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Muchas pérdidas de embarazos se deben a errores en la división celular

Las divisiones celulares extrañas podrían ayudar a explicar por qué incluso las parejas jóvenes y sanas pueden tener dificultades para quedar embarazadas

Crédito:

Ugurhan/Getty Images

La reproducción humana es notoriamente ineficiente. Mientras que los óvulos fertilizados de otros animales, como los ratones, normalmente progresan a etapas embrionarias más complejas, los óvulos humanos fertilizados a menudo fallan desde el principio. Para un estudio reciente en Medicina del genomalos científicos analizaron casi 1.000 embriones de fertilización in vitro (FIV) para saber por qué.

Los científicos saben que los embriones humanos con cromosomas anormales (aquellos con más o menos de 46 cromosomas) a menudo no se implantan en el útero y, si lo hacen, el embarazo resultante puede terminar en un aborto espontáneo o muerte fetal.

Algunas de estas anomalías se originan en el óvulo o el espermatozoide. En otros casos, un óvulo y un espermatozoide sanos forman un embrión que se divide de forma extraña; por ejemplo, en lugar de que una célula se divida en dos, podría convertirse en tres. «Hay muchas evidencias de que durante las primeras divisiones celulares, los embriones humanos cometen muchos errores», dice Claudia Spits, que estudia problemas relacionados de reproducción y genética en la Universidad Libre de Bruselas.


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Los autores del estudio descubrieron que estas divisiones extrañas conducen a nuevas anomalías cromosómicas, que pueden dañar el desarrollo embrionario incluso más que las anomalías que se originan en el óvulo o el espermatozoide. Los nuevos errores pueden ser «catastróficos», dice el biólogo evolutivo de la Universidad Johns Hopkins, Rajiv McCoy, autor principal del estudio. “Muchas veces te faltan tres, cuatro o cinco cromosomas”.

McCoy y sus colegas utilizaron vídeos en intervalos de tiempo y un microscopio para registrar las primeras divisiones celulares de los embriones de FIV. Luego realizaron pruebas para detectar anomalías tanto entre los embriones supervivientes como entre los que fracasaron.

Spits dice que los efectos de las anomalías posteriores a la fertilización son «algo que todos hemos asumido como cierto, pero nadie proporcionó la evidencia de la manera que [McCoy and his team] hemos hecho” al analizar un número tan elevado de embriones e incluir los descartados.

El nuevo estudio también encontró que los errores relacionados con la división son igualmente comunes entre embriones con óvulos de mujeres de todas las edades, mientras que las anomalías en óvulos y espermatozoides aumentan a medida que las personas envejecen. Los investigadores sospechan que este hallazgo podría ayudar a explicar por qué es tan difícil incluso para muchas parejas jóvenes y sanas quedar embarazadas. «Quizás algunos de los mecanismos que estamos descubriendo en nuestros estudios sean relevantes para comprender el bajo nivel de fertilidad humana», dice el coautor del estudio Michael Summers, consultor en medicina reproductiva de la London Women’s Clinic. El trabajo también podría ayudar a iluminar lo que McCoy llama «la caja negra de la pérdida temprana del embarazo».

Los científicos dicen que esperan utilizar sus resultados para mejorar la FIV. Por ejemplo, si cambiar el entorno de las células reduce la probabilidad de errores de división, dice Summers, «se podrían rescatar muchos embriones para fines de FIV porque esos errores ocurren en la placa».