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De repente, la idea de ser lo más autosuficiente posible se vuelve más atractiva para muchos; algunos se interesan por primera vez en la jardinería.

A finales de marzo de 2020, la Universidad Estatal de Oregón renunció a la tarifa de su curso de horticultura en línea y la semana siguiente se inscribieron 15.000 personas. Normalmente, se habrían registrado de dos a cinco personas en ese período de tiempo. Mientras tanto, las empresas de semillas han informado de «un aumento sin precedentes de pedidos», mientras que los viveros de plantas están experimentando un aumento en el negocio.1

«Ha sido como un reguero de pólvora», dijo Elliot Dasler, propietario de un vivero en Oregón, a KOIN 6 News sobre cómo ha despegado su negocio.2 En tiempos de crisis, los alimentos básicos y las plantas que sabes que crecerán bien son ideales; No es el momento de probar variedades experimentales. Aún mejor, elige verduras que se puedan enlatar, fermentar o encurtir para que puedas comerlas cuando quieras, o aquellas que se puedan almacenar durante meses sin necesidad de refrigeración.

Estos alimentos no sólo existen, sino que pueden ser muy fáciles de cultivar en su propio patio trasero. Si se encuentra entre los que buscan poner a prueba su habilidad con las plantas, ya sea para aliviar el estrés, para sustentar o ambos, Hoss Tools ha creado el útil video que publiqué aquí sobre algunas de las verduras más dignas de una crisis para plantar.

‘Cultivos de crisis’ básicos para plantar en su huerto

Hoss Tools, ubicada en Georgia, proporciona herramientas, semillas y otros suministros para cultivar sus propios alimentos, incluso para aquellos interesados ​​en vivir como agricultores o llevar un estilo de vida autosuficiente. En el vídeo, detallan sus principales alimentos para plantar en tiempos difíciles, que incluyen los siguientes:

Papas – Las patatas se pueden almacenar hasta por seis meses, lo que ofrece una fuente de nutrición que no requiere refrigeración. También se pueden enlatar, lo que prolonga su vida útil de tres a cinco años. Hoss recomienda plantar patatas dos o tres semanas antes de la última helada de su región, en hileras espaciadas a 36 pulgadas de distancia. Debes incorporar abono a tu suelo antes de plantar.

Sus variedades favoritas incluyen Kennebec, una papa blanca redonda con pulpa cremosa y almidón bajo a medio, y Yukon Gold, que tiene una pulpa amarilla mantecosa. La Red Norland, que es una papa de tamaño mediano, color rosa, con pulpa densa y bajo contenido de almidón, es otra de las favoritas.

Es importante destacar que a las patatas les encanta que las amontonen, lo que significa agregar tierra adicional al lecho y moldearla alrededor de las plantas. Debes aporcar las patatas dos o tres veces durante la temporada de crecimiento. La idea es que, dado que las patatas son parte del tallo de la planta, no de la raíz, cuanto más «tallo» mantengas bajo tierra, más patatas crecerán y mejor será tu cosecha.3

Las patatas, que son ricas en fibra, vitaminas B y C y minerales como el potasio, son fáciles de cultivar a principios de la primavera y tardan entre 85 y 100 días en madurar, dependiendo de las condiciones ambientales.

Una vez que coseche las papas, es importante almacenarlas adecuadamente, sin apretar (no en plástico) en un lugar oscuro y seco a entre 50 y 60 grados F. Si bien a las papas les gusta un ambiente oscuro y fresco, no se deben enfriar, ya que Están dañados por la refrigeración.

Judías verdes – Las judías verdes, que ofrecen una rica fuente de vitaminas A, C y K, manganeso, fibra y folato, son otro cultivo de almacenamiento excelente y productivo, que se puede enlatar junto con las patatas o fermentar.

Las judías verdes también se pueden blanquear y congelar hasta por un año. Hoss recomienda la variedad de frijol arbustivo Momentum,4 que, según dicen, es la variedad de frijol arbustivo más productiva que existe, con altos rendimientos, cosechas concentradas y alta tolerancia al estrés.

Los frijoles se deben plantar en primavera después de que haya ocurrido la última helada, ya que la germinación generalmente ocurre cuando la temperatura del suelo es de 65 grados F o más (con una temperatura óptima de germinación de 77 grados F).

