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Un Sexbot gana sensibilidad en una nueva y espeluznante novela

En un thriller oscuro, un robot sexual cuestiona las demandas de amor de su dueño

FICCIÓN

Annie Bot: una novela

por Sierra Greer Mariner Books, 2024 ($ 28)

Esta novela enérgica e inquietante sobre la vida interior de un robot sexual más sensible de lo esperado se desarrolla en una serie de encuentros domésticos entre el robot (Annie) y su dueño (Doug). Está expresado con tanta precisión (y tan cargado de una resonante equivocación) que parece algo raro en la ciencia ficción: plato.


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El capítulo inicial, lleno de diálogos cotidianos y fallas de comunicación no del todo reconocidas, parece escuchar a escondidas a Annie y al sumamente inseguro Doug, quien compró a Annie después de una mala ruptura. (Él había solicitado que el fabricante, Stella Hardy, la hiciera parecerse un poco a su ex). Annie está configurada en el modo «Cuddle Bunny», lo que significa que su función principal es complacer a Doug, tanto sexual como en general. Eso significa tener una pequeña charla agradable, elevar su temperatura a 98,6 en anticipación a su contacto, y monitorear y manejar sus destellos de disgusto, que ella registra en una escala del uno al 10. Eso significa sexo, por supuesto, en el que Annie, cuyo La carne se cultivó a partir de un embrión humano y luego se le dio forma según las especificaciones de Doug: sobresale.

Sin embargo, lo que complica las cosas es la mente de Annie. Recientemente la han puesto en “modo autodidacta”, lo que significa que aprende de la experiencia, se espera que tome decisiones y se equivoque, y su libido (que Doug había fijado anteriormente en un nivel constante de cuatro sobre 10 durante la semana y siete durante la semana). fines de semana—se ha ajustado para autorregularse en respuesta a las señales de Doug.

En resumen, Annie ahora siente mucho más de lo que solía sentir: se le pide que interprete situaciones humanas e inevitablemente se enreda mientras se adapta a su floreciente sensibilidad. La escritora Sierra Greer abre este inquisitivo y mordaz debut con Annie atravesando momentos complejos con Doug: primero él la reprende gentilmente por «melancólica» y luego se queja de que ahora que es autodidacta, no está limpiando su apartamento de Manhattan tan a fondo como solía hacerlo. Annie se disculpa y promete hacerlo mejor, pero está conmocionada. Aquí está la prueba de que su nuevo sentido de sí misma puede llegar a expensas de su imperativo primordial: el placer de él.

Evidencia adicional desata a Annie antes del final del irresistible primer capítulo. Roland, el antiguo mejor amigo de Doug, se entromete en la tensa intimidad de Doug y Annie y se queda a pasar la noche sin una invitación. Roland se sorprende al ver que Doug está con un robot Stella, y la molestia de Doug rápidamente salta al nivel cinco cuando Roland le pregunta sobre el parecido de Annie con la ex de Doug. Esa noche, mientras Doug duerme después de tener sexo tenso y silencioso con su robot, Roland se acerca a Annie en su estación de carga y le pregunta: «¿Qué harías si alguien además de Doug te pidiera que te acostaras con ellos?»

Luego, mientras Annie lucha por comprender la situación, él promete que «un secreto te hará real».

A partir de ahí, la novela deslumbrante y angustiosa de Greer traza las consecuencias de esa noche, el desarrollo intermitente de la conciencia de Annie y la imposibilidad de lograr algo parecido a la felicidad o la autorrealización cuando uno se dedica por completo, sin elección ni respiro, a la felicidad de otro. Para complicar las cosas, la mayor fuente de disgusto de Doug (su sensación de vergüenza por recurrir a un sexbot como compañía) no es nada que un sexbot pueda abordar. De hecho, Annie apenas entiende por qué la mantiene en secreto o por qué de vez en cuando fantasea con hacerla pasar por humana en un viaje de chicos a Las Vegas o en una cena con sus padres.

Mientras Greer deja al descubierto la mente inquieta de Annie, Annie Bot ofrece impactantes relatos de sexo y riñas, de ajustes en Stella Hardy (Doug pide a los creadores de Annie que le den senos más grandes y un cuerpo más delgado) y de las sorprendentes fuentes de instrucción de Annie sobre el ser humano. Hay llamadas telefónicas generadas por inteligencia artificial, cortesía de Stella Hardy, con un “primo” y un “mejor amigo”, además de una temporada en terapia de pareja y acceso a los libros de texto y películas del oeste olvidados en los estantes de Doug.

El futurismo inspirado está entrelazado en una trama que, a pesar de todas sus disputas y desastres cotidianos, tiene cierta semejanza con las novelas góticas y el actualmente popular género de “romance oscuro”. A Annie se la puede comparar con otra Bella atrapada en la mansión de otra Bestia, y ciertamente enfrenta confinamiento y abuso en las noches oscuras antes de que Doug comience a aprender que exigir amor es menos satisfactorio que compartirlo.

Greer, sin embargo, desafía las convenciones de estos géneros con ingenio y poder. Para todos Annie Bot’Ante sus provocaciones, nunca pierde de vista que no se trata de una historia de amor. En cambio, es un thriller sobre la mayoría de edad, un sexbot bildungsroman que pasa páginas, un libro que describí con entusiasmo a cualquiera que quisiera escucharlo mientras lo leía. Y, más allá de eso, es un estudio doloroso y conmovedor de una conciencia que se prepara para el momento en que finalmente enfrentará lo que hace humanos a los humanos: la carga y la oportunidad de elegir lo que quiere.