disminuir el uso de medicamentos recetados. drogas opioides y el riesgo de adicción a ellos. También están explorando el uso de la realidad virtual, y los resultados publicados el año pasado muestran que puede reducir con éxito los niveles percibidos de dolor y ansiedad.

Colloca ha reunido los últimos descubrimientos sobre los efectos placebo y nocebo en un libro que ha coeditado y titulado Efectos placebo a través de la lente de la investigación traslacional. ella habló con Científico nuevo sobre su trabajo sobre el alivio del dolor, si el efecto placebo puede ayudar en el tratamiento de condiciones de salud mental y cómo afecta la forma en que…