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La autora y directora Tracie Laymon tiene muchos Bobs en su vida.

Primero, estaba Bob Laymon, su padre.

“En 2012, estaba buscando a mi padre”, dice. “Simplemente se sentiría irrespetado incluso por las infracciones más menores, desaparecería durante uno o dos años y nunca me hablaría. Entonces puse su nombre en Facebook y vi esta pequeña imagen. Me hice amigo de él y me desperté tanto como a ‘Bob Laymon le gusta’. Yo solía decir: ‘¡A mi papá le gusta algo mío! ¡Estamos de nuevo! Estará bien.'»

No estuvo bien pero. Este fue un segundo Bob Laymon.

“Era un extraño en Wichita, Kansas”, dice Laymon, “que continuó siendo más paternal conmigo que mi padre: llenó el vacío. Tenía tal acceso a mi corazón debido a su nombre. Sin embargo, mi papá nunca me escribió un feliz cumpleaños. [on Facebook], obtendría ‘Bob Laymon dice «¡Feliz cumpleaños!» Mi padre nunca asistió a mis proyecciones, pero recibía un premio y era: ‘Bob Laymon dice: «¡La solución es seguir, niño!»‘”.

Laymon nunca conoció al hombre al que llama Facebook Bob en la vida real, pero se imagina cómo sería si ella la hubiera ayudado a escribir “Bob Treviño Likes It”, una película protagonizada por Barbie Ferreira y John Leguizamo que compite en SXSW. Competidores de características narrativas de 2024. A lo largo del proceso, Laymon encontró formas de hacer realidad incluso los puntos ficticios de la trama: ahí es donde entra el tercer Bob.

“Quería cambiar el nombre, porque me preocupaba que mi padre me demandara. Había un caballero en Austin, Bob Treviño, y él y su esposa siempre habían sido muy amables conmigo desde mi primer set de filmación. Entonces dije: ‘¿Puedo explotar tu identidad? Porque tienes tanto corazón, y luego puedo combinarlos y me parecerá real cuando lo escriba’”.

En lugar de un proceso de ensayo tradicional, Ferreira se centró en conocer a Laymon mientras se preparaba para interpretar a Lily, el personaje que Laymon escribió basándose en ella misma. “Íbamos a un restaurante, comíamos y hablábamos del trauma doméstico”, dice Ferreira. “Me sentí como si fuera la única vez que he visto esta dinámica familiar tan cercana a las cosas que he experimentado. Tuvimos una semana en Kentucky haciendo preparación y entrenamiento, y todo se estaba desarrollando de una manera que nunca antes había tenido como actor. Mis sentimientos eran tan fácilmente accesibles para mí”.

Elegir a Leguizamo como Fb Bob fue igualmente emotivo para Laymon.

“Ya era un gran admirador del trabajo de John, pero revisé muchas entrevistas suyas y vi una especialmente relacionada con el acoso escolar. Pensé: ‘Esta persona en particular lo entenderá’. Esta interacción en línea [with Bob Laymon] «Podría haber sido completamente diferente: hay mucho acoso en línea, y hay mucho poder en simplemente hacer algo diferente, decir algo de forma».

“Me di cuenta de esa entrevista y comencé a llorar. Luego volé a Nueva York y me reuní con él. A la tercera o cuarta vez, dijo: ‘Oh, sí, hermano’ y me golpeó en el hombro. Yo pensaba: ‘Creo que estamos haciendo esta película’”.

En la película, Lily trabaja como asistente de una joven discapacitada llamada Daphne (Lauren “Lolo” Spencer), quien nota las tendencias de complacer a la gente que Lily adquirió de su relación disfuncional con su padre. Pero cuando Daphne lleva a Lily a una sala de ira, donde le dan un bate de béisbol para aplastar y destruir cosas para desahogar sus frustraciones, Lily no puede moverse.

