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Durante la última década, los científicos que trabajan en los Institutos Nacionales de Salud (NIH) han obtenido una estimado $400 millones en regalías de empresas de terceros por tratamientos médicos e innovaciones que han ayudado a producir. Los NIH a menudo otorgan subvenciones a estas mismas empresas y realizan investigaciones sobre sus productos. A pesar de eso, la agencia se ha resistido a revelar cuánto les pagan a sus científicos y quién les paga.

Un proyecto de ley que avance en el Congreso cambiaría eso.

El miércoles, el Comité de Asuntos Gubernamentales y Seguridad Nacional del Senado aprobó la Ley de Transparencia de Regalías de 2024 por una 12-0 votos.

La legislación requeriría que las regalías recibidas por los empleados del gobierno federal se incluyan en sus declaraciones financieras y que esas revelaciones estén disponibles en línea para que las vea el público en general.

«Esto es sólo una cuestión básica de conflicto de intereses. Estamos permitiendo que los miles de millones de dólares que cambian de manos en los NIH y entre los NIH y las grandes farmacéuticas queden completamente sin escrutinio», dice el senador Rand Paul (R-Ky.), el autor de la legislación. «Este es probablemente el primer proyecto de reforma que realmente tiene la oportunidad de corregir algunas de las cosas que están podridas en el sistema».

La falta de transparencia de los NIH sobre las regalías pagadas a sus científicos ha sido fuente de controversia durante décadas.

A investigación de 2005 de Associated Press reveló que los científicos del NIH estaban recibiendo regalías por los tratamientos farmacéuticos de las empresas que la agencia también estaba estudiando en ensayos clínicos.

Esa investigación llevó a los NIH a exigir a sus empleados que revelaran estos pagos de regalías a los pacientes en ensayos clínicos. Pero esa información aún se mantuvo oculta al público en general.

En 2021, el grupo de vigilancia Open the Books registros públicos archivados solicitudes (y cuando fueron ignoradas, una demanda) buscando más información sobre las regalías pagadas a los empleados de los NIH.

Inicialmente, los NIH solo publicaron documentos muy redactados que mostraban qué empleados habían recibido regalías, pero no cuánto les pagaron, quién les pagaba o por qué les pagaban.

En 2023, el NIH en últimos documentos nuevos publicados mostrando qué empresas pagaban regalías a los científicos de los NIH y más información sobre para qué servían las regalías. Pero la agencia continúa ocultando cuánto ganan los científicos individuales con estas regalías.

El proyecto de ley de Paul requeriría que se revelaran los montos de regalías individuales. La legislación también requeriría que los miembros de los comités asesores federales que hacen recomendaciones de salud pública presenten declaraciones financieras.

«Con la aprobación de los mandatos de COVID y los mandatos de la vacuna COVID, los comités que los aprobaron, tuvimos la pregunta, bueno, ¿hay personas en estos comités que reciben regalías de las empresas que fabrican la vacuna?» Pablo dice Razón. «Cuando le pregunté [Anthony] Fauci sobre esto hace un año, su respuesta enojada fue que no era asunto nuestro y que no tenía que decírnoslo».

Habiendo sido aprobado por el comité, el proyecto de ley de Paul ahora necesitará la aprobación del pleno del Senado y luego de la Cámara de Representantes.