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La artritis suele asociarse con personas mayores, pero los niños también pueden sufrirla. La artritis idiopática juvenil (AIJ) es el tipo más común de artritis en los niños.

Afecta aproximadamente a 1 de cada 1.000 niños menores de 16 años en el Reino Unido. (aproximadamente 15.000 niños)y causa dolor e inflamación en las articulaciones de las manos, rodillas, tobillos, codos y muñecas, aunque también puede afectar a otras partes del cuerpo.

No existe cura para la AIJ. El dolor se puede controlar mediante tratamientos para aliviar los síntomas, reducir el dolor y la hinchazón y prevenir el daño a las articulaciones. Medicamentos como metotrexato inmunosupresor y medicina biológica etanercept son ampliamente utilizados. Pero estos tratamientos pueden tener efectos secundarios, como una disminución de la capacidad para combatir infecciones.

La actividad física es esencial. para niños con artritis idiopática juvenil, pero a veces existe la preocupación de que pueda empeorar sus síntomas. Esta afección puede provocar dolor en las articulaciones, rigidez y debilidad muscular, lo que puede impedir que los niños estén activos. Sin embargo, incluso con estos desafíos, el ejercicio es beneficioso para los niños con AIJ.

La AIJ no es sólo un problema físico. Afecta conexiones sociales y futura independencia, requiriendo más que atención médica. Los adolescentes con AIJ luchan más que sus compañeros, lo que trae dificultades adicionales con escuela, opciones de carrera, mantenerse activoy desarrollo social.

Cómo la artritis deja a los niños aislados

En particular, los estudiantes de JIA luchan con asistencia y participación. Es posible que necesiten evitar algunas actividades físicasque puede dejarlos Sintiéndose aislado e impactar sus estudios.

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Las escuelas pueden apoyarlos con programas personalizados que abordan sus necesidades, ayudándolos a controlar su enfermedad y a mantenerse involucrados en la escuela. Este el apoyo es vital para su éxito educativo y sus perspectivas profesionales futuras, pero faltar a la escuela y a las actividades aún puede obstaculizar sus logros.

Si la adolescencia no se maneja bien, puede afectar su vida laboral más adelante. Es posible que falten al trabajo con frecuencia, que tengan dificultades para concentrarse en el trabajo o que enfrenten discapacidades que dificulten el trabajo.

La JIA cambia con el tiempo, lo que también puede dificultar el trabajo. Algunas personas pueden ver que sus síntomas mejoran y entran en remisión, mientras que otras pueden lidiar con una discapacidad continua. Esta incertidumbre hace que planificar el futuro y encontrar el trabajo adecuado sea aún más difícil.

Es esencial, entonces, ayudar a estos jóvenes a controlar su enfermedad y satisfacer sus necesidades mentales y sociales en una etapa temprana.

Actividad física

Algo que puede marcar la diferencia es permitirles participar en actividad física.

La falta de actividad puede provocar huesos débiles y una menor calidad de vida, mientras que el ejercicio adecuado puede ayudar a fortalecer los huesos de los niños, desarrollar músculos, mejorar su capacidad para hacer ejercicio y hacerlos sentir mejor en general. Los expertos sugieren que los niños con AIJ deberían intentar ser activo durante 60 minutos al día de una manera que se adapte a su salud y síntomas.

JIA no tiene por qué impedir la participación en deportescomo lo demuestra el golfista profesional Kristy McPherson y estrella del fútbol americano Charcandrick Oeste quienes forjaron carreras como deportistas de élite a pesar de los desafíos de su condición.

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Sin embargo, los niños con esta condición A menudo hago menos ejercicio. que sus pares, lo que ilustra la necesidad de contar con consejos claros y personalizados sobre cómo los niños con AIJ pueden hacer ejercicio de manera segura. Estos consejos deben formar parte de un plan más amplio que incluya su tratamiento médico y ejercicio regular y adecuado para ayudar a mejorar su salud y evitar problemas futuros.

El problema es poca conciencia sobre la artritis en los jóvenes puede impedirles obtener el apoyo que necesitan para prosperar. Por lo tanto, es crucial que los adultos que desempeñan roles influyentes, como maestros y formuladores de políticas (como políticos y comisionados de atención médica), comprendan estos desafíos para mejorar el apoyo a los jóvenes con AIJ.

Se están realizando investigaciones en la Universidad de Manchester para comprender mejor el impacto de diversas enfermedades reumáticas juveniles, incluida la AIJ, en adolescentes y adultos jóvenes.

Nuestra investigación tiene como objetivo abordar algunos de los desafíos únicos que enfrentan los jóvenes con AIJ informando el desarrollo de políticas basadas en evidencia que pueden implementarse en las escuelas, en el lugar de trabajo y en las políticas gubernamentales para ayudar a satisfacer las necesidades de los jóvenes con artritis.

Puede que la AIJ no siempre sea visible, pero su profundo impacto en las vidas de los jóvenes se extiende mucho más allá de la infancia, influyendo en la educación, las conexiones sociales y el empleo futuro.

Reconocer el alcance total de los efectos de la AIJ, además de garantizar un apoyo integral que abarque tanto la atención médica como la social, es esencial para empoderar a los niños afectados para que puedan enfrentar sus desafíos de manera más efectiva y llevar una vida plena.

ceniza coxInvestigador asociado postdoctoral, División de Ciencias Musculoesqueléticas y Dermatológicas, Facultad de Ciencias Biológicas, Universidad de Mánchester

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