Las semillas se pueden plantar directamente al aire libre y se pueden plantar cada dos semanas en la primavera y principios del verano para que tenga producción durante toda la temporada de crecimiento.

Plántelas lo más temprano posible en la primavera, ya que las plantas dejarán de florecer o dejarán de producir durante las altas temperaturas del verano. Los frijoles arbustivos se pueden cosechar tres o cuatro veces durante la temporada y también se pueden plantar en hileras dobles para ahorrar espacio y aumentar la cosecha.

Para hacer esto, haga dos filas de frijoles espaciadas a 6 pulgadas de distancia, con las filas dobles espaciadas a 3 pies de distancia.5

Si tiene acceso a riego por goteo o a una manguera de remojo, puede usarla para irrigar ambas hileras de frijoles a la vez. Los frijoles también se pueden plantar densamente, y Hoss sugiere a los jardineros «apilar las plantas en grupos gruesos» para asegurarse de tener suficientes frijoles para comer en los meses más fríos, si es posible.

Cebollas tradicionales – Las cebollas tradicionales son una fuente de alimento verdaderamente sostenible. En el pasado, los agricultores que cultivaban este tipo de cebollas salían al campo y desenterraban las cebollas cuando las necesitaban, luego desenterraban los bulbos y los almacenaban como lo harían con las cebollas normales para replantarlas el año siguiente.

Las cebollas no solo se almacenan muy bien y se conservan durante dos meses o más después de la cosecha, según la variedad, sino que también tienes tu propia reserva de semillas que puedes reutilizar y compartir con tus vecinos. Además, las cebollas, que son ricas en vitamina C, compuestos sulfúricos, flavonoides y otros fitoquímicos, son increíblemente saludables.

Zanahorias – Como ocurre con la mayoría de las verduras de cosecha propia, el sabor de una zanahoria comprada en una tienda no se puede comparar con el sabor de una variedad de cosecha propia. Además, las zanahorias son otra verdura útil en tiempos difíciles, ya que pueden guardarse en el refrigerador durante dos o tres semanas o blanquearse y congelarse para conservarse por más tiempo.

Otras opciones incluyen enlatar y fermentar, lo que las convierte en una verdura versátil para uso a largo plazo.

Al igual que las judías verdes, las zanahorias se pueden cultivar en hileras dobles con riego intermedio. Plante hileras a 6 pulgadas de distancia, salte 3 pies y luego plante dos hileras más a 6 pulgadas de distancia. Hoss recomienda sembrar zanahorias en una banda gruesa y no adelgazarlas, así tendrás un «bosque denso de zanahorias» y obtendrás mucha producción con un poco de espacio.

Cuando se cultivan de esta manera, es posible que no todas las zanahorias tengan un tamaño uniforme (algunas serán más pequeñas y otras más grandes), pero de todos modos tendrán un excelente sabor. Las zanahorias se deben sembrar directamente al aire libre, ya que no se trasplantan bien y se desarrollan mejor cuando se plantan en temperaturas más frías a principios de la primavera o el otoño.

Las zanahorias, que son ricas en valioso betacaroteno, requieren más tiempo para germinar que la mayoría de los otros cultivos, y necesitarás mantener la tierra húmeda durante al menos siete días para que se produzca la germinación. Una temperatura del suelo de aproximadamente 75 grados F es óptima.

Si vives en el sur, puedes cultivar dos cosechas de zanahorias al año. Plante uno en el otoño, permitiendo que el cultivo pase el invierno para poder cosechar en la primavera. Como todavía no hace demasiado calor, las zanahorias se mantendrán bien en la tierra, lo que te permitirá cosecharlas cuando las necesites. Luego puede plantar otro cultivo a principios de la primavera, que estará listo para una cosecha de finales de primavera o principios de verano.

Calabaza de invierno – La calabaza de invierno, de piel gruesa, es otro alimento excelente para almacenar. Aunque se les llama calabazas de «invierno», se cultivan durante la parte cálida del año, pero se pueden almacenar sin refrigeración para usarlas durante el invierno. Generalmente, cuanto más dulce es la variedad, menos tiempo se pueden conservar.