“La ira de mi padre era muy aterradora y dañaba a mucha gente, así que pronto me di cuenta de que sólo debía reprimirla”, dice Laymon. “Cuando llegué a la escuela, reprimí mis emociones durante tanto tiempo que la gente me decía: ‘¿Tienes hambre?’ Y yo diría: ‘No lo sé’. ¿Cómo puedo informar si tengo hambre? No había sentido mis emociones. Nadie me había preguntado cómo me siento. Cuando miré a Lily y lo que el héroe debe experimentar para poder convertirse en quien debe ser, una fue que ella necesita expresar su enojo”.

Esa expresión se produjo en un segundo viaje a la sala de tendencias.

«Se trata de la supresión de cualquier emoción que pueda no ser tan buena para todos los que la rodean», dice Ferreira. “Para que veas la diferencia en las dos situaciones en la sala de ira, lo cual fue muy divertido porque pude obtener mi enfurecerse.”

Cuando el padre de Lily (interpretado por French Stewart) la saca de su vida porque accidentalmente le revela a su novia que ha estado saliendo, ella encuentra al «diferente» Bob Trevino en línea y la pareja se convierte en amigos rápidamente. Bob primero ayuda a Lily de maneras más pequeñas: reparar un baño roto en el que Lily sabe que su propio padre nunca la ayudaría, y luego escucha historias traumáticas de su infancia e intenta ayudarla a revivirlas de manera más positiva.

A diferencia de Bob Laymon, parte del impulso de Bob Treviño por defender a Lily proviene del dolor de la historia de su familia: hace años, él y su esposa, Jeanie (Rachel Bay Jones), perdieron a su hijo por una enfermedad poco común. Jeanie aprende a arreglárselas haciendo elaborados álbumes de recortes, una práctica que hace llorar a Lily, en parte porque su padre había hecho lo contrario, eliminándola de las viejas fotografías familiares.

«La madre de mi buen amigo hacía álbumes de recortes», dice Laymon. “Ella fue una guía en la película; Rachel Bay Jones y yo hicimos Zoom junto con ella. Solía ​​​​estar simplemente fascinado. Cuando mi papá estaba enojado conmigo, le dio todas las fotografías de mi infancia a mi hermana en una bolsa de basura. Así que simplemente combiné eso: aquí está la madre de mi amiga, que toma cada foto de su familia y la adorna como un tesoro para conservar durante generaciones, donde mi papá las guardaba en una bolsa, arrugadas”.

También tomó prestado de una de sus amistades para intensificar el dolor de Bob y Jeanie.

“Mi buen amigo y su esposa habían perdido a su hijo y soy voluntario para una empresa que fundaron para su situación. Entonces pensé: ‘Voy a preguntarles si puedo usar imágenes de él’. Al igual que el nombre de Bob Treviño, todo lo que aparece en esta película quiere provenir de algo real. John y Rachel realmente reverenciaban eso. Había una vitalidad en la habitación donde sentías que no era sólo una imagen; ese era un individuo”.

Ferreira también trajo fotografías de su infancia para una escena crucial cerca del final de la película, en la que dice que su “cuerpo estaba abrumado por la emoción. Me destrozó”.

«Probablemente las fotografías de infancia más preciadas de este planeta», dice Laymon. “¿Cómo podría alguien tratar a este pequeño con algo que no sea amor absoluto?”

Alerta de spoiler: como siempre, la curación del trauma y la disfunción es un proceso interminable, y los duros acontecimientos de Lily no terminan cuando lo hace la película. Pero Laymon y Ferreira esperan que la historia que contaron resulte esperanzadora.

“Me gusta pensar en Lily como la niña interior. Hay ingenuidad, como la de un niño pequeño que sigue a su padre o a su madre para asegurarse de que estén bien. Aunque no hay un cierre al final, subir gradualmente y reconocer que lo que te pasó fue un desastre es una gran experiencia. [big deal]. Siempre me aseguré de que mi niño interior saliera primero”.