La kabocha, una calabaza de invierno con una pulpa cremosa que es útil para sopas, se puede almacenar durante unos tres meses, mientras que las calabazas más comunes y bellotas se conservan durante seis meses. La variedad bola de masa dulce, que es una de las calabazas de invierno más dulces, tiene un tiempo de almacenamiento promedio de 30 a 45 días.

La calabaza de invierno es una buena fuente de vitaminas K1, A, C y E, así como de vitamina B, calcio y magnesio. El tiempo de almacenamiento es importante, ya que la calabaza de invierno produce una cosecha al final de la temporada de crecimiento, lo que le brinda alimento para disfrutar durante todo el invierno.

Okra – La okra es un cultivo de clima cálido que produce vainas que miden de 2 a 3 pulgadas de largo, que crecen en una planta grande, frondosa y perenne con flores tipo hibisco. Con un alto contenido de fibra, la okra también ofrece vitamina K, manganeso, folato y vitamina C, así como abundantes cantidades de flavonoides y antioxidantes.

Es un cultivo de crisis importante porque es un cultivo de alta producción con producción a largo plazo. Las plantas pueden comenzar a producir vainas cuando midan entre 1 y 2 pies de altura y continuarán produciendo a medida que las plantas crezcan entre 5 y 6 pies de altura.6 Sin embargo, puede cortarle la parte superior cuando alcance aproximadamente 4 pies de altura y plantar tres plantas sucesivas por año.

Hoss recomienda plantar okra, especialmente la variedad jambalaya más productiva, en primavera y nuevamente a mediados del verano y principios del otoño, ya que crecerá hasta la fecha de la primera helada. Es importante rotar el lugar donde se planta okra, regresando solo en una rotación de tres años, debido a los nematodos, que son pequeños gusanos que actúan como parásitos de las plantas.

Sin embargo, una vez plantada, la okra es un alimento abundante y versátil que se puede congelar, enlatar o encurtir. Es una fuente de alimento básico en el sur y, aunque prefiere el riego para obtener una productividad más abundante, es algo resistente a la sequía y aún crecerá bien en condiciones muy cálidas y secas.

Plantando su propio ‘jardín de la victoria’

Durante la Segunda Guerra Mundial, una época en la que se avecinaba una posible escasez de alimentos, los huertos de la victoria se volvieron tan prolíficos que suministraban aproximadamente el 40% de las verduras frescas de los estadounidenses.7 Ahora, los «jardines de la victoria de la corona» se están convirtiendo en algo común y, si bien siempre es un excelente momento para cultivar sus propios alimentos, si lo ha estado considerando en el pasado, ahora es el momento perfecto para comenzar.

Además de proporcionarle verduras frescas sin tener que ir al supermercado, la jardinería es una forma sencilla de reducir el estrés, otro beneficio importante en tiempos de crisis.

Un estudio en la revista Preventive Medicine Reports también concluyó: «Una dosis regular de jardinería puede mejorar la salud pública», señalando que la jardinería se asocia con reducciones en la depresión y la ansiedad y aumentos en la satisfacción con la vida, la calidad de vida y el sentido de comunidad.8 La jardinería realizada por adultos mayores también está vinculada a:9

  • Sentimientos de logro
  • Bienestar y paz
  • Una disminución de los síntomas depresivos.
  • Un efecto protector sobre las funciones cognitivas.
  • El desarrollo de los vínculos sociales.

Además de las verduras mencionadas anteriormente, que son ideales por su alta productividad y/o potencial de almacenamiento prolongado, otras hortalizas populares incluyen tomates, pimientos dulces y picantes, pepinos, guisantes, espinacas, lechuga y acelgas, todos los cuales son fáciles de preparar. crecer.

Recuerde también que la regla número uno para cultivar alimentos ricos en nutrientes es un suelo sano. Para desarrollar un suelo sano, protéjalo diversificando sus plantas, evitando labrar y cubriendo la superficie con cultivos de cobertura o mantillo. Incluso comenzar con una o dos verduras le proporcionará una importante fuente de alimento, lo que aumentará su seguridad alimentaria y le brindará un pasatiempo del que podrá estar orgulloso.